Net als heel Zulte Waregem begon Gianni Bruno twijfelend aan het seizoen. Na de nederlagen tegen KV Mechelen en Standard was hij er de derde speeldag op Racing Genk niet bij door ziekte en uitgerekend toen boekte Essevee zijn eerste zege van het seizoen. "Je stelt je natuurlijk meteen de vraag: ligt dat nu aan mij? Maar ik wist vooral ook dat ik fysiek nog niet 100 procent was, dat ik met Zulte Waregem aan de competitie was begonnen met amper drie trainingen in de benen." Intussen heeft Bruno zijn basisplek heroverd en scoorde hij afgelopen weekend een wondermooi doelpunt op het veld van Moeskroen, zijn eerste deze competitie.
...

Net als heel Zulte Waregem begon Gianni Bruno twijfelend aan het seizoen. Na de nederlagen tegen KV Mechelen en Standard was hij er de derde speeldag op Racing Genk niet bij door ziekte en uitgerekend toen boekte Essevee zijn eerste zege van het seizoen. "Je stelt je natuurlijk meteen de vraag: ligt dat nu aan mij? Maar ik wist vooral ook dat ik fysiek nog niet 100 procent was, dat ik met Zulte Waregem aan de competitie was begonnen met amper drie trainingen in de benen." Intussen heeft Bruno zijn basisplek heroverd en scoorde hij afgelopen weekend een wondermooi doelpunt op het veld van Moeskroen, zijn eerste deze competitie.Het scheelde niet veel, of je speelde hier 15 kilometer vandaan."KV Kortrijk toonde inderdaad verregaande interesse. De club nam al in het voorjaar contact op met mijn manager, op een moment dat er nog geen sprake was van Zulte Waregem. Ze wilden ook Kylian Hazard wegplukken bij Cercle Brugge, maar tot een akkoord kwam het niet. Tot ik begon te trainen bij Zulte Waregem en een journalist verspreidde dat ik hier eigenlijk nog aan het testen was. Kortrijk nam opnieuw contact op met mijn makelaar: 'Hier mag hij onmiddellijk tekenen.' Maar in realiteit lag ik op dat moment al onder contract bij Zulte Waregem."Hield je nog opties achter de hand?"Er waren veel buitenlandse aanbiedingen, maar niks uit competities die me echt aanspraken: Cluj, Astana, Qarabag... Ik kon ook naar Saoedi-Arabië, Qatar en naar twee clubs in de VS. Maar ik ben echt blij dat ik hier heb kunnen tekenen. Maandag zijn we verhuisd naar een appartement aan de hippodroom, waar Saido (Berahino, red.) en Omar (Govea, red.) buren zijn. Ik woon nu op een minuut van het stadion. Ideaal!"Francky Dury wou je al vijf jaar."Inderdaad, al van toen ik in de zomer van 2014 na een uitleenbeurt aan Bastia terugkeerde naar Rijsel. Na mijn eerste seizoen bij Evian stond ik pas echt dicht bij een overgang. Ik kwam met Francky spreken, bezocht het verbouwde stadion: alles leek in kannen en kruiken. Maar voor Zulte Waregem was alleen een huur bespreekbaar, terwijl Evian me definitief wou verkopen. Het werd weer niks. Toen Francky me afgelopen zomer opnieuw belde en me zei dat Nill De Pauw eerst naar Turkije moest vertrekken vooraleer er sprake kon zijn van een transfer, was ik bang dat de overeenkomst weer op het laatste nippertje zou afspringen."Vooral ook omdat je het niet zag zitten om langer bij Cercle te blijven?"Ik zag de situatie waarin ze nu verkeren aankomen en dat was inderdaad een van de redenen waarom ik er weg wou. Negentien spelers waren na vorig seizoen einde contract, dus wist ik dat het overgrote deel zou vertrekken. Zoiets komt de stabiliteit in de club natuurlijk niet ten goede. Ik kon me ook niet vinden in het nieuwe contractvoorstel dat sportief directeur François Vitali me deed, aan verminderde voorwaarden. In de wetenschap dat ik samen met Jérémy Taravel en Kylian Hazard de enige overblijver zou zijn van de ploeg waarmee we de promotie uit 1B afdwongen, was de rekening snel gemaakt."Zie je het dit seizoen nog goedkomen met de vereniging?"Ik hoop het voor hen, maar ik vrees het ergste. Vorig seizoen hadden ze het geluk dat er met Lokeren een club nóg minder punten pakte. Nogmaals: je zag het aankomen. Ik geloof dat we vorig seizoen met zeven nederlagen hebben afgesloten. Als je dan de maanden erna zo'n groep spelers moet vervangen én niet kunt winnen in de voorbereiding, raak je niet uit die negatieve spiraal weg. Door elk seizoen vijftien tot twintig nieuwkomers te halen, kan je onmogelijk aan een groepsdynamiek bouwen."Die situatie is nu eenmaal eigen aan de samenwerking met Monaco."Hoewel de jonge spelers die Monaco naar Cercle stuurt niet allemaal de kwaliteit hebben om in onze hoogste klasse te spelen, móét de Vereniging ze wel nemen. Doorgaans liggen ze wel goed in de groep, maar de meesten van die huurlingen stellen het eigenbelang voorop. Als ze zelf maar genoeg speelkansen krijgen, kan de rest hen niet schelen. Probeer zo maar eens een collectief te smeden, al heb ik er wel geen zicht op of dat ook dit seizoen weer problematisch is."Bij Zulte Waregem werk je met Francky Dury onder een coach die de vergelijking met Frank Vercauteren kan doorstaan. Jij hebt vooral ervaring met trainers uit de Franse school. Waar zit het verschil in aanpak?"Vooral in de intensiteit van de trainingen en het aantal uur dat je op het oefenveld staat. In België wordt er veel en hard getraind, zelfs nog twee dagen voor de wedstrijd. In Frankrijk vinden ze een uur al meer dan genoeg, wil men vooral vermijden dat je je door overdaad blesseert.""Wat je nog hebt met een trainer als Dury: hij introduceert een discipline in de kleedkamer die iedereen respecteert. Bij Cercle golden er natuurlijk ook regels. Maar als we gevraagd werden om tegen 9.30 uur bezig te zijn in de fitnesszaal, zonder smartphone, vond je daar tegen dat tijdstip maar een paar enkelingen en zat de rest nog in de kleedkamer op zijn telefoon te tokkelen. Als er geen discipline heerst in de week, is dat er ook aan te zien in de wedstrijden. Ik merkte dat probleem vooral bij de jonge garde. Als je er hen niet meteen over aanpakt, is het natuurlijk om zeep. Wie onder Francky Dury maar wat aanmoddert op training, heeft het snel geweten."Dus moet Cercle zaterdag het kind van de rekening worden, want met drie draws op rij schieten jullie niet op in het klassement."Na elk gelijkspel hoor je de volgende wedstrijd te winnen om dat punt te verzilveren, dus kennen we onze opdracht tegen Cercle. Het zou onze mooie reeks van zeven ongeslagen wedstrijden op rij nog meer glans geven."