Van 6 maart is het geleden dat een trainer van groen-zwart een voorbeschouwing gaf voor een wedstrijd. Of daags voor de Brugse derby die Cercle Brugge met 2-1 verloor, maar door het verlies van Waasland-Beveren bij Moeskroen zekerheid had over het behoud in de Jupiler Pro League.
...

Van 6 maart is het geleden dat een trainer van groen-zwart een voorbeschouwing gaf voor een wedstrijd. Of daags voor de Brugse derby die Cercle Brugge met 2-1 verloor, maar door het verlies van Waasland-Beveren bij Moeskroen zekerheid had over het behoud in de Jupiler Pro League. Vijf maanden geleden gaf de zelfzekere Bernd Storck nog zijn perspraatje. Na enkele Fransen en de Duitse Storck koos men nu bij de Vereniging voor een bijna volledig Engelse technische staf onder leiding van hoofdtrainer Paul Clement. Donderdagmiddag blikte hij even vooruit op de match op Standard."Ik kijk ernaar uit. Na twijfel of de competitie al dan niet zou starten, is het zaterdag zover. En net als iedere match, wordt die verplaatsing zeker niet gemakkelijk", weet de coach. "Standard heeft een zeer gepassioneerde aanhang, misschien is het wel goed dat we achter gesloten deuren spelen. Ik heb Standard tijdens de voorbereiding bezig gezien tegen Nice, Monaco en Reims. Een goede ploeg."Paul Clement werkte in vijf verschillende Europese competities. Hij noemt dit zowel een prestatie als een ervaring. "Weinig coaches zijn hierin geslaagd. Ik hou van uitdagingen en ben zeer tevreden dat ik in België aan de slag kon. Ik maak kennis met een nieuwe, spannende competitie die zowel fysiek als tactisch is.""Het is tevens een goede markt om jonge, talentvolle voetballers, zowel Belgische als buitenlandse te scouten en eventueel aan te trekken. De interesse in Belgische spelers is overigens groot, want ondanks de drie talen in dit land spreekt iedereen zo goed als perfect Engels en daar kom je als voetballer zeer ver mee. Ik kijk er echt naar uit om binnen deze populaire competitie te beginnen, alsook om mijn ploeg zo goed mogelijk tussen de lijnen te brengen."De coach is alvast tevreden over de voorbereiding. Hij zag goede en minder goede zaken en met de wedstrijd tegen Deinze een tegenvaller. "We hebben nog veel werk", beseft hij. "Op dit moment kan je van geen enkele positie in ons team zeggen dat we er sterk zijn.""Dit elftal heeft nog veel versterking nodig, om te beginnen in de as van de ploeg. Tijdens deze en de nog komende transferperiode willen we toch nog de spelers vinden die ons kunnen versterken."Cercle is ondertussen met een aantal spelers in vergevorderde gesprekken en hoopt eerstdaags enkele transfers af te ronden. Met een speler is dat zo goed als in orde. "Het is niet gemakkelijk", vindt Clement. "Er is niet alleen de speler, de ploeg van herkomst maar ook de manager waarmee je te maken hebt.""Bovendien zijn diverse grote competities in Europa pas afgelopen. In België liggen ze voor op hen en dat is zeker geen voordeel. Die jongens hebben nu eerder nood aan vakantie dan om meteen te herbeginnen. Eén en ander kan dus nog wel even duren."Clement kiest voor de verplaatsing naar Sclessin voor een kern van twintig spelers, waarvan drie keepers. Zij trekken na de training van vrijdag op afzondering met het oog op de match van zaterdagavond om 19 uur. Een speler is er zeker niet bij; Aboubakary Kanté is nog steeds geblesseerd. (ACR)