Er is maar weinig bekend over het actieve voetbalverleden van Fabien Mercadal, maar hij speelde net als zijn voorganger Laurent Guyot als verdediger en begon op 17-jarige leeftijd voor AC Digne, de tweede ploeg van Olympique Marseille en drie keer voor FC Gap waar hij in 2015 als trainer begon. Van Gap tot Dunkerque, via Tours en FC Paris moest hij zichzelf als coach naam geven.
...

Er is maar weinig bekend over het actieve voetbalverleden van Fabien Mercadal, maar hij speelde net als zijn voorganger Laurent Guyot als verdediger en begon op 17-jarige leeftijd voor AC Digne, de tweede ploeg van Olympique Marseille en drie keer voor FC Gap waar hij in 2015 als trainer begon. Van Gap tot Dunkerque, via Tours en FC Paris moest hij zichzelf als coach naam geven.Hoewel hij vorig seizoen slechts een nare ervaring meemaakte bij Caen, waar hij met slechts een doelpunt verschil de eerste degradatie van zijn carrière meemaakte als trainer van een ploeg uit de hoogste klasse in Frankrijk, lijkt de 47-jarige trainer van Cercle Brugge enorm ambitieus. In zijn karakteristieke, directe en oprechte stijl zette hij deze week tijdens zijn eerste avontuur in het buitenland een handtekening onder een contract van twee seizoenen bij Cercle Brugge."Ik voel mij gevleid dat Cercle Brugge een vertrouwen in mij stelde. Ik zal er alles aan doen om de fans, de sponsors en de Vereniging in het algemeen gelukkig te maken. In de afgelopen jaren heb ik diverse clubs in Frankrijk gecoacht alsook met mijn achtergrond in Duinkerke veel matchen in België, en dus ook in Brugge bekeken", zegt Mercadal."De kern die we nu hebben is nog vrij jong. Het is niet definitief, maar we moeten ons niet haasten, zodat we geen stappen over slaan. Ik neem liever de tijd om samen met François Vitali (sportief directeur, red.) spelers aan te trekken die complementair zijn. Mijn doel is ook om jongeren te verbeteren, door ze te omringen met meer ervaren spelers, om resultaten te behalen. Ik pleit sowieso voor aanvallend spel, maar we moeten ook rekening houden met de kwaliteiten van de spelers."Voorzitter Frans Schotte blijkt voor aanvang van dit seizoen overigens ambitieuzer dan ooit. "We zullen teleurgesteld zijn als we niet de linkerkolom halen", benadrukte hij tijdens de voorstelling van de nieuwe hoofdtrainer."De keuze voor de hoofdtrainer is volledig gedragen door onze raad van bestuur. Om onze ambitie waar te maken zullen we ook de nodige spelers halen. Vorig seizoen hadden we eigenlijk geen spelers die naar een hoger niveau zijn gegroeid. Straks zullen we betere spelers hebben, zowel van AS Monaco als van andere ploegen die op komst zijn. En veel van die spelers zullen van Cercle zijn. Desnoods moeten we hiervoor het budget verhogen. Je kan niet alleen maar werken met speler die op uitleenbasis komen. We willen dit jaar sowieso beter doen dan vorig jaar waarin we het behoud konden verzekeren, maar het seizoenseinde wat minder was. Nu komt een nieuwe stap binnen ons project, de etappe van de waarheid", stelt de voorzitter."AS Monaco heeft steeds meer vertrouwen in Cercle. Het is aan ons om waarde te creëren. We willen de betere jongeren van AS Monaco naar ons halen. Vorig seizoen hadden we weliswaar geen problemen, maar eigenlijk geen spelers die naar een hoger niveau zijn gegroeid. Nu gaan we die spelers wel hebben. Daar zijn we van overtuigd. De groep mag ook niet te groot zijn, want dat zorgt voor onzekerheid en een demotivatie."De sportief directeur kent Fabien Mercadal van toen hij bij OSC Lille met zijn trainersopleiding begon. Vitali is voormalig hoofd opleidingen en scouting bij de Noord-Franse ploeg. "We moesten iemand vinden die in onze cultuur paste en die anderen kan aansturen. Bovendien is Fabien ambitieus. Ik ben blij dat ik met hem kan samenwerken", vindt Vitali.Extra sportief is er bij Cercle de bouw van een heuse fitnessruimte, de opfrissing van de spelersruimte en de renovatie van de Cerclepub. De verkoop van abonnementen bij groen-zwart loopt ondertussen niet zo vlot. Iets meer dan 2.000 zijn er verkocht. "Dit is een algemene trend bij alle andere clubs", zegt algemeen coördinator Marc Vanmaele. Hij hoopt dat het even goed komt als vorig seizoen of 5.300 in totaal. "Tijdens de finale van 1B kwamen er 15.000 toeschouwers. Dit betekent dat er veel mensen komen als er matchen worden gewonnen. We weten dus waar we komend seizoen aan toe zijn", besluit Vitali.Naast onder andere Paul Nardi, Gianni Bruno, Lloyd Palun, Xavier Mercier (OH Leuven) en Benjamin Lambot keert ook Guévin Tormin niet naar Cercle terug. Hij ondertekende een contract voor drie seizoenen bij Chateauroux. Cercle heeft de komende weken dus veel werk om een kern van ongeveer 25 spelers samen te stellen. Men hoopt deze tegen de tweede week van juli voor tachtig procent rond te krijgen.(ACR)