Gillis Verhelst geniet thuis in Rollegem-Kapelle nog wat na van de welgekomen rust na de examens. Hij mag straks naar zijn derde jaar bachelor elektromechanica aan Vives in Kortrijk. Meteen zijn laatste jaar en dat valt samen met zijn eerste profcontractjaar bij KV Kortrijk. De 20-jarige jongeman wordt meteen voor een seizoen uitgeleend aan KVK Westhoek.
...

Gillis Verhelst geniet thuis in Rollegem-Kapelle nog wat na van de welgekomen rust na de examens. Hij mag straks naar zijn derde jaar bachelor elektromechanica aan Vives in Kortrijk. Meteen zijn laatste jaar en dat valt samen met zijn eerste profcontractjaar bij KV Kortrijk. De 20-jarige jongeman wordt meteen voor een seizoen uitgeleend aan KVK Westhoek."Ik begon te voetballen bij Ol. Ledegem, maar bleef daar maar vier seizoenen. Op mijn tiende trok ik naar KV Kortrijk, waar ik dus nu al tien seizoenen actief ben. Mijn jeugdjaren bij KVK verliepen wat met hoogtes en laagtes. Soms belandde ik in de B-ploeg, andere keren maakte ik dan weer deel uit van het A-team.""Het ging stap per stap en ik bleef hard werken totdat ik bij de beloften kwam. En dit jaar kreeg ik dus de kans om een profcontract te tekenen. Een kans waaruit vertrouwen spreekt en die ik uiteraard niet liet liggen."De eerste weken van juli trainde Gillis nog gretig mee met de KVK-kern. "Elk in onze eigen bubbel", benadrukt hij. "Aan de groep bij KVK was nog niet zoveel veranderd. Er komen straks wellicht nog wat jongens bij. Bedoeling is dat ik ook af en toe nog meetrain in Kortrijk, maar mijn aandacht zal dus grotendeels naar KVK Westhoek gaan waar ook al wekelijks drie trainingen op het programma staan."Gillis Verhelst volgt het voorbeeld van enkele vroegere teamgenoten die het in de tweede afdeling (tot vorig jaar nog tweede amateurklasse, red.) probeerden. "En met succes. Liam Prez deed het goed bij Knokke, zij promoveren naar eerste nationale. En Jarne Jodts kon zich als linksachter manifesteren bij FC Gullegem." En die linksachterpositie is ook de favoriete stek van Gillis. "Ik speelde bij KVK ook nog als linker centrale verdediger of in een meer verdedigende functie op het middenveld. Ik doe wat de trainer me vraagt."Bij KVK is dat Yves Vanderhaeghe, bij KVK Westhoek is dat Kortrijkzaan Bruno Debo. "Ik had al een gesprek met de trainer en ik bezocht de club al. Ik zag ze enkele keren aan het werk. Ze hebben zich vorig jaar nog uit een benarde positie weten te redden. Ik denk er ook in een leuke spelersgroep terecht te komen. Ik heb mijn rijbewijs op zak, dus kan ik zelf naar de trainingen rijden."Van de beloften naar een eerste ploeg: Gillis beseft maar al te goed dat het er een stuk harder aan toe zal gaan. "Het wordt vechten voor je stek en dat ben ik bereid te doen. Ik ben een allround voetballer, ik blink niet echt in iets uit", blijft hij bescheiden. Maar uit goede bron vernamen wij dat hij bij zijn fysieke testen tussen de profs van KVK bij de allerbesten scoorde.Tijd voor andere hobby's heeft Gillis niet echt. "Het is sowieso druk met al die trainingen. Maar ik hou ook wel van fietsen. Ik wou eigenlijk deze zomer wat meer rijden, maar dat wordt nu moeilijk.""Mijn oudere broers Maxim en Yentl speelden bij de B-ploeg van Winkel Sport", geeft Gilles nog mee die ook nog een jongere zus Michelle heeft.