Niels Van Zandweghe, 23 jaar en lid van de Brugse Trimm- en Roeiclub, en Tim Brys (KRC Gent) roeiden zaterdagmorgen onder leiding van de bondscoach en hun hoofdcoach Frans Claes de B-finale op het wereldkampioenschap roeien in het Oostenrijkse Linz. De lichte dubbeltwee finishte als eerste in 6:...

Niels Van Zandweghe, 23 jaar en lid van de Brugse Trimm- en Roeiclub, en Tim Brys (KRC Gent) roeiden zaterdagmorgen onder leiding van de bondscoach en hun hoofdcoach Frans Claes de B-finale op het wereldkampioenschap roeien in het Oostenrijkse Linz. De lichte dubbeltwee finishte als eerste in 6:30.74 waardoor ze hun Olympisch ticket bemachtigd hebben. De eerste zeven boten op dit WK zijn geplaatst voor de Olympische Spelen. Hierdoor kunnen zij zich het komende jaar optimaal voorbereiden en focussen op de Spelen op de Sea Forest Waterway in Tokyo van 24 juli tot 1 augustus.In een spannende B-finale roeiden Niels en Tim mee voorin. Toen China het liet afweten, schoven onze Belgen mee met de Australiërs naar de kop van de wedstrijd. In een bloedstollende laatste 250 meter sprintten ze in hun gekende stijl over de Australische boot naar een eerste plaats in de B-finale, goed voor een Olympische kwalificatie."Het Olympisch lichtgewichtroeien werd voor het eerst opgenomen op de Olympische Spelen in 1996 in Atlanta. Tokyo wordt daardoor de zevende editie en waarschijnlijk ook de laatste editie waar we lichtgewichten aan het werk zullen zien. Dit is meer dan jammer gezien het lichtgewichtroeien toch één van de drukst bezette categorieën is en hele spannende races laat zien", stelt de Vlaamse Roeiliga. België vaardigde in 2004 een LM2x boot af in Athene. Justin Gevaert en Wouter Vanderfraenen, allebei van de Koninklijke Roeivereniging Brugge werden toen 15de.(ACR)