Heb je met al die volleybalwedstrijden voldoende tijd om te studeren?

"Ik studeer marketingcommunicatie aan Hogeschool Vives, maar dan via afstandsonderwijs. Daardoor kan ik mijn examens veel gemakkelijker spreiden en komt het volleybal niet in het gedrang. Dat is handig, want de vaste examenperiodes zijn meestal de drukste maanden van het volleybalseizoen."
...

"Ik studeer marketingcommunicatie aan Hogeschool Vives, maar dan via afstandsonderwijs. Daardoor kan ik mijn examens veel gemakkelijker spreiden en komt het volleybal niet in het gedrang. Dat is handig, want de vaste examenperiodes zijn meestal de drukste maanden van het volleybalseizoen." Was volleybal de eerste sport die je beoefende? "Ja, ik doe het ondertussen al 15 jaar. Ik was ook niet slecht in atletiek, maar in die sport ging ik het nooit zo ver geschopt hebben als in het volleybal." Wie was jouw jeugdidool?"Jaqueline Carvalho. Dat is een Braziliaans receptie-hoekspeelster." Je bent recent tot Rookie van het Jaar verkozen. Heeft die trofee een mooi plaatsje gekregen? "Ja, het is leuk om die erkenning te krijgen. Ik werk er hard voor en het doet deugd als mensen zien dat je goed bezig bent. De trofee staat nu bij mij thuis in de living." Komende zomer ben je weer druk bezet. Heb je nooit het gevoel dat het allemaal te veel wordt? "Soms duurt het inderdaad lang voor je eens een vrije periode krijgt, maar ik weet waarom ik het doe en dat maakt het verteerbaar. Als je zomers druk zijn, wil dat zeggen dat je goed bezig bent." Je keert straks terug naar Kieldrecht, waar je voorheen al twee seizoenen speelde. Vanwaar die keuze? "Ik vertrok er om meer speelgelegenheid te krijgen. Nu keer ik terug om er mijn zwakke punten bij te schaven. Echte volleybalkenners - en mensen die het durven toegeven - weten dat Kieldrecht in België haast de enige ploeg is waar dat mogelijk is." Wat zijn dan die punten waar je nog aan moet werken?"Aan mijn blok en receptie is nog wat werk. Maar opslag en defense zijn twee van mijn pluspunten." Hoe groot schat je de kansen in dat de Yellow Tigers naar de Olympische Spelen mogen?"We spelen in augustus een olympisch kwalificatietornooi en zitten in een heel zware poule met Nederland, Italië en Kenia. Ik schat onze kansen eerder klein in, maar dromen mag altijd." Er zitten nu drie West-Vlaamse meisjes in de selectie van de Yellow Tigers. Trekken jullie vooral met elkaar op?"Neen, dat speelt helemaal geen rol. Je hebt sowieso mensen met wie je beter overeenkomt dan met anderen, maar over het algemeen kunnen we allemaal goed met elkaar opschieten." Heb je last van het vele reizen? Mis je bijvoorbeeld niet te vaak je familie? "Er zijn bepaalde gelegenheden die ik aan mij voorbij moet laten gaan of waarvoor ik te laat kom. Maar mijn familie en vrienden snappen ook wat ik doe en welke opofferingen ik mij daarvoor moet getroosten. Zij gunnen het mij en voelen zich vooral trots."Hoe West-Vlaams ben je eigenlijk nog? "Onder familie kan ik best wel nog West-Vlaams praten. Maar als ik niet in onze provincie vertoef, wat vaak het geval is, vermijd ik het zo veel mogelijk. Eigenlijk vind ik het geen mooi accent."Wat is het eerste wat je straks zult doen als je terug in Wevelgem bent? "Ik kom in de nacht van vrijdag op zaterdag terug uit China. Slapen zal dus het eerste zijn wat ik zal doen. (lacht) Ik hoop dat mijn papa zaterdag voor een lekker ontbijtje zal zorgen." Is dat ook je zoete zonde? "Ja, ik hou van een uitgebreid ontbijt met verse koffiekoeken." Is er tussen je drukke volleyprogramma nog tijd voor liefde? "Ja, ik heb een vriend, Jasper Wuyts. Hij speelt ook volleybal. Hij studeert dit academiejaar nog in Leuven, terwijl ik in Kortrijk studeer en in Gent train. Dat lijkt moeilijk om elkaar veel te zien, maar dat is ons al bij al redelijk goed gelukt. Volgend jaar wordt het beter, want dan zitten we allebei in Leuven." Waarmee kan hij je een plezier doen? "Met heel erg veel. Op dat vlak ben ik echt geen moeilijk meisje. Ik hou wel van materiële dingen zoals een cadeautje, maar ook van een dosis goede humor word ik blij." Wat is je favoriete reisbestemming? "Ik ben er nog nooit geweest, maar als er een zomer komt waarin ik wat meer tijd heb, boek ik zeker een ticket richting Australië. Ik zou er heel graag eens rondtrekken." Houden klimaatopwarming en je zware ecologische voetafdruk je bezig? "Dat is niet het eerste waaraan ik denk als ik voor een wedstrijd of stage op het vliegtuig stap. Ik sta er misschien niet genoeg bij stil." Lig je wakker van politiek? "Neen, absoluut niet. Ik ken daar ook te weinig van. Mijn papa is vorig weekend gaan stemmen in mijn plaats." Waaraan besteed je jouw vrije tijd?"Ik shop heel graag. In Antwerpen en Gent vind ik altijd wel iets naar mijn goesting. Om een terrasje te doen, vertoef ik dan weer graag in Leuven." Word je dan vaak herkend? "Ik denk het niet. In mijn ogen ben ik gewoon Manon en doe ik wat ik graag doe. Het is niet dat ik het ondertussen al zo ver geschopt heb dat mensen mij op straat herkennen. Misschien alleen zij die het volleybal op de voet volgen." (Florin Decoster)