Cameron McGeehan groeide op in Kingston-upon-Thames net buiten Groot-Londen. Het historische stadje ligt tussen twee iconische sportwijken: enerzijds Twickenham met haar roemrijke rugbystadion, anderzijds het voetbalgekke Wimbledon. Toch was het helder als pompwater dat de jonge Cameron 'football' zou gaan spelen. "In mijn lagere school was het al rugby dat de klok sloeg. (lacht) Je mocht er 'the F-word' niet eens uitspreken. Mijn vader speelde als kind bij de jeugd van Celtic Glasgow. Ik ben dus van thuis uit met voetbal opgegroeid. Zo leerde m'n papa me al in de tuin met de bal omgaan. Tot mijn 9 jaar speelde ik bij Fulham. Toen Roman Abramovitsj zich inkocht bij Chelsea, gingen ze daar op zoek naar de betere jeugdspelers uit de omgeving. Ik maakte toen de overstap naar de jeugdacademie van 'The Blues' en bleef er spelen tot mijn 17 jaar."
...

Cameron McGeehan groeide op in Kingston-upon-Thames net buiten Groot-Londen. Het historische stadje ligt tussen twee iconische sportwijken: enerzijds Twickenham met haar roemrijke rugbystadion, anderzijds het voetbalgekke Wimbledon. Toch was het helder als pompwater dat de jonge Cameron 'football' zou gaan spelen. "In mijn lagere school was het al rugby dat de klok sloeg. (lacht) Je mocht er 'the F-word' niet eens uitspreken. Mijn vader speelde als kind bij de jeugd van Celtic Glasgow. Ik ben dus van thuis uit met voetbal opgegroeid. Zo leerde m'n papa me al in de tuin met de bal omgaan. Tot mijn 9 jaar speelde ik bij Fulham. Toen Roman Abramovitsj zich inkocht bij Chelsea, gingen ze daar op zoek naar de betere jeugdspelers uit de omgeving. Ik maakte toen de overstap naar de jeugdacademie van 'The Blues' en bleef er spelen tot mijn 17 jaar.""Als jeugdspeler was ik vaak ballenjongen op Stamford Bridge, ook tijdens de Champions League. Ik zag sterspelers als Messi en Ronaldo van dichtbij en keek ook enorm op naar Frank Lampard. Chelsea heeft me altijd goed behandeld, maar toen ik 17 jaar was, vertelden ze me dat het beter was om een nieuwe club te zoeken. Het is Norwich geworden, destijds op het derde niveau actief. Grappig genoeg: in de finale van de FA Youth Cup (de belangrijkste nationale jeugdbeker, red.) wonnen we met Norwich van... Chelsea. (glundert) Da's toch een klein beetje wraak nemen."McGeehan in de lagere Engelse klasse prima statistieken op te bouwen. Voor Luton Town bijvoorbeeld lukte de middenvelder 31 doelpunten en 9 assists in 106 matchen. Cijfers waar sommige spitsen van dromen. Het leverde hem een transfer op naar Barnsley, dat hem tussendoor uitleende aan traditieclub Portsmouth. "Ik hou ervan om als box-to-boxspeler het veld op en af te hollen. Dat is ook de reden waarom KV Oostende me haalde. Bij Luton speelde ik wat hoger op het middenveld - vandaar de vele goals - en de rol bij KVO is niet veel anders. Coach Alexander Blessin wil dat ik veel druk zet en veel in de zestien opduik. Dat is één van m'n kwaliteiten. Ach, ik kan eigenlijk overal op het middenveld uit de voeten: op posities zes, acht of tien - het maakt me weinig uit." "Het niveau van de Belgische competitie is best hoog. Ik vergelijk het met de betere clubs in de Championship (de Engelse tweede klasse, red.), waar ook technisch voetbal wordt gespeeld. De lagere klassen brengen veel fysiek voetbal - hardere duels en meer tackles, bijvoorbeeld. De refs fluiten hier wel heel snel, in Engeland laten ze meer begaan. Vergis je niet: teams als Luton Town, Portsmouth en Barnsley zijn 'big clubs'. Ze spelen wekelijks voor 10.000 tot 20.000 fans, de stadions zijn top en de verwachtingen hoog. Zeker Luton en Portsmouth zijn slapende voetbalreuzen. Het was executive president Gauthier Ganaye, die ik ken van bij Barnsley, die me aanmoedigde om voor het buitenland te kiezen. Eerlijk, tot dan kende ik België niet zo goed. Na een gesprek met de coach en het zien van de infrastructuur was ik overtuigd. Persoonlijk heb ik de ambitie om ooit op een hoog niveau in Engeland te spelen. Ik kies er bewust voor om daar via een buitenlandse route te geraken." "Ik wou tegelijk ook een andere (voetbal)cultuur opsnuiven. Ik woon nu in Brugge en ben er erg gelukkig: een mooie stad met leuke adresjes. En het is maar drie uur rijden naar Londen, wat even ver is als je van Barnsley naar de hoofdstad wil. Binnenkort leren we met de spelersgroep Nederlands en Frans. Gezien KVO in Vlaanderen ligt, wil ik die taal onder de knoet krijgen en een klik krijgen met de fans, terwijl Frans internationaal bekeken interessant is."Een reden voor zijn goeie prestaties zou ook bij zijn nieuwe liefde kunnen liggen: onderneemster Tiffany Watson (26), die aan de andere kant van het Kanaal enorm populair is via onder meer het tv-realityprogramma 'Made in Chelsea'. Op Instagram heeft ze maar liefst 515.000 volgers. De relatie tussen de twee haalde al de 'gespecialiseerde' tabloids. "We leerden elkaar kennen tijdens de lockdown via een app en gingen afgelopen zomer samen op reis. Ze is een mooi deel van mijn leven en geeft me veel positieve energie. Ze heeft haar eigen bedrijf in veganistische accessoires en handtassen. Zij is zelf strikt veganistisch en ik 'pretty much'. (knipoogt) Op vakantie durf ik wel eens vis eten en - vooral in België - raak ik een beetje chocolade aan. Weet je, ik ben nu drie jaar veganist. Ik voel me energieker, lichter en je helpt er ook het milieu en de planeet mee. Het is de weg vooruit. Ik hou eigenlijk niet zo van vlees en al dat taai gedoe." McGeehan is geboren nabij Londen en is dus Engelsman, maar speelde voor de nationale jeugd van Noord-Ierland. "De grootouders langs m'n vaders kant zijn Noord-Iers, verhuisden naar de Ierse Republiek en dan naar Schotland. Daar is mijn vader geboren, die zowel de Ierse als Schotse nationaliteit heeft. Mijn mama is dan weer een echte 'Pompey Girl' uit Portsmouth. Ik kan dus voor heel wat nationale ploegen spelen. Maar ach, ik heb momenteel geen interesse om voor Noord-Ierland uit te komen. Ik speelde er wel als jongere, maar heb me daar niet echt geamuseerd. Ik wil me eerst verder ontwikkelen in het clubvoetbal en zien hoe het verder loopt. Als ik voor een nationale ploeg wil uitkomen, wil ik ook écht deel uitmaken van het land." Tot slot is er één thema die we met McGeehan niet uit de weg kunnen gaan: zijn gelijkenis met gewezen KVO- en Club-spits Björn Vleminckx - nog zo'n blonde god. "Ja, ik werd er al een paar keer attent op gemaakt, maar ik ken die mens echt niet. (We tonen hem een foto, red.) Oh ja! Ik zie de overeenkomsten wel, vooral zijn haardos. (lacht) Maar ik zie er toch beter uit, niet?" Afwachten of McGeehan ook zo'n cultfiguur wordt als zijn lookalike. (TVA)