https://api.mijnmagazines.be/packages/navigation/

Philip Mestdagh stopt als coach van de Belgian Cats

Philip Mestdagh hier met An Wauters tijdens de match tussen de Belgian Cats en Japan op de Olympische Spelen 2020. © ROB WALBERS BELGA
Bron: Belga

Philip Mestdagh (58) stopt na zes jaar als coach van de Belgian Cats. Dat zijn de West-Vlaming en Basketball Belgium onderling overeengekomen, zo maakte de Belgische basketbond zaterdag bekend. In november zullen de Cats aantreden onder een nieuwe coach, die nog aangeduid moet worden.

“We voelen dat het tijd is voor een nieuwe wind”, verklaart General Manager Koen Umans. “Philip heeft de Belgian Cats samen met de ganse staf op het mondiale niveau gebracht: 89 interlands op de teller met een zesde plaats op de wereldranking. De mooiste pagina’s van de Belgische basketbalgeschiedenis dragen zijn stempel. We houden eraan om Philip uitdrukkelijk te bedanken voor zijn jarenlange inzet. Hij hoort in onze Hall of Fame voor hetgeen hij met de Belgian Cats bereikt heeft. De verkiezing als Coach van het Jaar 2020 over alle sporten heen onderstreept de appreciatie voor de persoon en de erkenning van zijn impact door het sportlandschap in de meest brede vorm.”

EK, WK en Spelen

Onder Mestdagh kwalificeerden de Belgian Cats zich in 2017 voor het eerst in tien jaar opnieuw voor een EK. Na een bronzen EK-medaille werden de Belgische basketvrouwen een jaar later vierde op het WK. In 2019 eindigden Emma Meesseman en co. op de vijfde plaats op het EK. En in 2020 plaatsten ze zich in Oostende voor het eerst in de geschiedenis voor de Olympische Spelen. Afgelopen zomer strandden de Cats na een nieuwe bronzen EK-medaille in de kwartfinales in Tokio. Na een thriller verloren ze nipt met 86-85 van gastland Japan. Mestdaghs contract liep af na de Spelen.

Mestdagh was van 2003 tot 2014 actief bij de Blue Cats Ieper. Mestdagh werd in 2013 aangesteld bij de nationale ploeg, als assistent van Daniel Goethals. In augustus 2015 nam hij de fakkel van Goethals over als T1. In totaal stond Mestdagh in 89 wedstrijden (61 zeges, 28 nederlagen) aan het roer.

“Dank je dames”

“Ik ben enorm dankbaar en trots op het traject dat ik samen met de groep speelsters heb afgelegd”, zegt Mestdagh in een persbericht. “Nu afscheid nemen, is niet gemakkelijk. Ik wil de speelsters en federatie bedanken voor onze samenwerking in de voorbije jaren. De Belgian Cats zijn voor altijd in mijn hart: dank je dames, dank je staf, we hebben samen een fantastisch parcours afgelegd. Mijn focus gaat nu volledig naar mijn club in de Franse competitie (Saint-Amand-les-Eaux, nvdr.).”

Wie de nieuwe coach wordt van de Cats is nog niet geweten. “Er zijn gesprekken bezig”, zegt Umans. “We verwachten op korte termijn de nieuwe coach voor te kunnen stellen.” Op 11 november spelen de Cats hun eerste kwalificatiewedstrijd voor het EK 2023 in en tegen Bosnië-Herzegovina. Drie dagen later ontvangen ze Duitsland. In februari 2022 staat het kwalificatietoernooi voor het WK later op het jaar in Australië (22/09-1/10) op de planning.

Zeg et ne keer

Waar heb je een fout gezien of heb je zelf een suggestie? Laat het ons dan weten.