Een teleurstelling, omdat het Belgische team zoals tegen Turkije een puike start nam: 25-22. Daarna klopte het plaatje veel minder. Ondanks verwoede inspanningen om het Lets beton te slopen. De ijzersterke Balten swingen over Slovakije prompt naar de tweede plaats achter leider Turkije. De Belgen zakken naar de vierde stelling. Dat wordt 'knokken' geblazen halfweg de groepsfase.
...

Een teleurstelling, omdat het Belgische team zoals tegen Turkije een puike start nam: 25-22. Daarna klopte het plaatje veel minder. Ondanks verwoede inspanningen om het Lets beton te slopen. De ijzersterke Balten swingen over Slovakije prompt naar de tweede plaats achter leider Turkije. De Belgen zakken naar de vierde stelling. Dat wordt 'knokken' geblazen halfweg de groepsfase.Letland is gepromoveerd vanuit de Silver naar de Golden European League en heeft de eerste aanpassing overleefd na twee nederlagen. Daarin gaf een te hoge foutenlast naar verluidt de doorslag. Tegen België startte Reinis Pekmans (ex-Asse-Lennik) niet in de basis. Ook bondscoach Brecht Van Kerckhove deed een speciale zet. Hij ruilde Tim Verstraete op de libero voor Lowie Stuer. Waarom ook niet; een coach moet zijn manschappen testen.Met een halve en een hele ace drong Letland de Dragons een eerste keer bij 4-1 in het defensief. Maar in de 'opener' had Lou Kindt helemaal zijn dagje. Stevig klopritme, met een arendsoog om zijn smashes naar de juiste plek af te vuren. Met twee aanvallen en ook een ace keerde hij de rollen om: 5-7. De 22-jarige opposite mepte er zonder capsones hard op los. Terwijl de thuisploeg een reeks opslagmissers noteerde, zorgde Kindt over 13-11 voor een tweede remonte. Ook een derde Belgische terugkeer slaagde van 17-15 voor Letland naar 20-21 en 22-24. Door toedoen van middenman Elias Thys. "Hij deed het heel goed", oordeelde assistent-coach Kris Eyckmans. De ingekomen Wout D'Heer sloeg bovendien als 'rocketman' toe. Met een staalharde ontladende ace. Knap werk. Feest in het Belgische kamp bij 22-25 op de aanstekelijke muziek van de Lambada, de dertig jaar oude Braziliaanse hit.Een afsluiter met 22-25: dan verwacht je méér natuurlijk. Opnieuw ging Letland er over 5-2 vandoor. Thys en Van de Velde scoorden 6-6. Maar dan verloren de jonge Dragons alle controle. Te veel 'afval' in de acties, de mooie lijnen van de eerste beurt vielen dikwijls weg. De dubbele wissel, met Abinet en Cosemans voor Van Hoyweghen en Kindt, kon de thuisploeg via 16-8 en 17-9 evenmin afremmen. Belgium onderging zo de wet van de sterkste. Langs 23-13 en 24-14 had Letland weliswaar zes setballen nodig voor de gelijkmaker: 25-19.Geen man overboord bij 1-1 bij het begin van de derde set, waarin Robbe Vandeweyer, eerder ingekomen voor Berre Peters, elke kans benutte. Hij gaf er soms een ferme lap op. Geen spoor van nervositeit bij Robbe. Gaan voor het punt. En dat deed hij. Maar Lou Kindt werd door het Lets beton stilaan ietsje vaker aan banden gelegd. De achterstand liep via 9-4 te hoog op. Ondanks een super rally met een bijzonder geslaagde reddingsactie van Lowie Stuer. Tegen de Letse steekpassen kwamen de Dragons echter snelheid te kort. De taaie Platacs verzilverde met zijn linkse moker over 24-19 de tweede setbal: 25-20.Maar de Belgen bleven ook knokken: 2-5 in de vierde herneming. Weer dè set van Robbe Vandeweyer. Helaas werd de youngster niet beloond. Opvallend: veel opslagmissers: 21 tegen 22 of samen 43 stuks. De kanteling in de score volgde over 7-11 en 11-13 naar 19-16. De donderwolken stapelden zich op. Een spijtige evolutie in een 'stressy' atmosfeer. Van de Velde spartelde nog tegen op aangeven van de teruggekeerde Van Hoyweghen. Maar de zwoegende Letten hanteerden een zwaar blok, waarop de jonge Belgische wolven zich te pletter hamerden. Over 21-19 glom nochtans weer hoop op een tiebreak. Platacs dacht er evenwel anders over: 24-21. Abolins rondde dan af met de beslissende ace. Een te hard verdict voor de Dragons. Ze hopen op zaterdag 8 juni (20 u.) in Kortrijk op weerwraak. Met terug de klim naar de derde of tweede plaats. Turkije is alleszins op weg naar de groepszege en de Final 4.