Emiel Vanacker stond te popelen om zich in dit sleutelseizoen te onderscheiden, maar de gedwongen coronastop heeft roet in het eten gegooid. Ongeveer alle mogelijke doelen verdwenen van de kalender. "Ik ben wel blijven trainen. In juni en juli haalde ik zo betere waarden dan in januari. Het was dit voorjaar qua voorbereiding eigenlijk een tweede winter, met meer tijd om te trainen doordat ik niet naar school moest", bekijkt de Oostduinkerkenaar het nog positief. Met die p...

Emiel Vanacker stond te popelen om zich in dit sleutelseizoen te onderscheiden, maar de gedwongen coronastop heeft roet in het eten gegooid. Ongeveer alle mogelijke doelen verdwenen van de kalender. "Ik ben wel blijven trainen. In juni en juli haalde ik zo betere waarden dan in januari. Het was dit voorjaar qua voorbereiding eigenlijk een tweede winter, met meer tijd om te trainen doordat ik niet naar school moest", bekijkt de Oostduinkerkenaar het nog positief. Met die prima conditie kon de renner van Canguru-QTS-Air College Cycling Team in juli ook enkele sterke wedstrijden neerzetten. Zo spurtte hij in Merksplas naar een vijfde plaats. "Ik heb in juli zoveel mogelijk proberen te rijden, omdat ik vreesde dat het snel weer gedaan kon zijn. Winnen zat er jammer genoeg niet in. Maar iedereen wil natuurlijk winnen en is tijdens corona nog verbeterd."Het BK voor juniores verhuisde op de valreep van Middelkerke naar Koksijde. "Dat is nu mijn doel geworden. Ik hoop zo goed mogelijk te zijn en me te tonen aan vrienden en familie. Met de coronaregels weet ik wel niet hoeveel er kunnen komen kijken." Het parcours heeft uiteraard geen geheimen voor de thuisrenner. De zone met kleine straatjes voorbij de Hoge Blekker wordt volgens Vanacker cruciaal. "Ik fiets hier natuurlijk van kleins af aan en weet ieder putje zitten. Een verkenning is niet meer nodig. Het wordt belangrijk om vooraan te zitten richting kustbaan. Dan komt het op een lint en kan het breken."De tweedejaarsjunior ziet een plaats in de top 20 als een realistisch doel. "Ik ga proberen om mee te springen in een kopgroep, dat is het beste scenario voor mij. Dat wordt niet gemakkelijk, maar ik wil zeker niet op een sprint wachten. Top tien zou heel mooi zijn, maar ik wil vooral een mooie koers rijden. De uitslag zegt niet altijd zoveel." Zondag kwam Vanacker na zijn tiende plaats in Outrijve wel nog ten val. "Het gebeurde tien meter na de spurt. Gelukkig zijn het enkel schaafwonden, normaal is dat dus geen probleem voor het BK."In 2021 verdedigt Emiel Vanacker als belofte de kleuren van het Urbano Cycling Team, op voorspraak van huidig ploegleider Rik Devoogdt. "Ik ben blij dat ik al zo'n mooie ploeg gevonden heb. Er is een goede omkadering en we rijden een mooi programma, met ook koersen in het buitenland. Ik wil van alles een beetje proeven om te zien waar mijn mogelijkheden liggen." (AC)