Martinez liet Nainggolan eind augustus al thuis voor de WK-voorrondeduels tegen Gibraltar en Griekenland. De 29-jarige middenvelder liet toen in een eerste opwelling verstaan te stoppen met de nationale ploeg, woorden die hij later weer introk. Door de blessure van Mousa Dembéle en het vraagteken achter de naam van Marouane Fellaini leek Nainggolan aanspraak te kunnen maken op een selectie. Op zijn persconferentie in Tubeke liet Martinez vrijdag evenwel verstaan te pleiten voor continuïteit. "Dit is puur een voetbalbeslissing. Ik zie geen reden om nu te gaan experimenteren. Maar Radja is niet definitief afgeschreven."

De zes geselecteerde middenvelders zijn Chadli, De Bruyne, Defour, Fellaini, Tielemans en Witsel. Die laatste is mogelijk wel geschorst tegen Bosnië na zijn uitsluiting tegen Gibraltar.

Martinez maakte in zijn 27-koppige selectie ook plaats voor Vincent Kompany, hoewel die door een kuitblessure al weken niet speelt bij Manchester City.

Sinds de 1-2 overwinning van begin september in Griekenland zijn de Rode Duivels zeker van de groepswinst en de bijhorende rechtstreekse kwalificatie voor het WK 2018 in Rusland. Toch wordt er met het oog op de WK-loting van 1 december best gewonnen tegen Bosnië en Cyprus indien België als reekshoofd de trommel wil ingaan.

Leander Dendoncker houdt de West-Vlaamse eer hoog, al zijn er ook plaatsen voor Jordan Lukaku (ex-KVO), Thomas Meunier (ex-Club) en Thorgan Hazard (ex-Essevee).

(BELGA)

Doelmannen (4): Koen Casteels (Wolfsburg/Dui), Thibaut Courtois (Chelsea/Eng), Simon Mignolet (Liverpool/Eng), Matz Sels (Anderlecht)

Verdedigers (9): Toby Alderweireld (Tottenham/Eng), Dedryck Boyata (Celtic/Sch), Laurent Ciman (Montreal Impact/Can), Leander Dendoncker (Anderlecht), Vincent Kompany (Manchester City/Eng), Jordan Lukaku (Lazio Rome/Ita), Thomas Meunier (PSG/Fra), Thomas Vermaelen (FC Barcelona/Spa), Jan Vertonghen (Tottenham Hotspur/Eng)

Middenvelders (6): Nacer Chadli (West Bromwich/Eng), Kevin De Bruyne (Manchester City/Eng), Steven Defour (Burnley/Eng), Marouane Fellaini (Manchester United/Eng), Youri Tielemans (AS Monaco/Fra), Axel Witsel (Tianjin Quanjian/Chn)

Aanvallers (8): Michy Batshuayi (Chelsea/Eng), Yannick Carrasco (Atlético Madrid/Spa), Eden Hazard (Chelsea/Eng), Thorgan Hazard (Borussia Mönchengladbach/Dui), Romelu Lukaku (Manchester United/Eng), Dries Mertens (Napoli/Ita), Kevin Mirallas (Everton/Eng), Divock Origi (Wolfsburg/Dui)