Met Serena-Lynn Geldof (die de finale selectie van 12 net niet haalde), Kyara Linskens, Billie Massey, de zusjes Hanne en Kim Mestdagh, Emma Meesseman, Elise Ramette en Ann Wauters tellen de Belgian Cats liefst acht West-Vlaamse speelsters. Ook coach Philip Mestdagh, vader van de zussen, is een West-Vlaming. De Ieperling staat sinds 2015 aan het roer van het succesteam.
...

Met Serena-Lynn Geldof (die de finale selectie van 12 net niet haalde), Kyara Linskens, Billie Massey, de zusjes Hanne en Kim Mestdagh, Emma Meesseman, Elise Ramette en Ann Wauters tellen de Belgian Cats liefst acht West-Vlaamse speelsters. Ook coach Philip Mestdagh, vader van de zussen, is een West-Vlaming. De Ieperling staat sinds 2015 aan het roer van het succesteam. Als West-Vlaming geeft het een enorme boost om de kwalificatiewedstrijden in Oostende af te werken, bevestigt hij. "Super dat de federatie zo'n inspanning gedaan heeft, samen met de stad Oostende", glundert de coach. "Het is fantastisch om hier te kunnen spelen in zo'n mooie arena. Een van de mooiste van ons land? We spreken veel over arena's in België. We hebben in Charleroi gespeeld, maar Oostende is een echte baskettempel. De Versluys Dôme is nog meer arena dan die van Charleroi. Het is en blijft super dat we in ons eigen West-Vlaanderen die kwalificatie kunnen afdwingen. Dat geeft thuisvoordeel. Dat zorgt ervoor dat we geen verplaatsingen moeten maken, geen jetlag... Dat zijn alleen maar positieve zaken. De federatie en de stad hebben hun job naar behoren gedaan, nu is het aan ons om dat af te werken."De coach houdt geen rekening met een negatief scenario. "Als we het niet halen, dan heb ik achteraf nog tijd genoeg om in een hoekje te gaan zitten wenen en na te denken over wat de toekomst moet brengen", lacht de coach. "Maar ik zie het vol vertrouwen tegemoet. We hebben een team dat heel wat aan kan.""We zitten wel in een hele zware poule. Canada is van het niveau net onder Australië en de Verenigde Staten. En misschien nog iets beter dan Spanje en Frankrijk. Ze hebben heel wat atletische spelers die bij de WNBA (de Amerikaanse vrouwenbasketbalcompetitie, red.) actief zijn. Dus sowieso zijn we underdog in die wedstrijd. Als we die wedstrijd kunnen winnen, dan zou dat een enorme boost geven voor de volgende wedstrijden tegen Zweden en Japan. Verlies je de eerste match, dan is het echt van moeten zaterdag. Het wordt sowieso moeilijke, want we hebben wat pech gehad met de loting. Maar kom... dat moet je er bij nemen. Als je op de Olympische Spelen wil geraken, dan moet je ook die klip omzeilen", zegt Mestdagh.De motivatie is groot en dat voel je bij iedereen."Iedereen die met dit team werkt, beseft dat het nu moet het gebeuren. We leggen die druk ook onszelf een beetje op. Iedereen wil naar de Spelen. Dat is voor elke topatleet het mooiste wat ze kunnen bereiken", besluit Mestdagh. (JRO)