Door zijn Limburgse tongval lijkt Milan Fretin in De Krant van West-Vlaanderen een vreemde eend in de bijt. De Bredense roots van de talentvolle wielrenner zijn echter onmiskenbaar aanwezig. "Mijn papa is van Bredene, waar mijn mama hem heeft leren kennen op een camping. In het begin reisden ze dan op en af met de trein, maar uiteindelijk kozen ze om in Limburg te gaan wonen. Voor hetzelfde geld was ik een West-Vlaming (lacht)."
...

Door zijn Limburgse tongval lijkt Milan Fretin in De Krant van West-Vlaanderen een vreemde eend in de bijt. De Bredense roots van de talentvolle wielrenner zijn echter onmiskenbaar aanwezig. "Mijn papa is van Bredene, waar mijn mama hem heeft leren kennen op een camping. In het begin reisden ze dan op en af met de trein, maar uiteindelijk kozen ze om in Limburg te gaan wonen. Voor hetzelfde geld was ik een West-Vlaming (lacht)."De Genkenaar voegt er zelfs aan toe dat hij heel graag een West-Vlaming zou zijn geweest. "Ik voel me daar goed en heb altijd een blij gevoel aan 't zeetje. Als ik bij oma en opa ben, ga ik ook graag eens trainen in de streek. Zeker de kleine wegen in de polders zijn heel mooi om te fietsen." Dankzij zijn vader en zijn grootvader Jean-Pierre kreeg Milan de wielerpassie met de paplepel mee. "Mijn pa reed bij de Eddy Merckx Boys, met Valerio Piva als ploegleider. Hij stond op het punt om prof te worden toen hij is moeten stoppen door hartproblemen. Mijn opa heeft ook gekoerst, in de tijd van Michel Pollentier was dat." Het West-Vlaamse dialect heeft de belofte niet met de paplepel meegekregen. "Ik versta wel alles, bijvoorbeeld als papa spreekt met oma en opa. Maar zelf West-Vlaams spreken zit er niet in, dat hoor je wel (lacht)."Fretin maakte zijn debuut als belofte in de kleuren van EFC-L&R-Vulsteke. "Het is een raar seizoen geweest, maar ik heb me wel kunnen tonen in die open koersen. Het was ook leuk om in Outrijve in de aanval te gaan met mannen zoals Sep Vanmarcke en Jens Keukeleire. Die achtste plaats in Gent-Staden nog voor corona was inderdaad ook goed."Ongeveer twee maanden geleden kreeg de Genkenaar te horen dat hij bij de beloften van Lotto aan de slag kan. "Dat telefoontje was een opluchting. Het is voor iedereen een droom om bij zo'n mooie Belgische ploeg een kans te krijgen. Ik kijk er echt naar uit."Na het afstuderen aan de Topsportschool richt Fretin zijn vizier op een mogelijke profcarrière. In de komende twee seizoenen staat alles in het teken van dat ene doel. Voor de voormalig Europees junioreskampioen afvalling zal de piste daardoor op een lager pitje komen te staan. "De weg krijgt voorrang, dat is ook de afspraak bij Lotto. Ik blijf de piste doen, omdat het me beter maakt. Maar het wegprogramma schuift door EK's en WK's te vaak aan de kant. Dit jaar kreeg ik bijvoorbeeld pas vrij kort voor het EK te horen dat ik enkel de ploegenachtervolging zou rijden. Dan is het jammer om daarvoor drie weken als wegrenner te moeten laten schieten." (AC)