Speciaal voor de duizenden rallyfans nodigde Superstage ook onze nationale trots uit. Thierry Neuville en Nicolas Gilsoul, viervoudig vice-Wereldkampioenen Rally en de winnaars van de vorige editie van de Renties Ypres Rally, zullen voor de eerste keer op Belgische bodem rijden met hun officiële Hyundai i20 Coupé WRC. Ze werken de 12 klassementsproeven elk één keer af, 5 proeven vrijdagavond en 7 zaterdag.

Want, wie de Ypres Rally Masters aan het werk wil zien, moet gewoon een twintigtal minuten eerder naar de klassementsproeven vertrekken. De Masters rijden enkel de tweede ronde en daarin starten ze op 11 van de 12 proeven vlak voor de toppers van de Renties Ypres Rally. In de Masters wordt trouwens in omgekeerde volgorde gestart, zodat Thierry Neuville kort voor de "0"-wagen zal passeren met zijn Hyundai i20 Coupé WRC.

En, Thierry Neuville, die deze week genoot van enkele dagen vakantie en die ondertussen ook zijn LifeLive Cross Car voorstelde aan de pers, kijkt uit naar de Renties Ypres Rally.

"De Renties Ypres Rally zal een uitdaging worden. We gaan voor de eerste keer op snelheid met onze WRC over de smalle baantjes scheuren. Ik wil onze Belgische fans een mooie demonstratie geven. Het is altijd gezellig met al die fans op de Markt in Ieper," vertelde Thierry, die natuurlijk vooral uitkijkt naar de komst van zijn eerste kindje.

In de Ypres Rally Masters zal Thierry Neuville het opnemen tegen Bryan Bouffier. De 40-jarige Fransman, die voor de gelegenheid genavigeerd zal worden door André Leyh, zal Neuville weerwerk geven in een Ford Fiesta RS WRC. De vroegere teamgenoot van Thierry bij Hyundai, heeft zelfs meer ervaring in de Westhoek, want Bouffier werd al drie keer tweede in Ieper (2013, 2015 en 2017).

Nostalgische rallyfans kijken ongetwijfeld uit naar de passages van Bruno Thiry met zijn Opel Corsa GSi Gr.A. De tweevoudige winnaar van de Rally van Ieper, in 2002 en 2003 met een Peugeot 206 WRC, kwam in 1990 voor de eerste keer aan de start met een Opel Kadett GSi. In de jaren '90 was Thiry een fenomeen met voorwielaandrijvers. Benieuwd of de "ouvreur" van Thierry Neuville en de testrijder van GoodYear zijn Corsa, de wagen die ondertussen geprepareerd wordt in de ateliers van LifeLive, het bedrijf van Thierry Neuville in Sankt-Vith, even spectaculair door de bochten zal gooien als toen. Een tweede Opel Corsa GSi Gr.A wordt ingezet door Nikias Priem, de Ieperling die we nog kennen van de promotieformules van Ford.

En dan is er nog de fameuze Ford Escort Cosworth van Paul Lietaer. De snelle snor uit Heestert viert donderdagavond, tijdens de shakedown in Nieuwkerke, zijn 62steverjaardag. Exact 40 jaar geleden stond Lietaer voor de eerste keer aan de start in Ieper met een Opel Kadett GT/E. De "Polle", 8-voudig winnaar in Historic, kiest deze keer voor de Masters. Met zijn snelle Escort Cosworth, in de beroemde Crack-kleuren, zal de Polle zeker het spektakel verzorgen.

Dat mogen we ook verwachten van Gunther Monnens, die een ronkende Subaru Impreza 555 Gr.A aan de start brengt. Een legendarische machine die natuurlijk niet mocht ontbreken in deze Masters. De fans kijken al uit naar de demonstratie van Thierry, Bryan en de andere Masters. Wie van hen zal het palmares openen van de Ypres Rally Masters?