De nieuwe chou van Club: mama Isabelle De Cuyper weet er alles van. "Charles heeft nog geen lief. Maar sinds de heenmatch kreeg hij via de sociale media nogal wat liefdesverklaringen. Blijkbaar zien véél meisjes hem zitten. Maar hij blijft daar wel heel nuchter in. Daar zijn we nog het meest blij om: hij blijft àltijd met de voeten op de grond."
...

De nieuwe chou van Club: mama Isabelle De Cuyper weet er alles van. "Charles heeft nog geen lief. Maar sinds de heenmatch kreeg hij via de sociale media nogal wat liefdesverklaringen. Blijkbaar zien véél meisjes hem zitten. Maar hij blijft daar wel heel nuchter in. Daar zijn we nog het meest blij om: hij blijft àltijd met de voeten op de grond." Zijn leven draait alleen om voetbal. En Isabelle maakt het zoveel mogelijk mee. "Ik mis geen enkele wedstrijd. Ik werd tijdens Club-PSG overstélpt met sms'jes. (lacht) Maar ik heb er altijd over gewaakt dat ik ook voldoende tijd neem voor onze twee andere kinderen. Renée en Louis studeren nu in Gent, respectievelijk mondzorg en toegepaste economie. Sinds een vijftal jaar heb ik een abonnement op Club Brugge. Ik ging al met vrienden naar de thuiswedstrijden van het A-team voor Charles er deel van uit maakte."Maar nu maakt Charles er dus wel deel van uit. Acht beloften mochten eind juni met de A-kern van Club Brugge trainen in het nieuwe oefencomplex in Westkapelle. Eind augustus maakte trainer Philippe Clément de definitieve A-kern voor dit seizoen bekend: er bleven slechts twee beloften over, Charles en Ignace Van Der Brempt, die een profcontract kregen. Ignace, een jaar jonger, is de nummer 2 van de U19. En Charles is de nieuwe chou van Club.En dus hebben Isabelle, thuisverpleegkundige en Muriel van Kesteren, de mama van Ignace Van Der Brempt, een dagje vrij genomen voor een dagje Parijs. Twee voor de prijs van één: 's namiddags de UEFA Youth League PSG-Club U19, 's avonds de 'groten'.Ze zijn om 11.15 uur vertrokken uit Brugge - Muriel moest eerst uit Antwerpen komen. Na drie uur vrolijk gebabbel in de auto "Niet over voetbal, maar waar vrouwen over praten" - en een lange file, komen ze maar net om 15 uur aan in het Centre de Formation van PSG aan. Isabelle weet al langer dat ze haar zoon hier niet aan het werk zal zien, hij wordt vanavond in het Parc des Princes verwacht. "Ik weet niet of ik hem liever nu zou zien spelen. Er is altijd nog een kansje dat hij vanavond wel moet spelen, niet? En ik ben blij voor hem dat hij nu ook Parc des Princes, met 47.000 toeschouwers, mag meemaken. Al is het nog niet zeker dat hij bij de selectie blijft, zeker?"Weet mama op dat moment nog niet. Wel spannend. Moeder en zoon houden wel contact. "Hij berichtte me al dat ze met de spelersgroep deze middag een wandeling hebben gemaakt in het centrum van Parijs. Ik ken hem, vindt hij leuk." Ze kent hem, bevestigt de woorden van zijn vader dat hij best een brede interesse heeft. Elke dag de krant leest. En niet alleen de sportberichten, ook de politieke verslaggeving. "We zijn vorig jaar ook eens met z'n allen naar Londen geweest en hebben er de expositie van de Britse kunstenaar David Hockney bezocht. Interesseerde hem, hoor. Eigenlijk een beetje jammer dat die jonge voetballers overal komen maar zo weinig zien. We hadden al eens geruime tijd een Australische voetballer te gast. Die jongen heeft niets van ons land gezien."Maar we zijn niet in Parijs, lichtstad, wereldstad, cultuurstad voor de Eiffeltoren of voor Toulouse-Lautrec in Grand Palais. En Isabelle en Muriel ook niet om te shoppen op de Champs-Elysées. "We zijn er voor het voetbal, meneer!" Voor PSG-Club Brugge U19.Zonder Charles maar met Ignace Van Der Brempt, zoon van Muriel, als verdediger. Dicht in de buurt van Xavi Simons. Op zijn zestiende al een fenomeen, de kleine nummer 10 van PSG met de lange blonde krullen. Het Nederlands/Spaanse wonderkind werd vorige zomer door PSG weggehaald bij FC Barcelona met een contract van... 500.000 euro per jaar. Een sponsorcontract van Nike erbovenop. Hij is ook immens populair bij de jeugd: 2,1 miljoen volgers op Instagram. En vandaag een paar tientallen kleine kinderen langs de lijn die XAVI...! scanderen. "Hoeveel verdient hij...? Ik wil het niet weten... Of zeg maar", lacht Isabelle. Maakt niet uit. Dat haar zoon al heel lang weet dat hij profvoetballer wilde worden, heeft niets met geld te maken. "Zijn eerste woordje als peuter was 'bal'. Niet 'mama' of 'papa'. Er circuleert een filmpje op YouTube, waarin een tennisleraar vraagt aan de achtjarige Charles wat zijn levensdroom is: voetballer worden. Weet je, hij kan ook heel goed skiën en deed dat ook graag. Maar omwille van de kans op blessures mag dat nu niet. Doet hij dus niet meer... Het eerste dat hij zal doen na zijn carrière als voetballer is opnieuw op de skilatten staan, maar zijn vrienden weten dat nu maar één doel telt: profvoetballer worden. Hij is trouwens ook een uitstekende student. Hij heeft zich ook ingeschreven aan de Gentse universiteit als eerstejaarsstudent rechten, via het topsportstatuut. Zo kan hij zelf kiezen welke vakken hij opneemt. Hij wil dat naast het voetbal doen. Hij heeft wel nog geen enkele les kunnen bijwonen. Nu is het superdruk met de Champions League. Maar in de periode dat er slechts één match per week op de agenda staat, is er tussen de trainingen door tijd om te studeren. Hij kan zich ongelooflijk focussen, als hij zich over zijn studieboeken buigt. Daardoor is hij vorig jaar op school geslaagd."Dat focussen moet hij van de mama hebben. "En nu gaan we naar de wedstrijd kijken. Club is beter, hé?" Club is veel beter, de blauw-zwarte U19 veegt de thuisploeg met 0-4 weg, de weg naar de 1/8ste finales ligt helemaal open. Xavi Simons komt niet in het stuk voor, Van Der Brempt wint het grandioos van dat half miljoen euro per jaar. Met de felicitaties van mama achteraf, natuurlijk. Maar dan moeten ze er snel van door. Eerst het hotelletje opzoeken waar de vrolijke vriendinnen een nachtje hebben geboekt - "Weet jij nog de naam, Muriel?" - om dan een taxi te nemen naar Parc des Princes, zo'n 20 kilometer verder. Op dat moment weten ze al: Charles is niét allen uit de selectie van twintig gevallen en zit op de bank. Een tweede droomavond in de maak? Parijs, 21 uur. Ici c'est Paris hangt overal in Parc des Princes. Weer die Champions League hymne die voor kippenvel zorgt. Dezelfde als twee weken ervoor in Brugge. "Charles was toen wel een beetje nerveus, weet ik. Maar hij is zeer stressbestendig en focuste zich op de match. Hij vergat dat het stadion vol supporters zat." Dat waren er toen evenwel 23.000, nu is het bijna het dubbel. Maar nu zit hij op de bank. Nummer 90. Moeder zit in de tribune, tussen de Club-fans. Ze laat weten: "Nu nog gewoon opgewonden. Maar als hij moet invallen, gaat mijn hartslag naar 180, denk ik."Club verliest eervol. En Charles mag nog invallen, vijf minuten voor tijd. Paris Saint Charles... Isabelle: 180 hartslag... Heerlijke avond. Maar na de match moeten ze snel terug naar het hotelletje-zonder-naam. En morgenochtend gaan de dames nog even naar de Champs-Elysées? "Maar neen, de jongens komen thuis. Er moet eten zijn."