De Ypres Rally kan dit weekend opnieuw op de komst van Thierry Neuville rekenen. De Belgische trots in het WK rally gaat echter niet in de Renties Ypres Rally van start, maar wel in de nieuwe Ypres Rally Masters met zijn vertrouwde WRC. De Masters waren woensdagavond ook welkom op de shakedown van de Ypres Historic Rally. De imposante Hyundai i20 WRC van Neuville lokte dan ook heel wat kijklustigen naar Boezinge. ...

De Ypres Rally kan dit weekend opnieuw op de komst van Thierry Neuville rekenen. De Belgische trots in het WK rally gaat echter niet in de Renties Ypres Rally van start, maar wel in de nieuwe Ypres Rally Masters met zijn vertrouwde WRC. De Masters waren woensdagavond ook welkom op de shakedown van de Ypres Historic Rally. De imposante Hyundai i20 WRC van Neuville lokte dan ook heel wat kijklustigen naar Boezinge. De wagen in kwestie was vorig jaar actief in het WK met Andreas Mikkelsen en won twee weken geleden nog de Rally van de Elzas met Sébastien Loeb aan het stuur.Een vertrouwder gezicht in Boezinge was dat van Paul Lietaer. De Polle vervoegt met zijn Ford Escort Cosworth de Ypres Rally Masters en gaat dit keer dus niet bij de Historics van start. Hij en Neuville waren ongetwijfeld de smaakmakers op het parcours, samen met de Belgische favorieten in de FIA-wedstrijd: Stefaan Stouf (Ford Sierra Cosworth), Didier Vanwijnsberghe (Toyota Celica 4WD) en Bjorn Syx (BMW M3). Zowat alle Belgische deelnemers aan de FIA-wedstrijd waren van de partij, maar opvallend was dat de buitenlandse interesse erg beperkt bleef. Geert Vandoorne (Ford Escort MK 1) gaf ondertussen forfait voor de wedstrijd.Met Stefaan Prinzie (Opel Ascona 400) en Dirk Deveux (Ford Escort MK 2) gaven enkele favorieten voor de nationale wedstrijd verstek voor de shakedown. Onder meer Alain Vermeulen (BMW E21), Patrick Mylleville (Porsche 911) en Cedriek Merlevede (Opel Ascona) waren wel van de partij op het vernieuwde parcours. In totaal tekende minder dan de helft van de deelnemers present en daarmee viel op dat de interesse vanwege de deelnemers voor de shakedown in dalende lijn zit.Donderdagavond vindt de shakedown van de Renties Ypres Rally in Nieuwkerke plaats. Vanaf 18 uur mogen de deelnemers met een 'Gold Entry', 22 wagens in totaal, twee testruns afwerken. Na hun Qualifying Stage omstreeks 19.30 uur mogen alle andere deelnemers de traditionele shakedown rijden. Tussendoor mogen ook we ook de deelnemers aan de Ypres Rally Masters, inclusief Neuville, aan de start verwachten.(JDH)