Menen had er geen al te beste trainingsweek opzitten maar het geloofde toch in een stunt tegen de Limburgers. Tweede libero Bille was geblesseerd en daardoor niet inzetbaar. De tribunes van de Vauban liepen lekker vol. Daar had de actie voor jeugdbewegingen grotendeels mee te maken. Bij Maaseik geen geblesseerde Jelte Maan op het parket, ook medical joker Teppan startte op de bank.
...

Menen had er geen al te beste trainingsweek opzitten maar het geloofde toch in een stunt tegen de Limburgers. Tweede libero Bille was geblesseerd en daardoor niet inzetbaar. De tribunes van de Vauban liepen lekker vol. Daar had de actie voor jeugdbewegingen grotendeels mee te maken. Bij Maaseik geen geblesseerde Jelte Maan op het parket, ook medical joker Teppan startte op de bank. Dankzij blokkerend succes begon Menen met een bonus van twee punten tegen Maaseik dat toch wel onder de indruk leek van de omstandigheden: 8-6. Toch zouden de Limburgers snel orde op zaken stellen met verraderlijke opslagen. De defensie verkeek zich twee keer op de serve van Nielsen (9-10). Depestele riep bij 13-15 een time-out in en zijn ploeg ging nadien beter acteren en dwong Maaseik in de fout. Nielsen smashte buiten en Wojcik vond de antenne op zijn weg. Wanneer Sinnesael en Schouteten serverend uithaalden, kon Menen de setwinst al ruiken: 21-18. Maar dat was buiten Nielsen gerekend die de Menendefensie weer teisterde: 22-22. Maar dan kregen de Limburgers van Sinnesael en de ingevallen Libert van hetzelfde laken een broek, Maaseik kreeg geen punt meer gescoord.Coach Banks reageerde door medical joker Teppan in set twee tussen de lijnen te gooien ten nadele van Wojcik en toch keken de Limburgers weer tegen een 10-7-achterstand aan na een frommelpunt van Colson. Banks laste weer een bezinningsmoment in voor zijn spelers, maar die zagen de achterstand toenemen na een winnende opslag van de indrukwekkende Rotty: 14-9. Maaseik nu helemaal zoek gespeeld en dat koste Nielsen zijn plek bij 16-10. Menen zag de 23-16 nog gereduceerd tot 23-19 maar stoomde toch door naar de onverhoopte 2-0. Maar alleen winnen was goed genoeg voor Decospan en die druk werkte toch wel verlammend. Het niveau zakte en dat vertaalde zich ook op het scorebord: 8-11 en 10-15. Maar net wanneer iedereen dacht dat de thuisvlam helemaal zou doven, kwam Colson opzetten met twee opeenvolgende punten en 13-15. Wanneer Teppan -wat een fletse invalbeurt was me dat- ook de volgende bal weer buiten kegelde, zag alles er weer een pak mooier uit voor de thuisploeg. Zeker omdat het Limburgse offensieve rendement beneden alle peil bleef: 16-17. In een slordig slot vergat Menen de tegenstander helemaal dood te knijpen omdat het o zo armtierig serveerde. Rotty liet zich dan op een zeldzame misser betrappen en setwinst voor de bezoekers.Ook het begin van set vier was voor de bezoekers die na een blok op De Vries op 4-7 klommen. Depestele probeerde het dan tevergeefs met Ekstrand en Brems. Ook De Beul loste Sinnesael nog af toen het kalf al verdronken was (11-17), een punt later moest De Vries zijn plek afstaan aan Libert. Maaseik ondertussen met de vingers in de neus naar 2-2 in sets, al toonde een strijdvaardig Menen bij momenten nog mooie dingen.In de tiebreak ,die gelijkopgaand startte, liet de ingevallen De Beul zich in positieve zin opmerken. Het kon werkelijk alle kanten uit: 5-4, 6-5, 7-6 en 8-7. Kvalen -ex-Menen- acete zijn ploeg wel naar 9-10, Rotty reageerde met de 11-10. Wat een suspens, wat een ambiance! Na de Maaseikse time-out strafte Colson de Maaseikse twijfel af (12-10). Decospan op drie punten van de gekke stunt. De Vauban stond ondertussen op ontploffen en de Menenspelers ook wanneer ze bij 14-12 twee matchballen afdwongen. Maaseik werkte die beiden weg, de tweede na een netfout bij Menen. De Vries bleef koel bij 15-14 en Kvalen sloeg de bal allicht net binnen, maar de ref zag het anders. Feest in de Vauban! Volgende week staat de tweede barragematch op het programma. Als Menen nog eens wint mag het naar de play-offs ten koste van Maaseik. Dat zou de grootste stunt zijn uit de clubgeschiedenis.(MPM/Foto's MPM)