Begin vorig jaar liet Marc Coucke de Oostendse eersteklasser achter zich om voorzitter van Anderlecht te worden. KV Oostende huurt wel nog de nieuwe tribune, die de vennootschap van Coucke liet bouwen. Toen Coucke voorzitter van KV Oostende was, bedroeg de huurprijs 800.000 euro per jaar. Maar die is intussen opgelopen tot 1,2 miljoen euro per jaar. Dat en enkele dure spelerscontracten zijn de voornaamste redenen waarom KVO het moeilijk heeft om de eindjes aan elkaar te knopen.

"De gronden waarop de nieuwe tribune staat, zijn eigendom van de stad. KVO kreeg die in erfpacht", legt burgemeester Bart Tommelein (Open VLD) de situatie uit. "Maar als KVO er om de een of andere reden niet meer kan voetballen, wordt de tribune eigendom van de stad en vervalt de erfpachtovereenkomst. Dan zitten wij als stadsbestuur met een tribune zonder club, heeft Marc Coucke geen tribune meer en bestaat de club niet meer. Het zou een situatie zijn waar niemand baat bij heeft."

"Er zal worden gepraat"

"Wij stuurden een brief aan de vennootschap van Marc Coucke om hem onze bezorgdheid te uiten en om te wijzen op de bestaande overeenkomst", vervolgt de burgemeester. "Wij willen natuurlijk dat onze eersteklasser overleeft. Maar het hoge huurgeld van 1,2 miljoen euro per jaar of 100.000 euro per maand is niet onmiddellijk beschikbaar. En ook mocht er een investeerder voor de club gevonden worden, blijft die hoge huurprijs een moeilijk verhaal."

"Het is niet aan ons om met Marc Coucke te onderhandelen. Wij hebben enkel het signaal willen geven dat het hele contract wordt opgezegd als KVO de dieperik in gaat", zegt Bart Tommelein. "Wij gaan ook niet op een andere manier subsidiëren. KVO is een vennootschap. Wij trekken wel elk jaar een aanzienlijk bedrag uit aan subsidies voor de jeugdwerking. Maar voor de rest moeten wij als overheid geen voetbalclub financieren. De brief werd vrijdag goedgekeurd door het schepencollege en dan meteen verstuurd. Ik weet intussen informeel dat er gepraat zal worden."

Voorzitter: "We moeten bezuinigen"

Maandagavond gaf KVO-voorzitter Frank Dierckens meer uitleg over de sportieve en financiële situatie van de club op een avond van de 'Vrienden van KVO'. Op de website van de club staat te lezen wat hij daar heeft verteld. "Toen ik in februari de club overnam, heb ik meteen een kapitaalsverhoging doorgevoerd om de licentie te behalen", luidt het. "Ik wist toen echter dat er in de toekomst nog flink zou moeten worden bezuinigd om de club zelfbedruipend te maken."

"Dat hebben we door enkele ingrepen intussen ook al gedaan, maar de hoogste kosten zijn wél gebleven, namelijk enkele dure spelerslonen en de huur van de tribune. Daarom knoop ik nu gesprekken aan met de stad Oostende en onze grootste schuldeisers om gezondere, economische afspraken te verkrijgen. Ik hoop uit de grond van mijn hart dat alle betrokken partijen het beste voor hebben met KVO en constructief willen meewerken aan oplossingen."

Investeerders welkom

"Daarnaast heb ik er nooit een geheim van gemaakt dat nieuwe investeerders meer dan welkom zijn. We moeten ons niet stoerder voordoen dan we zijn, in het hedendaagse profvoetbal is vers kapitaal altijd welgekomen. We onderzoeken verscheidene pistes, maar we gaan ook niet zomaar met om het even wie in zee. De toekomst van de club is ten allen tijde primordiaal. Op het einde van dit seizoen lopen enkele dure contracten af en dan kunnen we pas écht met een propere lei van start gaan. Intussen werken we op alle vlak - sportief én financieel - hard verder om KVO de mooie toekomst te geven die het verdient."