De Red Dragons speelden zaterdag in Leuven al achter gesloten deuren en toen kwamen ze niet verder dan 2-2 tegen Egypte. Bondscoach Baeyens spaarde Stijn D'Hulst en Kevin Klinkenberg nog omdat ze pas terug geland waren op Belgische bodem. Ook Sam Deroo sloot pas in laatste instantie aan maar hij mocht wel al twee sets aantreden.
...

De Red Dragons speelden zaterdag in Leuven al achter gesloten deuren en toen kwamen ze niet verder dan 2-2 tegen Egypte. Bondscoach Baeyens spaarde Stijn D'Hulst en Kevin Klinkenberg nog omdat ze pas terug geland waren op Belgische bodem. Ook Sam Deroo sloot pas in laatste instantie aan maar hij mocht wel al twee sets aantreden.Op Schiervelde startte de kapitein wel net als thuisspeler Stijn D'Hulst die luid werd aangemoedigd door de supporters. Baeyens had ook nog een basisplek voor Tomas Rousseaux, Arno Van de Velde en Lowie Stuer (allen ex-Knack), Jolan Cox en Pieter Verhees. De Red Dragons startten furieus voor een talrijk opgekomen publiek in Schiervelde. Na een zoveelste goede opslag van Cox moest de coach van Egypte Vermeulen bij 5-1 al soelaas zoeken in een time-out. De reactie van de bezoekers was wel erg magertjes en na een nieuwe winnende opslag -weliswaar met een gelukje- bedroeg het verschil tussen beide teams al 14 punten. Tekenend voor de set: het eindigde met een bezoekende voetfout.Meer weerstand van Egypte in set twee maar wanneer het te heet werd onder de voeten van de Red Dragons, serveerden Cox en Deroo een niveau hoger. Toch leek Egypte bij 20-22 gelijk te stellen maar dan ontbond Deroo nog eens zijn duivels om het tij te doen keren.Baeyens zetter Wout D'Heer en Kevin Klinkenberg tussen de lijnen in de derde beurt. Het verschil tussen beide teams groeide alsmaar in het voordeel van de Belgen. Wanneer Cox nog eens verschroeiend uithaalde van aan de opslaglijn was Egypte er aan voor de moeite.Er werd nog een bijkomende vierde set gespeeld. Daarin kreeg Kuurnenaar Tim Verstraete speelgelegenheid. Ook Elias Thys van Maaseik en Igor Grobelny mochten opdraven. Met die vele wissels moesten de troepen van Baeyens de teugels lossen. Egypte pakte zo ook een eerreddend spelletje.Vrijdagnamiddag vliegen de Red Dragons richting Berlijn waar van 5 tot en met 10 januari ze het olympisch kwalificatietoernooi afwerken. Alleen de eindwinnaar stoot door naar de effectieve Spelen in Tokio. Een extreem moeilijke opdracht, wetende dat kleppers als Duitsland, Servië en Frankrijk ook aantreden in Berlijn. (MPM)