ele

De voorbije vier jaar, sinds het vertrek van Mathew Ryan in 2015, konden de doelmannen bij blauw-zwart niet overtuigen. Zo verdedigden maar liefst vijf keepers het Brugse doel in het kampioenenseizoen 2017-18. Dat Club Brugge een speler van het kaliber Mignolet kon strikken, heeft Clement niet verrast. "Ik was immers ook betrokken in dit dossier. Er zijn heel veel factoren in het spel, en heel recent evolueerden die naar onze kant. En dan moet je snel handelen. Een doelman stond eigenlijk niet hoog op mijn verlanglijst, want ik heb veel vertrouwen in Ethan Horvath. Hij kan nog enorm groeien. Maar dit zijn andere omstandigheden, en Simon was een opportuniteit. Op een bepaald moment moet je de knoop doorhakken, en dat hebben we ook gedaan."

Mignolet, die maandag al meetrainde onder Clement, geraakt speelgerechtigd voor de heenmatch van dinsdagavond in de derde voorronde van de Champions League tegen Dinamo Kiev. "Of ik morgen al in doel ga wisselen? Het gaat allemaal heel snel nu. Ik heb nog iets meer dan 24u om de knoop door te hakken. Ik geef mijn opstelling nooit een dag op voorhand."

Spelen

Bij Liverpool zag coach Jürgen Klopp Mignolet liever blijven als doublure voor de Braziliaanse nummer één Alisson Becker. In tegenstelling tot zijn situatie bij de 'Reds' is de Limburger bij Club Brugge zeker van zijn basisplaats en dus is de toekomst van de beloftevolle doelmannen Ethan Horvath (24) en Karlo Letica (22) in het Jan Breydelstadion hoogst onzeker. "We zullen zien wat de beste oplossing is voor hen en de club", reageerde Clement. "We zullen geen overhaaste beslissing nemen."

Vincent Kompany werd bij Anderlecht speler-manager, een extra functie voor Mignolet naast die van speler is volgens Clement (nog) niet aan de orde. "Daar is niet over gesproken. Maar er zijn genoeg spelers naar een andere rol doorgegroeid binnen de club, dat is dus mogelijk. Simon is een intelligente jongen met veel kwaliteiten, ook naast het veld. Maar hij is ook superprofessioneel en is nu maar met een ding bezig, zijn voetbalcarrière. Daarom zet hij ook de stap terug naar België, wat toch niet evident is als je zo lang in de Premier League zat. Hij wil vooral spelen. Hij had nog andere mogelijkheden, bij andere clubs kon hij veel meer verdienen en ook spelen. Maar hij koos toch voor Club Brugge. Dat toont hoe ambitieus hij is. We gaan hem nu dus geen andere taken geven, waardoor hij uit evenwicht zou kunnen geraken."

Clement vernam de komst van Mignolet zondagavond. "Ik heb meteen Horvath gebeld om hem uitleg te geven. Je bent immers ook de coach van de speler die teleurgesteld is hierdoor. Horvath reageerde heel professioneel, dat heeft hij ook op training getoond. Dit is profvoetbal. Ik heb tien jaar bij Club Brugge gevoetbald. In die periode zijn er minstens tien centrale middenvelders gekocht. Je moet keihard strijden voor je plaats, dat hoort erbij. Ik heb Ethan een paar dagen de tijd gegeven om alles een plaats te geven. Ik weet dat ik op Ethan kan rekenen, tot de laatste seconde dat hij hier op de club is", besloot Clement.

(BELGA)