WRC's in Ieper, het is al geleden van... 2005. Toen won Pieter Tsjoen de eerste en enige editie van de Ypres Cats Rally. Ondertussen verdwenen de WRC's langzaamaan uit de nationale kampioenschappen en zijn de wagens van de nieuwste generatie enkel voorbehouden voor het WK. Althans, tot eind maart dit jaar. Om tegemoet te komen aan het beperkt aantal testdagen besloot de FIA nieuwe WRC's ook in nat...

WRC's in Ieper, het is al geleden van... 2005. Toen won Pieter Tsjoen de eerste en enige editie van de Ypres Cats Rally. Ondertussen verdwenen de WRC's langzaamaan uit de nationale kampioenschappen en zijn de wagens van de nieuwste generatie enkel voorbehouden voor het WK. Althans, tot eind maart dit jaar. Om tegemoet te komen aan het beperkt aantal testdagen besloot de FIA nieuwe WRC's ook in nationale wedstrijden toe te laten. In Frankrijk wist men zo Sébastien Loeb met een Hyundai i20 WRC naar zijn thuisrally te lokken, terwijl even later ook de Ypres Rally Masters werd gelanceerd: een aparte wedstrijd voor 'Youngtimers' én WRC's van de laatste generatie.Met de aankondiging van de Masters werd uiteraard de rode loper uitgerold voor Thierry Neuville. Na een nipte zege met Hyundai i20 R5 vorig jaar, had de 'NeuNeu' geen zin meer in dezelfde uitdaging. Met de WRC kan hij zich zonder veel druk komen amuseren en blijft zijn voorbereiding beperkter. Het Belgische publiek kan dan weer genieten van hun WK-held en de nieuwe Hyundai i20 WRC, die hier nog nooit aan het werk te zien was. Tegenstand voor Neuville kwam er al snel uit Franse hoek. Bryan Bouffier, een vaste kandidaat voor het podium de laatste jaren in Ieper, brengt met de steun van GSI een Ford Fiesta WRC aan de start.Op de voorlopige deelnemerslijst - die enkel openstaat voor maximum 15 uitgenodigde deelnemers - vinden we verder Bruno Thiry (Opel Corsa), Gunther Monnens (Subaru Impreza 555) en thuisrijder Nikias Priem (Opel Corsa) terug. Ook Paul Lietaer zorgt met zijn Ford Escort Cosworth voor een portie nostalgie. 'De Polle' verkiest de publicitair interessantere Masters boven een nieuwe deelname bij de Historics. De Masters gaan telkens even voor de R5-wagens van start, maar rijden alle proeven maar één keer. Op vrijdag staat de tweede ronde van vier proeven op het programma, gevolgd door een passage in Zonnebeke. Zaterdag wordt de tweede en derde lus afgewerkt.