De 41-jarige Vanderbiest volgt de ontslagen Kroaat Drazen Brncic op als T1 en ondertekende een contract voor minstens drie seizoenen in het Edmond Machtensstadion. Hij krijgt assistentie van Fred Stilmant, die zijn job als hoofdcoach bij Rebecq uit de tweede amateurklasse omruilt voor die van T2 bij RWDM. Frédéric Demeyer (ex-Union) wordt de tweede assistent en physical coach. Dailly liet ook nog weten dat de gesprekken voor een nieuwe video-assistent nog lopende zijn om de technische staf helemaal te vervolledigen. Brncic betaalde het gelag voor de slechte resultaten eind vorig seizoen en de bekeruitschakeling in de vierde ronde na een 4-2 nederlaag tegen Dessel.

T1 bij KVO, Cercle en Roeselare

Fred Vanderbiest was tussen 2015 en 2016 actief als T1 bij Cercle Brugge. © BELGA

Met RWDM vindt Vanderbiest een oude liefde terug. De voormalige middenvelder doorliep er de jeugdreeksen en maakte er zijn profdebuut. Na korte uitleenbeurten aan onder meer Union, keerde hij terug naar Molenbeek. Vanderbiest werd er een vaste waarde onder Ariël Jacobs en Patrick Thairet en dwong er de promotie naar eerste klasse af. Vanderbiest ging niet mee op en zegde RWDM vaarwel. Bij Roeselare en Dender deed hij wel ervaring in de hoogste divisies op, nadien volgden nog passages bij OH Leuven en KV Oostende.

In 2011 hing Vanderbiest zijn voetbalschoenen aan de haak om bij Oostende zijn debuut te maken als coach. Bij Oostende beleefde "Fredje" zijn hoogdagen als oefenmeester, met onder meer een titel in de tweede klasse (2013), een halve finale in de Beker van België (2014) en een negende plek en eindzege in play-off 2 (2014). Het jaar daarop beëindigde KV Oostende de samenwerking met Vanderbiest. Via Antwerp, Cercle Brugge, Limassol, Lierse en Roeselare belandde Vanderbiest in 2018 bij KV Mechelen als T2.

Na een turbulent seizoen bij Malinwa, dat de promotie vierde naar de Jupiler Pro League, de beker won en veroordeeld werd tot matchfixing, verlaat Vanderbiest zijn post als assistent om opnieuw zijn eigen baas te worden. De voorbereiding bij RWDM is kort, want zaterdag start het seizoen met een thuismatch tegen Dender. De Brusselaars mikken op deelname aan de promotieronde.

Nieuwe coach Fred Vanderbiest: "Gezwicht voor de vier magische letters: RWDM"

© BELGA

Na lang aarzelen heeft Frederik Vanderbiest dan toch beslist KV Mechelen te verlaten en hoofdcoach te worden bij de ambitieuze amateurclub RWDM. "Ik heb heel lang getwijfeld, maar ik ben gezwicht voor de adrenaline en de emoties bij het zien van die vier magische letters: RWDM", zei Vanderbiest dinsdag op zijn persvoorstelling in Molenbeek.

"Het was een van de moeilijkste beslissingen in mijn leven. Bij KV Mechelen heb ik twee schitterende seizoenen beleefd. Met bekerwinst en promotie, het fantastisch publiek en een gloednieuw stadion. Ik zat er goed."

"Mijn oude liefde (RWDM) had ik al een keer of twee weggeduwd. Ik heb hier veel meegemaakt: twee degradaties, de laatste winst tegen Anderlecht en de bomvolle stadions. Ik stond in de ploeg toen we voor het laatst naar eerste klasse promoveerden. Rood-wit-zwart zit in mijn aders en dus heb ik de sprong gewaagd. Wat het moeilijk maakte, is dat KV Mechelen een fantastische club is. Ook daar zit veel passie bij de supporters, zoals hier bij RWDM. Maar ik ben gezwicht voor die vier magische letters."

Veel voorbereidingstijd krijgt Vanderbiest niet met zijn nieuwe kern, want over twee dagen wacht al de eerste competitiewedstrijd tegen Dender. "Maar ik heb al een ploeg in mijn hoofd. We gaan de weinige tijd die we hebben gebruiken om iets neer te zetten. Onze korte voorbereiding is geen excuus en als we falen, neem ik de verantwoordelijkheid op mij. Bij RWDM is er altijd druk, maar we moeten de voeten op de grond houden. Al blijft het doel om de eindronde te halen", aldus "Fredje". "De ambities, emoties en mijn geloof in het project maken dat ik overstag ben gegaan. Ik arriveer hier geen moment te vroeg."

(BELGA)