"Die positie meer gewend dan Schrijvers", legde Clubcoach Philippe Clement vooraf nog uit. Maar dus wel heel piep: 18 jaar. Een volbloed Bruggeling, hij woont nauwelijks 500 meter van Jan Breydel. En nog geen minuut in de basis gespeeld in competitie, wel gedebuteerd in de beker. Met rugnummer 90. 90 minuten gespeeld. "Beste man van Club", herinnerde zich nog een collega in de perszaal.
...

"Die positie meer gewend dan Schrijvers", legde Clubcoach Philippe Clement vooraf nog uit. Maar dus wel heel piep: 18 jaar. Een volbloed Bruggeling, hij woont nauwelijks 500 meter van Jan Breydel. En nog geen minuut in de basis gespeeld in competitie, wel gedebuteerd in de beker. Met rugnummer 90. 90 minuten gespeeld. "Beste man van Club", herinnerde zich nog een collega in de perszaal.Maar zijn echte debuut meteen tegen het sterrenensemble van PSG dat op de eerste speeldag Real Madrid met 3-0 had weggeveegd...? Tegen Verratti, Di Maria, Icardi... ? PSG-coach hield nog Mbappé en Cavani op de bank.Wel, de nog wat frêle West-Vlaming, heeft het goéd gedaan. Héél zwaar onder de indruk leek de linkerpoot, rechts in de centrale driehoek op het middenveld, alvast niet. Het was soms wat zoeken naar de juiste positie, bij momenten ging het tegen de Europese topper, vooral verschroeiend tot de vroege goal van Icardi, iets te snel voor de debutant. En met de Italiaanse international Marco Verratti had hij ook nog de beste bezoeker tegenover zich.Maar de Bruggeling liet zich wel steeds meer gelden: een goeie vrijschop vanop links (nam hij over van Vormer), een slim pasje op Tau, een schietkans voor Diatta... Al snel werd duidelijk dat hij meer een type Vanaken dan Vormer is. Niet zo'n aanjager (misten ze duidelijk bij Club) maar een fijne voetballer met uitstekende voeten. Die in de eerste helft nog een paar keer nadrukkelijk aanwezig was: met een prima pas vanachter het steunbeen en met een tackle op Verratti die geel kostte, ondermeer. De debutant zorgde bijna zelfs voor een heus exploot toen hij aandrong en PSG-doelman Navas pardoes tegen zijn lichaam uit trapte, de bal ging maar net over. Het zou wat geweest zijn, debuteren in de Champions League met een goal.Even nog toonde hij zich in de tweede helft met een prima doorsteek op Tau, maar toen was de bobijn toch af. Even voor het uur werd De Ketelaere vervangen, na een best verdienstelijke partij. Met Okereke bracht Clement nog een spits, hopend op meer voorzetten vanop de flanken. Waardoor De Ketelaere de plotse afgang werd bespaard: de ingekomen Mbappé scoorde nog drie keer en ook Icardi maakte nog eentje. Het werd dus met 0-5 nog een pijnlijke avond voor Club, PSG toonde zich een klasse te sterk. Het zal voor De Ketelaere, die het veld onder een warm en dankbaar applaus van de Brugse fans had mogen veld verlaten, in elk geval een match zijn die hij zich de rest van zijn veelbelovende carrière zal herinneren. En Club heeft er na Mechele en Vlietinck een West-Vlaamse chou bij.