Patrick Goots, al ruim vijf seizoenen coach van de Antwerpse tweedeprovincialer Retie, keert nog regelmatig terug naar West-Vlaanderen. Als vertegenwoordiger bij Sterkstokers, een Belgische stokerij die op ambachtelijke wijze gins en andere sterke dranken maakt en ontwerpt, is hij geregeld in de regio. En als hij in de buurt van Kortrijk is, springt hij altijd binnen in het Popcenter in de Sint-Jansstraat, nabij het winkelcentrum K in Kortrijk.
...

Patrick Goots, al ruim vijf seizoenen coach van de Antwerpse tweedeprovincialer Retie, keert nog regelmatig terug naar West-Vlaanderen. Als vertegenwoordiger bij Sterkstokers, een Belgische stokerij die op ambachtelijke wijze gins en andere sterke dranken maakt en ontwerpt, is hij geregeld in de regio. En als hij in de buurt van Kortrijk is, springt hij altijd binnen in het Popcenter in de Sint-Jansstraat, nabij het winkelcentrum K in Kortrijk. "Ik heb de uitbater, Jacques Merlevede, leren kennen toen ik bij KV Kortrijk voetbalde. Als we niet trainden, was ik in zijn winkel terug te vinden: cd's beluisteren, nieuwe liedjes leren kennen... Altijd hard rock of metal natuurlijk. Jacques was supporter van KV Kortrijk en zo heb ik hem leren kennen. Hij was een godsgeschenk. Ik kwam hier als prille twintiger toe, in een heel vreemde omgeving. Kortrijk lag op 160 km van waar ik woonde (in Dessel, red.) en dat was toen een hele afstand. Ik heb het geluk gehad dat Jacques zich over mij heeft ontfermd.""Dat doe ik eigenlijk met een heel goed gevoel. Na een mager seizoen bij Beerschot was ik blij dat KV Kortrijk een vangnet bood. KVK had eigenlijk het geld niet om mij vrij te kopen, maar deed daarvoor een beroep op een firma, die de transferrechten kocht. Ik heb mij goed geamuseerd in Kortrijk. Ik scoorde er vijftien keer en ik ben ervan overtuigd dat ik topschutter had kunnen worden, mocht Hendrie Krüzen geen drie maanden geblesseerd geweest zijn. Want Hendrie en ik: dat klikte.""Inderdaad, we hebben hard voor het behoud moeten knokken. Ik herinner me nog goed dat ik in de laatste matchen van het seizoen nog zeven goals maakte, die telkens punten opleverden. Achteraf zijn dat de punten van de redding gebleken. We waren met 4 op 6 nochtans goed aan het seizoen begonnen, maar dan zijn de problemen begonnen. We hadden veel geblesseerde spelers, er waren communicatieproblemen tussen de Walen en de Nederlanders in de kern... We hadden niet echt een homogene groep.""Dat er weinig financiële armslag was, speelde ook mee. Geld voor een stage was er niet. Als vorm van teambuilding gingen we een voetbaltornooi in Frankrijk spelen. Daar overnachtten we in kleine kamertjes. En als de resultaten dan tegenvallen...""Dat hoort erbij. Maar Bo Braem heeft ons nadien wel gereanimeerd. De financiële problemen zijn in Kortrijk nooit ver weg geweest, wij gingen bijvoorbeeld 's middags een dagschotel eten in een taverne op de Grote Markt in plaats van op de club. Maar dat is het verhaal van veel voetbalclubs. Bij Antwerp was dat ook zo. Nu kan er plots alles, maar vroeger was het ook daar op dat vlak overleven.""Ik ben Pietje Timmerman nog eens tegen het lijf gelopen, net als Pierre Drouguet. Op Facebook ben ik bevriend met Didier Debaveye. Maar voor het overige heb ik geen contact meer met mijn ex-ploegmaats. Dat is ergens wel jammer. In Antwerp bijvoorbeeld hebben ze de Royal Antwerp Legends Club opgericht, een club die ex-spelers eert en die af en toe eens samenkomt. Dat is leuk. Of elke clubs zoiets zou moeten doen, laat ik in het midden. Ik ben zelf, uitgezonderd toen ik er met Turnhout en Antwerp kwam voetballen, ook nooit meer in het Guldensporenstadion geweest. Ook bij andere ex-clubs ging ik niet meer langs. Zulke zaken verwateren.""Absoluut. Rood-wit tegen rood-wit, dat wordt een speciale wedstrijd. (lacht) Het wordt ook een duel tussen twee clubs die toch al in positieve zin hebben verrast. Kortrijk heeft zijn start niet gemist en Antwerp heeft, het moeilijke competitiebegin indachtig, al heel veel bonuspunten gescoord. Het enige wat spijtig is voor zowel Antwerp als KV Kortrijk is dat er al te veel zogenaamd kleinere clubs veel punten hebben. Zeker voor Antwerp komen de weken van de waarheid er nu aan. De supporters zijn voorlopig tevreden, maar ze willen toch dat de club met het stamnummer 1 stilaan wat dominanter gaat voetballen. En daar liggen er misschien wel mogelijkheden voor KV Kortrijk."