Eerder had de Kölner Stadtanzeiger de transfer al aangekondigd. Volgens hen zou er met de overgang zo'n 3,5 miljoen euro gemoeid zijn. "Deze transfer komt er op het juiste moment voor mij", liet de verdedigende middenvelder in een eerste reactie weten. Keulen is een traditieclub met veel mogelijkheden en trouwe fans met een uitstekende reputatie in België. Na een gesprek met het bestuur was het voor mij duidelijk dat ik de stap naar deze club wou maken."

Verstraete speelde sinds begin 2017 voor Gent en had er nog een verbintenis tot 2020. Afgelopen seizoen was hij in 42 wedstrijden voor de Buffalo's goed voor vijf doelpunten en drie assists. In september 2018 mocht hij van bondscoach Roberto Martinez een eerste keer opdraven in het shirt van de Rode Duivels. In het oefenduel tegen Schotland (0-4 winst in Glasgow) verving hij in de slotfase Mousa Dembélé.

(BELGA)