Was het de vermoeidheid van veertien uur reizen de dag voordien? Of was het de kolkende heksenketel met 4.000 fanatiek vlaggenzwaaiende fans in de Besirli sporthal? Onze jonge Red Dragons lieten zich alleszins iets te makkelijk op achterstand zetten in de eerste set: 7-3. Routiniers Eksi en Subasi duwden vlotjes door naar 17-11 en hadden weinig moeite om het schaarse weerwerk van Simon en Berre Pe(e)ters te neutraliseren: 25-20.

Zelfde scenario in set twee, waarin Subasi snel 4-1 op het bord acete. Lou Kindt zocht vergeefs naar zijn opslag, het Turkse blok zorgde voor 13-7. Arno Van de Velde halveerde de kloof bij 14-11, en na een dubbele wissel met Van Hoyweghen en Hofmans frommelde die laatste de aansluiting door het blok heen: 16-15. Meer zelfs, bij 23-23 mocht Wout D'Heer komen serveren en hij deed dat tweemaal glansrijk: 23-25.

Naar slechte gewoonte lieten onze Dragons de Turken ook in set drie vlotjes uitlopen tot 8-4. Robbe Vandeweyer en een acende Elias Thys kietelden de Turken tot 12-10, maar daar stokte het verhaal van onze jongens compleet: over 20-13 rondden de Turken vlotjes af bij 25-14.

De thuisploeg ging op haar elan door, begon set vier met twee killblocks en stoomde ongehinderd naar 8-1. Onze jongens bogen het hoofd en incasseerden een zware 25-16. Elf Turkse killblocks tegen vier voor België, 60 procent succes in de aanval tegen 43 voor onze jongens. De cijfers legden het verschil, vooral in maturiteit, pijnlijk bloot.

Sets: 25-20; 23-25; 25-14; 25-16

België: Depovere 1, Peeters S. 8, Thys 6, Kindt 12, Peters B. 8, Van de Velde 3. Libero: Stuer. Kwamen in: Hofmans 1, Van Hoyweghen, D'Heer 1, Vandeweyer 5, Dumont, Verstraete. Grobelny gespaard wegens hinder aan de knie.