De vierde 'leg', de derde thuis voor de Belgen na een dubbel optreden in Paleis 12 op de Heizel in Brussel, werd geen vreugdevuur voor de Red Dragons (CEV 7). Eindstand 1-3 tegen Letland (CEV 26). Geen vooruitgang in de klassering van poule A. Het ongeslagen Turkije (CEV 15) stootte ondertussen tegen Slovakije (CEV 14) - 3-0 - door naar het ticket voor de Final 4 in Tallinn in Estland.
...

De vierde 'leg', de derde thuis voor de Belgen na een dubbel optreden in Paleis 12 op de Heizel in Brussel, werd geen vreugdevuur voor de Red Dragons (CEV 7). Eindstand 1-3 tegen Letland (CEV 26). Geen vooruitgang in de klassering van poule A. Het ongeslagen Turkije (CEV 15) stootte ondertussen tegen Slovakije (CEV 14) - 3-0 - door naar het ticket voor de Final 4 in Tallinn in Estland.Door de blessure van kapitein Igor Grobelny (knie) stuurde bondscoach Brecht Van Kerckhove een onuitgegeven opstelling tussen de lijnen. Met Lou Kindt, Berre Peters, Sander Depovere, Simon Peeters, Wout D'Heer, Arno Van de Velde en op de libero Tim Verstraete. Depovere aan de pass forceerde een turbostart: 5-2 en 6-4. Dan kwam de Let Ozolins op de proppen: 6-6. Een ace van Depovere hielp de Dragons via 11-8 weer vlot uit te breken. Ook Maaseikenaar Berre Peters toonde alle lef. Het hielp bovendien dat de Balten de opslagmissers en aanvallende foutjes opstapelden: 19-12. Het twintigste Belgische punt volgde na een snedige middenactie tussen Depovere en Van de Velde, afgelopen seizoen ploegmaats bij Knack Roeselare. Langs 22-16, met een stevige blokmuur van Wout D'Heer, hielden onze landgenoten de tegenstander onder de knoet. D'Heer kreeg bij de eerste setbal de steun van Lou Kindt bij het hoekblok: 25-16. 1-0 voor de Belgen, dat gebeurde al vaker in deze League. Zat een positief gevolg eraan te komen?Gooi- en smijtwerk bracht Letland alvast op 3-4 in de tweede set. De Dragons lieten niet zomaar over zich heen walsen: 7-7. De strijd verliep sterk gelijkopgaand. Buigen of barsten. Het tij keerde. Met veel trefkracht in het midden van de bezoekende tandem Svans en Adamovics. Over 11-12 kwam Sébastien Dumont defensief in voor Simon Peeters. De stand krulde naar 12-13 en 13-14, tot Europese topscorer Lou Kindt (hij zit aan 94 treffers in vier matchen) zijn aanvalsdoos even opentrok: 14-14. Maar de Oost-Europese hardnekkigheid - we geven niet af - leidde naar 15-19. Kindt kwam er plots niet door. De Dragons raakten zo onder druk. Daarom de dubbele wissel. Met Seppe Van Hoyweghen en Gil Hofmans in het team voor Kindt en Depovere. Verder dan 20-23 en 21-24 raakten de Dragons niet: 21-25.Ook de derde beurt zette niet goed in: 1-5. De dekselse Petrovs aan de pass bouwde echte kunststukjes op. Lou Kindt zat gevangen in het blok: 4-7. Dan werd D'Heer centraal gewisseld voor Elias Thys. De opslagdruk viel een hele periode weg: 8-12 en 10-16. Van Kerckhove voerde opnieuw zijn dubbele wissel door. Maar hoe kan je een kloof van zes punten (11-17) nog dichtrijden? Thys sloop via 17-22 lichtjes naderbij. Maar Adamovics liet zich niet de kaas van het brood halen. Over 17-23, 18-24 en nog 22-24 blikten de Dragons een 1-2-achterstand in de ogen: 22-25.Arno Van de Velde kreeg zijn team toch weer even in beweging in de vierde fase: 3-1. De dekselse Letten hesen zich echter weer in het spoor: 8-8. En twee fases later stond het 8-10. Opnieuw Lou Kindt vond zijn tweede adem voor 10-10. Ook Berre Peters vatte moed. Maar de score kreeg bij 12-14 een zeer dreigend karakter. De spanning steeg: 15-15, dan opnieuw weer twee Letse punten: 15-17. Robbe Vandeweyer mocht bij 17-19 meedraaien in de eindfase. De Letten werden nerveus en lieten zich plots ook op fouten betrappen. Zo kwam 'joker' D'Heer uitmuntend in: 23-23. De ultieme remonte leidde helaas tot niets. Geen punten. De bezoekers kregen bij 23-24 met een flauwe duwbal hun eerste matchbal. Waarop Kindt in het blok strandde: 23-25. Ter afronding en ter info: "Twaalf landen zijn present in de European Golden League", zo laat Federico Ferraro van de CEV weten "Het laagst geklasseerde land over de drie poules, dus nummer twaalf in de gezamenlijke landenranking, zakt naar de European Silver League in 2020." Even nagegaan: momenteel staat Finland met Maaseik-coach Joel Banks er niet zo best voor. Het eerste Finse rankingpunt laat op zich wachten. De Belgen totaliseren er twee. Met nog verplaatsingen naar Turkije en Slovakije voor de boeg. Volgend weekend weten we meer.Sets: 25-16, 21-25, 22-25, 23-25.België: Kindt 22, Peters 11, Peeters 8, Depovere 2, D'Heer 5, Van de Velde 12. Libero: Verstraete. Kwamen in: Dumont, Hofmans 2, Van Hoyweghen, Thys 4, Vandeweyer.Letland: Svans 9, Abolins 11, Petrovs 5, Platacs 5, Ozolins 20, Adamovics 15. Libero: Ivanovs. Kwamen in: Vanags, R. Jansons.Andere uitslag in poule A: Turkije-Slovakije 3-0 (25-15, 25-11, 25-17).Vijfde speeldag (op woensdag 12 juni): Slovakije-Letland (16u. in Humenne); Turkije-België (15.30u. in Trabzon)Stand in poule ATurkije 4 4 0 12-1 12Letland 4 2 2 8-8 7Slovakije 4 1 3 5-11 3België 4 1 3 6-11 2