De wedstrijden zullen begin komend jaar van 6 tot 9 februari in Oostende gespeeld worden. De overige drie kwalificatiegroepen worden in China (Foshan), Frankrijk (Bourges) en Servië (Belgrado) gespeeld. China moet zich eerst nog wel kwalificeren en dus staat het toernooi in Foshan momenteel nog onder voorbehoud.

De zestien landen bij de vrouwen worden onderverdeeld in vier groepen. De loting daarvoor wordt op 27 november gehouden. Uit elke groep mogen drie landen komende zomer naar de Olympische Spelen in de Japanse hoofdstad Tokio. Het gastland en de wereldkampioenen uit de Verenigde Staten zijn al geplaatst voor de Spelen, maar werken toch nog de kwalificaties af. In de groepen waarin zij ondergebracht worden, zijn er telkens nog twee tickets voor Tokio te verdienen.

De Belgian Cats verzekerden zich begin vorige zomer met een vijfde plaats op het EK van deelname aan het olympisch kwalificatietoernooi. De Cats kunnen voor een primeur zorgen, want nooit eerder was een Belgisch basketteam bij de vrouwen op de Spelen aan de slag. De basketmannen gingen in een ver verleden drie keer op rij naar de Olympische Spelen: in 1936, 1948 en 1952.

Reacties

"Dit is fantastisch nieuws", zegt Vlaams minister van Sport, Ben Weyts. "Onze basketbaldames zijn een rolmodel en inspiratiebron voor onze Vlaamse jeugd én zijn een uithangbord voor een sterk sportief Vlaanderen. Dat Oostende weerhouden is uit tien kandidaten, wil aantonen dat wij geen kleine basketbalnatie meer zijn."

Ook burgemeester van Oostende, Bart Tommelein, reageert enthousiast over de toewijzing. "Door dit basketevent van wereldniveau naar onze stad-aan-zee te halen bevestigen we onze reputatie. Na de Wereldkamp van Delfine Persoon vorige week, de jaarlijkse UCI Paracycling Days en de organisatie van het WK Veldrijden in 2021, zijn we trots dat de Belgian Cats voor hun Olympische kwalificatie naar Oostende komen. Jaarlijks spelen onze sportverenigingen een belangrijke rol op nationaal en internationaal niveau. Oostende ademt topsport."

Voorzitter van Basketball Belgium, Jean-Pierre Delchef: "Het is een eer voor ons land en een erkenning voor alle inspanningen die de federaties leveren voor damesbasketbal. Dit event zal fans van over heel het land samen brengen om de Cats naar Tokio te helpen."

Koen Umans, General Manager van de Belgian Cats, klinkt eveneens opgetogen: "We zijn verheugd en fier dat FIBA de organisatie van het Olympisch Kwalificatietornooi aan onze federatie heeft toegewezen. Bovendien zijn we ervan overtuigd dat de Belgian Cats deze unieke kans om in eigen land te schitteren, met een massale steun van de fans, zullen aangrijpen en onze Olympische droom zullen waarmaken. Tot slot zijn we ook de Vlaamse Overheid, Stad Oostende, de Nationale Loterij, onze hoofdsponsors Orange & Crelan en alle andere sponsors enorm dankbaar dat ze dit mede helpen mogelijk maken."

Voorzitter van Basketbal Vlaanderen, Marc Verlinden, voegt daar nog aan toe: "Het is schitterend dat we zo'n evenement mogen inrichten, nadat we eerder ook al de organisatie van het EK 3×3 in juni toegewezen kregen. Iedereen merkt dat België aan het groeien is als basketballand. We zijn er klaar voor, zowel met het team, als met de organisatie."

(BELGA)