Hij moest advocaat of dokter worden, omdat zijn ouders dat graag wilden. Maar bovenal wou Karim Belhocine voetballer worden. Zijn jeugd was naar eigen zeggen goed, maar niet gemakkelijk. Via de sport werkte hij zich op. Hij voetbalde in de Franse vierde klasse bij Vaulx-en-Velin en combineerde dat met een job als metserdiender, later gebouwensloper en bandwerker. Een harde leerschool. "Maar het hielp mij om de knop op te draaien en nog méér te gaan doen om te slagen in het voetbal", aldus Belhocine. In 2001 kwam de ommekeer toen de Frans-Algerijn een uitnodiging kreeg om te gaan testen bij de Portugese tweedeklasser Espinho. Hij slaagde en kreeg een contract van een seizoen met een optie op een tweede. Financiële perikelen bij Espinho deden Belhocine terugkeren naar de Franse lagere afdelingen, waar hij in 2005 werd weggeplukt door Virton en drie jaar later debuteerde hij op het hoogste Belgische niveau bij KV Kortrijk. Daar kreeg Belhocines leven een nieuwe wending.
...