Fransman

"Ik heb een dubbele nationaliteit: Fransman en Malinees. Het waren mijn ouders die destijds de beslissing namen om Afrika in te ruilen voor een stadje vlakbij Parijs. Zelf heb ik nooit in Mali gewoond. Daarom voel ik me vooral een Fransman. Ik zou het heerlijk vinden als Zulte Waregem voor mij de springplank zou worden naar een ploeg uit de Ligue 1. Als ik mag kiezen, wordt het Paris Saint-Germain. Daar speelt onder meer mijn broertje Moussa. Hij doet het goed, kwam onder meer al vier keer aan de aftrap van een wedstrijd in de Youth League, waar hij ook tegen Club Brugge speelde. Ik zou er ook Kylian Mbappé terugvinden, met wie ik destijds nog samenspeelde bij de U18 en de U19 van Frankrijk. Ik heb nog niet moeten uitmaken voor welk land ik als A-international zou willen uitkomen: als het eenmaal zo ver is, zal ik dan wel de juiste beslissing nemen. Ik hou het liefst zo lang mogelijk alle opties open."
...

"Ik heb een dubbele nationaliteit: Fransman en Malinees. Het waren mijn ouders die destijds de beslissing namen om Afrika in te ruilen voor een stadje vlakbij Parijs. Zelf heb ik nooit in Mali gewoond. Daarom voel ik me vooral een Fransman. Ik zou het heerlijk vinden als Zulte Waregem voor mij de springplank zou worden naar een ploeg uit de Ligue 1. Als ik mag kiezen, wordt het Paris Saint-Germain. Daar speelt onder meer mijn broertje Moussa. Hij doet het goed, kwam onder meer al vier keer aan de aftrap van een wedstrijd in de Youth League, waar hij ook tegen Club Brugge speelde. Ik zou er ook Kylian Mbappé terugvinden, met wie ik destijds nog samenspeelde bij de U18 en de U19 van Frankrijk. Ik heb nog niet moeten uitmaken voor welk land ik als A-international zou willen uitkomen: als het eenmaal zo ver is, zal ik dan wel de juiste beslissing nemen. Ik hou het liefst zo lang mogelijk alle opties open.""Ik was pas 13 toen ik in het centre de formation van Auxerre terecht kwam. Zes jaar lang heb ik er erg veel geleerd. Ik heb veel aan Auxerre te danken, kon er mijn eerste profcontract tekenen toen ik amper 17 was. Daar ben ik gekneed en leerde ik ook dat de positie van verdedigende middenvelder me het best lag. Af en toe moest ik wel eens depanneren als centrale verdediger. Als jonkie droom je er wel van om iets meer beslissend te zijn voor je team, als nummer 10 of als spits, maar ik voel me prima op de '6'. Toch besliste ik in de zomer van 2018 om Auxerre te verlaten. Ik kwam er te weinig aan spelen toe, wat nefast is voor een jonge voetballer. Dit zijn jaren waarin ik veel speelminuten moet krijgen om ervaring op te doen, zodat ik mezelf verder kan ontwikkelen. Daarom besliste ik ook om naar Châteauroux te verkassen." "De stap naar de Ligue 2 was voor mij cruciaal. Uiteindelijk ben ik maar één jaartje bij Châteauroux gebleven, maar het was onmiskenbaar een heilzame periode voor mijn ontwikkeling als voetballer. Ik heb er veel maturiteit bijgewonnen, bouwde ook extra spiermassa op, maar de belangrijkste progressie boekte ik er op mentaal vlak: ik heb er de klik gemaakt om echt als een professional voor mijn sport te leven. Dat betekent: hard werken, een eigenschap die ik in Frankrijk soms wel wat miste. Vaak zat na één uur training de werkdag er al op. Ik besefte dat dat niet zou volstaan om als voetballer echt door te breken. Daarom heb ik geen seconde getwijfeld toen Zulte Waregem me wou: hier ligt de arbeidsethos toch een stuk hoger.""Neen, ik kende deze ploeg niet echt voor ik hierheen kwam, maar wist wel dat de club een springplank is geweest voor Soualiho Meité en dat Seck hier een basisspeler is. Ik heb trouwens nogal wat met Ibrahima gemeen: we spelen op dezelfde positie, hebben beiden een verleden bij Auxerre, ook hij 'draagt' een dubbele nationaliteit (Fransman en Senegalees, red.). In principe zijn we concurrenten, ja, al zie ik het niet zo. Ik steek veel van hem op, vooral op mentaal vlak. Toen ik andere Franse jeugdinternationals zag doorstomen naar de A-selectie, maar zelf die stap niet kon maken, stelde ik me daar te veel vragen bij. Routiniers als Deschacht, De fauw en Seck hebben me geadviseerd het hoofd niet te laten hangen, maar keihard te blijven werken. Dat probeer ik ook te doen als ik op de bank beland, zoals afgelopen zaterdag in Mechelen. Gelukkig kreeg ik in de tweede helft alsnog mijn kans en kon ik Larin zelfs de 0-2 voorschotelen.""We staan voor twee belangrijke duels, ja. Tegen Eupen moeten we voor eigen publiek bevestigen dat we een volwaardige kandidaat voor play-off 1 zijn. Daar heeft onze kern absoluut het potentieel voor, maar we beseffen maar al te goed dat het een titanenwerk zal worden. Ik bewaar goede herinneringen aan de heenmatch tegen Eupen. Francky Dury liet me toen invallen bij de rust, nadat we in de eerste helft met tien man waren komen te staan (rode kaart voor Pletinckx, red.). We slaagden er toen in een punt mee naar huis te nemen (1-1, red.) en in de daaropvolgende partijen haalde ik quasi altijd de basiself.""De bekermatch van woensdag tegen Sint-Truiden kan een belangrijke stap worden om via de kortste weg de poort naar Europa open te beuken. In elk geval is deze club voor mij de ideale biotoop om me in een heel professioneel kader verder te ontwikkelen, om op termijn de stap naar een hoger aangeschreven competitie te zetten. Ik teken meteen voor een carrière à la Abdou Diallo, die in het seizoen 2015-2016 een toonaangevende speler was bij Essevee en via Monaco, Mainz en Dortmund een droomtransfer naar PSG realiseerde. Maar laat me eerst maar aan de boorden van de Gaverbeek bewijzen wat ik kan..."