Hij was er speler, kapitein, assistent-trainer, hoofdcoach, technisch directeur én hoofdscout. Praten met de pers doet hij amper, maar laat de naam Karim Belhocine vallen in het Guldensporenstadion en je krijgt duizend-en-één verhalen. Iedereen heeft wel herinneringen aan de oud-speler en -trainer. Meer nog: iedereen heeft goede herinneringen aan Belhocine. "Wij hebben nog heel vaak contact", zegt algemeen manager Matthias Leterme. "Karim is iemand voor wie ik enorm veel respect heb. Hij heeft hard moeten knokken, altijd moeten vechten voor zijn brokke. Maar hij doet het toch maar hé. Uiteindelijk is hij kampioen van België geworden als speler én doet hij dit jaar bovenaan mee als trainer. En dat zonder zijn eigenheid te verliezen."
...

Hij was er speler, kapitein, assistent-trainer, hoofdcoach, technisch directeur én hoofdscout. Praten met de pers doet hij amper, maar laat de naam Karim Belhocine vallen in het Guldensporenstadion en je krijgt duizend-en-één verhalen. Iedereen heeft wel herinneringen aan de oud-speler en -trainer. Meer nog: iedereen heeft goede herinneringen aan Belhocine. "Wij hebben nog heel vaak contact", zegt algemeen manager Matthias Leterme. "Karim is iemand voor wie ik enorm veel respect heb. Hij heeft hard moeten knokken, altijd moeten vechten voor zijn brokke. Maar hij doet het toch maar hé. Uiteindelijk is hij kampioen van België geworden als speler én doet hij dit jaar bovenaan mee als trainer. En dat zonder zijn eigenheid te verliezen." Hannes Van Der Bruggen, kapitein van KVK, speelde bij AA Gent nog samen met de Franse Algerijn. "Hij was toen aan zijn laatste seizoen bezig. Spelen deed hij niet vaak, maar in de kleedkamer was hij heel belangrijk. Zijn grootste kwaliteit is dat hij met iedereen overweg kan, een echte people manager zoals ze dat met zo'n mooi woord zeggen. Karim heeft een grote rol gespeeld in mijn komst naar Kortrijk, dat geef ik graag toe. Hij heeft me toen zelf gebeld, dat betekent toch iets."Dat Belhocine in zijn eerste seizoen bij Charleroi meteen de top drie zou binnenstormen, had Van Der Bruggen niet zien aankomen. "De resultaten spreken voor zich, daar kan je onmogelijk omheen. Thuis slikken ze amper doelpunten. Die organisatie, en de uitstekende omschakeling die ze daaraan koppelen, is wel de verdienste van de trainer", aldus de kapitein. "Ik had absoluut wel verwacht dat hij dit in zijn mars had", pikt Matthias Leterme in. "Hij is een heel intelligent iemand, niet alleen op tactisch vlak. Karim weet als geen ander de juiste snaren te raken. Weet je, ik had hem heel graag bij KV Kortrijk gehouden, maar de Voetbalbond heeft ons toen stokken in de wielen gestoken. Puur omdat hij niet over het juiste papiertje beschikte. We zijn als club voor een voldongen feit geplaatst. Tot mijn grote spijt."Gino Caen, dit seizoen assistent bij AA Gent, kent Karim Belhocine al jaren en werkte graag met hem samen. "Onder Hein Vanhaezebrouck werd hij kapitein. Toen al zag je zijn waarde: hij was het verlengstuk van de trainer op het veld, bewaakte de kleedkamer en was zelfs belangrijk als hij niet speelde. Wat hij vandaag toont, is voor mij geen verrassing. Ik denk dat hij veel heeft opgestoken van Hein en in zijn eerste periode als hoofdtrainer bij KV Kortrijk heeft hij zonder twijfel erg veel geleerd. Hij weet hoe het is als het goed gaat, maar kent ook de negatieve kant. Die twee extremen hebben hem mee gevormd." Toen Hein Vanhaezebrouck de overstap maakte naar Anderlecht gingen ook Gino Caen en Karim Belhocine mee als assistenten. "Die kans heeft Karim met beide handen gegrepen. Anderlecht was echter geen makkelijke club om in terecht te komen. En zeker met de komst van Kompany werd Karim eigenlijk een beetje gedegradeerd. Als je nu ziet hoe hij erin is geslaagd om Mazzu te doen vergeten in Charleroi... Tja, dan zullen ze bij Anderlecht toch ook al eens hebben moeten slikken."Zowel Matthias Leterme, Hannes Van Der Bruggen als Gino Caen voorspellen Karim Belhocine een mooie trainerscarrière. "Hij heeft er absoluut de kwaliteiten voor", aldus Van Der Brugen. "Toen hij bij KV Kortrijk overnam, zat de club in een negatieve spiraal. En eerlijk? Het was ook zeker geen gemakkelijke groep. Hij kan zich kwaad maken, maar blijft altijd correct. En één op één is hij vaak een stuk gemoedelijker." "Die relatie met de spelers onderhouden, kan hij als geen ander. Al zegt hij toch waar het op staat. 'Eerlijk duurt het langst', zo denkt en werkt hij met een groep", zegt Gino Caen nog. Zondag gaat KV Kortrijk op bezoek bij Sporting Charleroi in de laatste wedstrijd van de reguliere competitie. "Daar gaan winnen wordt moeilijk, maar niet onmogelijk", kijkt Matthias Leterme vooruit. "Sinds begin oktober speelden ze slechts één keer gelijk, de rest wonnen ze. Al moeten wij na een onverdiende 1 op 9 tonen dat we weerbaar zijn. Ik zie hen in play-off 1 niet verzwakken, integendeel. Club Brugge is ondertussen weg, maar daarachter ligt alles open. Samen met Gent is Charleroi the best of the rest." "Als je kijkt hoe ze uithalen tegen Gent, kan je in de play-offs niet rond Charleroi heen", vindt ook Hannes Van Der Bruggen. "Zeker tegen topploegen zijn hun kansen groot." "Play-off 1, dat is vijf keer thuis spelen, hé", zegt Gino Caen nog. "De tweede plaats is zeker mogelijk. Ze mogen daar Europees voetbal absoluut ambiëren."