Hoewel de Hemicuda Rally elk jaar heel wat streekrijders richting Doornik ziet trekken, had de organisatie opnieuw weinig moeite om de deelnemerslijst vol te krijgen. Vooral de buitenlandse interesse in de Hemicuda Rally blijft opmerkelijk, want meer dan 30 van de 120 ingeschreven teams komen uit Groot-Brittanië, Ierland of Nederland. Grote afwezige is evenwel 'Mister Hemicuda' Andy Lefevere. De zesvoudige winnaar kreeg zijn wagen niet tijdig klaar.

Alle ogen zijn bijgevolg gericht op Handzamenaar Bert Cornelis, die samen met dorpsgenoot Reinaud Van Eecke resoluut op de zege mikt in diens Citroën DS3 R5. Een sterke Mitsubishi-armada staat echter klaar om de minste fout van de topfavoriet af te straffen. De snelle Brit Johnie Ellis (Lancer Evo X) was vorig jaar al derde in Koekelare, terwijl ook ex-winnaar Bert Coene (Lancer Evo X) vertrouwd is met het parcours. Verder mogen onder andere Philip Barbier (Lancer Evo X), Dennis Degroote (Lancer Evo 6.5), Renzo Herpoel (Ford Fiesta R5) en Andy Heyrick (Subaru Impreza) tot de kandidaten voor de top-5 worden gerekend.

Dolfen op titelkoers

Het voorspelde regenweer speelt niet in de kaart van de vele achterwielaangedreven wagens aan de start. Toch mogen we onder andere Fredericq Delplace (Porsche 997 GT3) vooraan verwachten, samen met de snelste BMW-piloten. Streekrijders Wim De Reu, Didier Ceenaeme en Jeoffrey Lerminez nemen het in de traditionele BMW-strijd op tegen Cris Algoedt. Na hun sterke prestaties in de laatste wedstrijden kunnen Kjell Vandenberghe, Jelle Segers en Kris Gellinck daarin mogelijk opnieuw voor een verrassing zorgen.

Ook de favorieten bij de voorwielaangedreven wagens maken aanspraak op een plek in de top-10. Steven Dolfen (Renault Clio R3), die zondagavond de leiding in Divisie 3 van het VAS-kampioenschap kan overnemen, heeft in de F2-categorie Jelle Vermeire (Ford Fiesta R2T) als voornaamste tegenstander. In afwezigheid van VAS-kampioen Stefaan T'Joens is de favorietenrol in Divisie 1-2 weggelegd voor Fréderic Berville (Renault Clio).

Lietaer eindelijk?

Met meer dan 40 deelnemers is het deelnemersveld bij de Historics opnieuw goed gestoffeerd in Koekelare. Paul Lietaer won ooit één keer de vroegere Hemicuda Rallysprint, maar een zege in de Hemicuda Rally ontbreekt nog op zijn indrukwekkend palmares. Met zijn Ford Escort MK 2 moet de Heestertnaar het opnemen tegen de intrinsiek snellere wagens van Dirk Vermeirsch (Ford Sierra Cosworth) en Christophe Merlevede (BMW M3).

Een outsiderrol is weggelegd voor Stefaan Prinzie en Tom Tytgat en hun Opel Ascona's. Met verder onder andere Edwin Degeyter (Ford Escort MK 2), Lode De Keyser (Porsche 911), Bram Fonteyne (Volvo 240) en thuisrijder Ronny Declerck (Opel Ascona) aan de start belooft de strijd om de ereplaatsen bij de Historics erg intens te worden. Naast de Historic-wedstrijd voorziet de organisatie ook terug een Hemicuda Regularity Rally. Meer dan 50 oldtimers gaan na de deelnemers aan de rally van start in een aparte regelmatigheidswedstrijd.

De Hemicuda Rally gaat zondagmorgen om 8.30u van start in Koekelare voor drie ronden op de proeven Kortemark, Houthulst en Koekelare.

(JDH)