De Torhoutenaren verschenen voor dit streektreffen met hun sterkste opstelling aan de aftrap. De bezoekers daarentegen hadden wel wat personeelsproblemen op te lossen. Westhoek moest voor deze cruciale wedstrijd de diensten missen van de geschorste Da Silva en de geblesseerden Hillewaere, Callens en Jordy. De niet volledig fitte Bah, die tijdens de week amper had getraind, startte op de bank. Westhoek-trainer Hugo Vandenheede mocht het bovendien vanuit de tribune bekijken, want de Oostkampenaar zat zaterdag zijn tweede en laatste schorsingsdag uit. Door de onbeschikbaarheid van Da Silva mocht ex-Torhoutspeler Bailleul nog eens zijn opwachting maken en vormde met Van Damme achteraan het centrale duo bij de bezoekers.
...

De Torhoutenaren verschenen voor dit streektreffen met hun sterkste opstelling aan de aftrap. De bezoekers daarentegen hadden wel wat personeelsproblemen op te lossen. Westhoek moest voor deze cruciale wedstrijd de diensten missen van de geschorste Da Silva en de geblesseerden Hillewaere, Callens en Jordy. De niet volledig fitte Bah, die tijdens de week amper had getraind, startte op de bank. Westhoek-trainer Hugo Vandenheede mocht het bovendien vanuit de tribune bekijken, want de Oostkampenaar zat zaterdag zijn tweede en laatste schorsingsdag uit. Door de onbeschikbaarheid van Da Silva mocht ex-Torhoutspeler Bailleul nog eens zijn opwachting maken en vormde met Van Damme achteraan het centrale duo bij de bezoekers.Eerste noemenswaardig wedstrijdfeit kwam er na 10 minuten. Van Damme kreeg de bal moeilijk onder controle, zodat de steeds bedrijvige Mputu met het leer aan de haal kon gaan. Vandamme mocht de Heer op zijn beide knietjes danken toen zijn haakfout op de doorgebroken Mputu door een nochtans goed leidende ref Vermeire slechts met geel in plaats van met rood werd bestraft. De Westhoek-verdediger bezeerde zich bij deze actie dermate aan de schouder, zodat hij met de ziekenwagen naar het ziekenhuis moest worden afgevoerd. Achteraf bleek de blessure nog mee te vallen en luidde de diagnose 'schouder uit de kom'. De eerste helft bracht weinig hartverwarmend en nog minder spektakelvoetbal. De bezoekers voerden in een evenwichtige eerste helft licht de boventoon, maar zochten aanvallend te stereotiep vooraan Coulibaly en Wittesaele, twee 'bomen van venten'. Haghedooren en Cordie hadden weinig of geen moeite om de gewezen AA Gent-aanvaller en zijn kompaan tot de orde te roepen. Nadat Wittesaele na 15 min. al een hoekschopbal op de vuisten van Olievier had geknald, was de Westhoeker zeven minuten later méér succesvol. Een bedrijvige Ternier legde een balletje vanop de doellijn in de voeten van Wittesaele, die het leer vervolgens keihard binnen pegelde. Mputu had een minuut later de stand in evenwicht kunnen brengen, maar zijn knal van dichtbij werd in extremis door Euvrard van de doellijn gekeerd. De Torhoutenaren, die in de eerste periode zichzelf de das omdeden met een opeenstapeling van slechte passen, tapten na de rust uit een ander vaatje en gingen nadrukkelijk op zoek naar de gelijkmaker. Het leverde de groen-witten veldoverwicht op, maar geen scherpe doelkansen. Het was Torhout-doelman Olievier die in het vierde kwartier het scherpst uit de hoek moest komen. Eerst na een afstandsbal van Verstraete, even later door onvervaard in de voeten van de doorgebroken Ternier te gaan. Het Torhoutse veldoverwicht werd na 64 min. beloond toen Mputu een voorzet van Willems in de verste hoek binnen knalde. De bezoekers die de drie punten broodnodig hadden om het vege lijf uit het degradatiewater te houden, moesten offensief een tandje bijsteken en zorgden onmiddellijk na de Torhoutse treffer door het inbrengen van Bah en Jansen Da Silva voor wat méér offensieve slagkracht. Ook de thuisploeg liet zich niet onbetuigd en stuurde verdediger Haghedooren naar de frontlinie om alles op alles te zetten in zijn vlijtige zoektocht naar de winnende treffer. Het waren de KM'ers die ogenschijnlijk aan het langste eind zouden trekken. Doelman Dusmenil had tien minuten vóór tijd het tweemaal knap lastig met een hoekschopbal en zag ook een afstandspegel van Turcan tegen de onderkant van de deklat terug het veld in zwiepen. Het waren uiteindelijk de invallers die drie minuten vóór tijd over de afloop van de wedstrijd zouden beslissen. Vandenbussche leverde in de middenstrook een ongelukkige pas af, waarmee Bah aan de haal ging. De Westhoek-aanvaller dweilde de volledige Torhout-helft af en rondde zijn solo-actie aan de rand van de grote rechthoek met een knap schot in doel af. Uitzinnige vreugdetaferelen bij de bezoekers, die door deze zege nu samen met Gullegem op de veertiende plaats staan en zicht krijgen om vooralsnog te ontsnappen aan de eindronde-degradatiewedstrijd.Westhoek-trainer Hugo Vandenheede vond het een hard bevochten zege, die terug stevige perspectieven voor het behoud opent. "Het zijn gouden punten. De volgende wedstrijd is bij kampioen Knokke en afsluiten doen wij thuis tegen Menen. Ik had vooropgesteld dat wij twee van onze drie laatste wedstrijden moesten winnen. Nu komt de druk zondag (vandaag) bij Halle te liggen." "Door het vroeg uitvallen van Van Damme moest ik Euvrard een rij naar achteren schuiven. Tijdens de rust heb ik taktisch de zaken wat verder bijgestuurd. Frutos en de Torhoutse linkerflank kregen te veel ruimte. Wij kwamen in de tweede periode te veel onder druk van Torhout en leden te veel balverlies. Met die dubbele wissel wilde ik meer snelheid in de ploeg brengen. Het doelpunt van Bah was er eentje zoals ik wou zien. Op snelheid en een actie maken. Ik was niet tevreden over de werkkracht van Coulibaly, die ik te weinig een voorbeeldfunctie vond hebben," kwam het van de sympathieke Westhoek-trainer, die op 15 april samen met het bestuur zal beslissen over een verdere samenwerking. In de wandelgangen viel te horen dat Dewilde naar Oostkamp zou trekken, Bailleul nog geen ploeg voor volgend seizoen heeft en Hillewaere na het seizoen een beslissing zou nemen over zijn verdere toekomstplannen. Torhout-trainer Allan Deschodt vond dat het Torhoutse paard niet de verdiende haver had gekregen tegen zijn ex-ploeg. "Het was een match die wij altijd moeten winnen. Na 20 min. hadden wij al op voorsprong moeten staan. Ook na de rust waren wij de dominante partij. Wij gingen voor de zege. Geschenken uitdelen was niet aan de orde. Wat zouden ploegen als Gullegem en Harelbeke dan wel denken als wij zo maar de punten zouden weggeven? Neen, wij spelen het spel eerlijk." Volgend weekend is er, wegens Pasen, geen competitie. Daarna trekken de KM'ers naar hekkensluiter Menen en sluiten vervolgens de competitie af met een thuiswedstrijd tegen Halle. (Marc Beke)Torhout KM - VK Westhoek 1-2Torhout KM: Olievier, Haghedooren, Cordie, Willems, Depoorter, Theetaert, Frutos, Neu, Hollevoet (73' Vandenbussche), Mputu, TurcanVK Westhoek: Dumesnil, Bailleul, Van Damme (13' Dewilde), Verstraete, Robaeys, Euvrard, Kocur, Feys (73' Jansen Da Silva), Ternier, Wittesaele, Coulibaly (73' Bah)Doelpunten: 22' Wittesaele 0-1, 64' Mputu 1-1, 87' Bah 1-2