Wij meten de bekerkoorts bij club, supporters en stad, dromend van het Koning Boudewijnstadion op 21 of 22 maart. "En dan het liefst tegen elkaar." De Warmste Week meets Waregem Koerse... Vijf getuigenissen uit Kortrijk en Waregem.
...

Wij meten de bekerkoorts bij club, supporters en stad, dromend van het Koning Boudewijnstadion op 21 of 22 maart. "En dan het liefst tegen elkaar." De Warmste Week meets Waregem Koerse... Vijf getuigenissen uit Kortrijk en Waregem.Burgemeester Vincent Van Quickenborne: "Een finale begeestert iederéén" "Met dezelfde spirit als tegen Club Brugge maakt Kortrijk natuurlijk een kans! Je voelt dat het leeft, dat het de Match van het Jaar wordt waarvoor alle spelers op de toppen van hun tenen gaan staan. Iedereen wil nog eens naar de Heizel. Ik ook. De vorige keer, ik was nog geen burgemeester, een speciale trein... 15.000 supporters. Het mooie aan zo'n bekerfinale is dat KVK niet alleen de klassieke supporters begeestert, maar iederéén. Het zou meteen een wat flets seizoen helemaal goedmaken, al is een halve finale ook wel mooi. Maar ik denk: 2-1. En dan liefst een finale tegen Zulte Waregem, absoluut! Een Zuid-West-Vlaamse derby in Brussel waar heel Vlaanderen zou over spreken!"Fanbasemanager Simon Clinckemaillie: "2-1. Twee keer Moffi""Schrijf maar dat mijn herinneringen aan de vorige bekerfinale nogal... euh... wazig zijn. Wat een geweldige dag was dat. Het fandorp, de Johnny Turbo Band... de max! Natuurlijk was het verlies tegen Lokeren ontgoochelend, tegen tien man nog wel, maar misschien moeten we dat nu maar goedmaken. En ik geloof erin, absoluut! We gaan ook nog alle fans extra mobiliseren, met KVK TV nog een aantal filmpjes maken en zo. En dan liefst een finale tegen Zulte Waregem, dat spreekt. Een reeksje verder zetten. Maar eerst Antwerp dus. 2-1. Twee keer Moffi!" (lacht)Supporter en vrijwilliger Marie Rose Mahieu: "Ik lig er nu al wakker van""Geloof me of niet, maar ik kan er al een hele week moeilijk van slapen. Ik ben niet alleen een supporter die geen enkele match mist, ik ben ook vrijwilliger op de club. Zo doe ik er de was en de plas en maak ik elke dag mee hoe de spelers ermee bezig zijn. De dagelijkse sfeer is heel wat minder na verlies, maar de laatste dagen zit het echt goed. Iedereen wil naar die finale. De vorige kon ik niet meemaken. Ik kwam pas bij de club na het overlijden van mijn man, een jaar later. Dit seizoen zou een finale in elk geval een geweldige climax zijn. Donderdag wordt het 2-0!"Voorzitter Joseph Allijns: "Met 35.000 naar Brussel""Eerst dit: ik vind niet dat we ons seizoen moeten redden met de bekerfinale. Ik steek niet weg dat we er meer van hadden verwacht, maar er waren toch al de thuiszeges tegen Anderlecht en Zulte Waregem, het gelijkspel tegen Club Brugge... Eigenlijk hadden we 7 of 8 punten meer moeten hebben. Dan zouden we nu ongeveer naast Zulte Waregem staan. Daarnaast kan je er niet naast kijken dat we sinds de vorige bekerfinale in 2012 nu al vier keer de halve finales haalden: tegen Bergen, Cercle Brugge, Genk en nu Antwerp. Natuurlijk zijn de herinneringen aan de vorige finale, wat ze teweegbracht bij de supporters, heel mooi. Al was het tegelijk misschien wel één van mijn grootste ontgoochelingen, het verlies. Nog eens met 15.000 man naar Brussel, natuurlijk kan het. Eerlijk: als ik kan kiezen tussen play-off 1 en een bekerfinale dan kies ik die finale. Want in play-off 1 kan je ook tien speeldagen een grijze muis zijn. Het wordt 3-1 donderdag! En dan een finale tegen Zulte Waregem. Puur om het extrasportieve aspect: met misschien wel 35.000 man uit de regio naar Brussel. Al vrees ik toch een beetje dat Club Brugge het woensdag redt in Waregem."Coach Yves Vanderhaeghe: "Liever 13de, maar wel in de bekerfinale""Het geloof is er, dat is duidelijk. Toen we in Antwerpen in het hotel kwamen, klonk het aldoor 'Yes, we can...'. We hadden op Antwerp in elk geval de grinta getoond die ik al te vaak miste in competitie. Voor mij waren de matchen tegen Club Brugge en Standard, ook twee topmatchen thuis, dan ook 'oefeningen in mentaliteit'. Kunnen we het blíjven opbrengen? Tegen Club Brugge bleek alvast van wel. Ook dankzij de steun van de supporters, net als op Antwerp heel belangrijk. En ik reken voor donderdag, als ze deze keer in de meerderheid zijn, nog meer op hen. De afwezigheid van Mbokani is natuurlijk een voordeel. De goal van Moffi, nochtans nog slijpwerk aan, is een opsteker, maar het blijft een loodzware tegenstander natuurlijk. Dat de bekerfinale ons seizoen moet redden, vind ik niet helemaal. Dat we de supporters opnieuw hebben kunnen laten dromen, is ook al mooi. Al steek ik niet weg dat ik meteen teken voor een 13de plaats én een bekerfinale. Maar àls het lukt willen we ze ook winnen, of het dan tegen Club Brugge of Zulte Waregem is. Ik heb als speler nooit een beker gewonnen én verloor als coach al twee finales. En je weet, ik kàn niet tegen verliezen."Burgemeester Kurt Vanryckeghem: "Het wordt een thriller"De halve finale van de Croky Cup doet bij de Waregemse burgemeester herinneringen opborrelen. "Ik weet nog goed hoe Essevee in 1974 de finale won tegen Tongeren en we tijdens de terugrit bij het naderen van Waregem overal spandoeken aan bruggen van de toen nog E3-snelweg zagen hangen. Toen we voor het laatst de beker wonnen, in 2017 tegen Oostende, hadden Marc Coucke en ik elkaar vooraf al uitgebreid zitten jennen", mijmert hij. "Of het nu opnieuw zo'n vaart zal lopen, is nog afwachten. De weg op zich is niet lang meer, maar wel zwaar. Je voelt in elk geval dat het intens begint te leven, al moeten we natuurlijk nog voorbij een ijzersterke tegenstander. Als dat lukt, zullen de busmaatschappijen in en rond Waregem weer gouden zaken doen. Mijn verwachting? We plaatsen ons na een zenuwslopende match met 0-0 dankzij het doelpunt op verplaatsing."Voorzitter Carl Ballière: "Dromen van een Vlasico in Brussel"De terugmatch van de beker leeft, zo merkt ook de Essevee-voorzitter. "Onze commerciële cel deed een oproep om massaal aanwezig te zijn. Dit is de ideale gelegenheid om veel mensen te enthousiasmeren en dat werpt nu al zijn vruchten af. Club is sowieso een mooie affiche, dus we hopen op een vol huis. Deze club heeft wel iets met de beker. In twaalf seizoenen eerste klasse stootten we drie keer door tot de finale en mochten we twee keer juichen. Mochten we ons kwalificeren, zou het fantastisch zijn als het tot een strijd met de Kortrijkse buren zou komen. Woensdag zie ik Club scoren, maar ik verwacht dat we met 2-1 winnen."Supporter Christophe Devolder: "Ook supporters moeten alles geven"Christophe Devolder is de verantwoordelijke van supportersclub 't Maantje. Net als tientallen anderen was hij verheugd toen hij Saido Berahino op Jan Breydel de 1-1 zag scoren. "Het was een opdoffer toen we eerst achter kwamen, maar ons vak ontplofte zowat bij die afgestrafte blunder van Simon Mignolet. Daardoor leeft de Croky Cup volop bij de achterban. De ticketverkoop voor de terugmatch draait plots op volle toeren. Als supporters zullen we er wel alles aan doen om het stadion te laten vollopen. Net als de spelers zal ook de twaalfde man zich 200% moeten geven om de Brugse machine te ontregelen."De zaakvoerder van het chauffagebedrijf tekent met beide handen voor 2-1-winst. "In een ideaal scenario vermijden we een vroege tegengoal, komen we zelf op voorsprong en maken we het na negentig minuten af. Als dat lukt, kunnen we met duizenden naar de Heizel, om dan hopelijk met die beker naar huis te komen."Keepertrainer Gianny De Vos: "We moeten geloven dat het kan"Gianny De Vos maakte de heenmatch tegen Club vanop de eerste rij mee. "Op de terugweg was de sfeer op de bus niet euforisch, al was iedereen uiteraard wel verheugd over het resultaat. Ook omdat we daardoor de terugmatch in leven hebben gehouden en we ons kunnen opmaken voor een mooie affiche. Toch waren we deze week vooral bezig met de voorbereiding van de match tegen Waasland-Beveren. De terugmatch moeten we vooral aanpakken met het geloof dat het nog kan, al geldt dat voor beide teams. Ik heb intussen twee bekerfinales gemaakt en weet dat het een wereld van verschil is tussen die winnen en verliezen. Een pronostiek? Daar ben ik heel slecht in, maar met 2-1 zou iedereen content zijn."Medewerkster Hanne Wullaert: "Finale zou ik niet willen missen"Hanne Wullaert werkt op de financiële dienst bij Essevee. Naarmate de terugwedstrijd nadert, voelt ze de gezonde spanning intern toenemen. "Mochten we doorstoten naar de finale, dan zal ik zeker wel zorgen dat ik erbij ben. Drie jaar geleden was ik op reis toen we wonnen van Oostende. In 2014 was ik wel van de partij, maar helaas verloren we toen tegen Lokeren. Maar laat ons niet vergeten dat we eerst nog een grote klip moeten ronden om daar opnieuw te geraken", zegt ze. De voorbije week sprong Hanne ook even in bij de ticketing. "Sinds de 1-1 in Brugge staat de telefoon roodgloeiend. Veel mensen hebben het resultaat van de heenmatch afgewacht en willen er nu per se bij zijn. Ik hoop uiteraard dat ze onze kwalificatie mogen meemaken. Naar mijn gevoel zal er snel gescoord worden en zullen we met 2-1 winnen. In elk geval zal iedereen op scherp moeten staan, want ook Brugge zal er vol voor gaan. Mochten we dan in Brussel Kortrijk ontmoeten, dan moeten we die match echt wel winnen. Anders zullen we er lang mee geplaagd worden!"(Frank Buyse en Bart Vancauwenberghe)