"Hij zit niet met zijn hoofd bij een transfer"
...

(Het Belang van Limburg)Begin januari start de transfersoap rond Alejandro Pozuelo. Genk-coach Philippe Clement maakt zich geen zorgen over een mogelijk vertrek van zijn goudhaantje. "We hebben hem aan het werk gezien, tijdens oefenmatchen en op de trainingen. Hij zit niet met zijn hoofd bij een transfer", reageert Clement op de geruchten. Pozuelo staat op dat moment in de belangstelling van een club uit het Midden-Oosten.(Het Nieuwsblad) Voor wie er nog aan twijfelde: Pozuelo is god voor Clement. Eind januari prijst hij zijn Spaanse spelmaker andermaal de hemel in. "Pozuelo is het cement van de ploeg. Hij is wat Vanaken is voor Club Brugge en Carcela voor Standard", zegt hij. Clement is er nog steeds gerust op dat de Spanjaard Genk boven het geld zal kiezen.(Sport/Voetbalmagazine) De Genkse trainer prijst niet enkel anderen, hij krijgt ook zelf complimenten vanuit zijn spelersgroep. "Ik had Clement veel eerder moeten tegenkomen, dan had ik mij sneller ontwikkeld", vertelt Dieumerci Ndongala. De Congolees looft de menselijke aanpak, de aanvallende patronen en de werkethos van zijn coach. De sfeer zit duidelijk goed in Genk.(Het Laatste Nieuws) Met die woorden voert Marc Degryse midden februari fors de druk op voor Clement. Die laat zich niet kennen en antwoordt laconiek "Is't waar?". De toenemende druk komt er omdat Genk op dat moment als enige al zeker is van Play off 1. Nooit eerder had de Limburgse club het Play-off 1-ticket sneller op zak, welgeteld 24 speeldagen hadden Clement en zijn troepen nodig. Een nieuwe mijlpaal in de clubgeschiedenis.(De Morgen) Mijlpaal bereikt of niet, in maart gebeurt het onvermijdelijke dan toch. Alle lofbetuigingen ten spijt, Clement moet Pozuelo laten gaan. De Spanjaard blijft nog tot het einde van de reguliere competitie in Limburg en verhuist daarna naar Toronto FC. Als het van Clement afhing, was de spelmaker tot het einde van het seizoen gebleven. Achteraf bekeken was er veel heisa voor niets. Clement en Genk hebben het vertrek van Pozuelo zonder problemen opgevangen.(Het Laatste Nieuws) Vlak voor de laatste speeldag van de reguliere competitie probeert Clement voor de zoveelste keer de druk weg te houden bij zijn ploeg. "Zoals de zaken nu liggen, is Club voor mij de titelfavoriet. Al de andere ploegen zijn outsiders", zegt hij. Zijn uitspraken worden op sommige plaatsen op gelach onthaald. Genk heeft op dat moment immers een voorsprong van zes punten op de tweede in het klassement Club Brugge en twaalf punten op derde Standard.(Het Laatste Nieuws) Clement en bij uitbreiding heel Genk blijven weken, neen, maanden volhouden dat ze nog lang geen kampioen zijn. Het woord titel nemen Clement en zijn gevolg zelfs niet in de mond. Vervelend, grappig, terecht... Iedereen heeft er een mening over. Tot Antwerp in mei in de Play-offs met 4-0 wordt ingeblikt. De Limburgers kunnen de week daarop de titel pakken op het veld van Club Brugge. Toch blijft Clement zoals altijd zijn voorzichtige zelve: "Het kan inderdaad dan al bingo zijn, maar voorlopig zit ik maar met één ding in het hoofd: bij een vier op negen zijn we altijd kampioen."(Gazet van Antwerpen) Begin mei valt Clement in de prijzen als Trainer van het Jaar. Tijdens het gala zegt hij: "Ik zou de trofee graag inruilen voor de titel." Enkele weken later wordt duidelijk dat van ruilen geen sprake is. Op het veld van Club Brugge lijdt Genk nog een 3-2 nederlaag, maar de volgende wedstrijd op Anderlecht is het wel prijs. Genk sleept de oververdiende titel in de wacht. Al sinds de tiende speeldag stond de ploeg aan de leiding. 16 mei 2019 wordt een feestdag in Genk. "Ik had op voorhand gezegd dat we alle remmen los zouden gooien. En dat heb ik ook gedaan. Meer dan ik dat ooit deed als speler. Ik heb bij een aantal van mijn spelers nog een aantal extra talenten en gebreken ontdekt", vertelt Clement met een kwinkslag.(Sport/Voetbalmagazine) De vriendin van Clement, Isabelle Bauwmans vertelt in een interview in mei dat ze nog nooit van Clement had gehoord toen ze hem de eerste keer ontmoette. De twee zijn intussen al acht jaar samen. In hetzelfde interview verraadt ze ook waarin de kracht van haar man schuilt. "Zijn menselijke benadering is zijn sterkte. Hij gaat met iedereen op dezelfde manier om: van de materiaalman tot de voorzitter. Hij zal geen onderscheid maken, iedereen is evenveel voor hem."(Het Nieuwsblad) Voorzitter Peter Croonen is duidelijk na de Genkse titel: "Ik weet dat andere clubs aan zijn mouw trekken, maar Philippe zal ook volgend seizoen onze coach zijn." Al snel blijkt het ijdele hoop te zijn. Een week na het titelfeest laat Clement weten dat hij "met meerdere clubs spreekt". Als even later Ivan Leko Club verlaat als hoofdcoach, staat de deur in Brugge wagenwijd open voor Clement. De Genk-fans proberen hun geliefde coach nog te overtuigen door een petitie op te starten, ondanks de vele handtekeningen, is het tevergeefs. Clement kiest eieren voor zijn geld.(Het Laatste Nieuws) Een terugkeer naar Brugge door de grote poort. Clement pakte eerder al prijzen als speler en als assistent-coach bij de club van zijn hart. Nu is hij gekomen om prijzen als hoofdcoach te winnen. "Club was zestien jaar lang mijn leven, dat is het nu opnieuw. Het is tijd om de kroon op het werk te zetten." Hij wilde eigenlijk al twee jaar eerder hoofdcoach van blauw-zwart worden, maar daar was niet iedereen in Brugge het mee akkoord. Na succesvolle passages bij Waasland-Beveren en KRC Genk lukt het hem dan toch.(Krant van West-Vlaanderen) Nadat Club Brugge de groepsfase van de Champions League heeft bereikt,lacht ex-ploegmaat Peter Van der Heyden met de nieuwe status van Clement. De afgelopen jaren slaagde er geen enkele Belgische club in om via de voorrondes door te stoten tot de groepsfase in de CL. Eind augustus doorbreekt Clement de ban. Hij kwalificeert een tweede ploeg in hetzelfde jaar voor het kampioenenbal. De euforie is groot, want de tegenstanders in de groepsfase zijn de voetbalgoden van Real Madrid, PSG en Galatasaray. (Het Belang van Limburg) Club Brugge geniet begin oktober in het Santiago Bernabeu Stadion. Met 0-2 gaat blauw-zwart de rust in, maar uiteindelijk moet Club zich tevreden stellen met een punt. Het blijft een waanzinnige stunt tegen de sterren van De Koninklijke. "Het is heel lang geleden dat een Belgische club zo'n prestatie heeft neergezet in de Champions League."(Het Nieuwsblad) Tijdens het bekerduel tegen Anderlecht zetten Club en Clement midden december hun suprematie in België nog wat kracht bij. "Winnen op Anderlecht is niet meer zo speciaal voor mij. Ik kwam hier al een aantal keer winnen met Genk." Zo blijft Club dus ook na Nieuwjaar actief op drie fronten. Gent-voorzitter Ivan De Witte laat zich ontvallen dat hij "nog steeds spijt heeft dat hij Clement niet heeft kunnen binnenhalen na zijn periode bij Waasland". Als je zelfs van je rechtstreekse concurrenten lof krijgt, betekent dat maar één ding: dat je goed bezig bent. Clement heeft een bewogen, maar succesvol jaar achter de rug. Een vierde landstitel in de geschiedenis van KRC Genk, Club als tweede Belgische club in één kalenderjaar naar de groepsfase van de CL, competitieleider, Europees overwinteren en halve finales in de beker. Wat een jaar!