Piet Declercq rijdt al jaren een quasi identiek programma waarin de Ypres Historic Rally centraal staat. "Ik heb een sponsor die ons graag ziet rijden in Frankrijk, zodat we elk jaar twee tot drie keer over de grens trekken", vertelt de Reningelstenaar. "Zo stonden we dit jaar al aan de start in de Rallye des Routes du Nord en later dit seizoen rijden we nog de Rally van Béthune. De Monteberg is dan we...

Piet Declercq rijdt al jaren een quasi identiek programma waarin de Ypres Historic Rally centraal staat. "Ik heb een sponsor die ons graag ziet rijden in Frankrijk, zodat we elk jaar twee tot drie keer over de grens trekken", vertelt de Reningelstenaar. "Zo stonden we dit jaar al aan de start in de Rallye des Routes du Nord en later dit seizoen rijden we nog de Rally van Béthune. De Monteberg is dan weer onze jaarlijkse voorbereidingswedstrijd met het oog op Ieper. Helaas kenden we er net als in de Routes du Nord mechanische pech. Jammer, want we stonden op dat moment aan de leiding in Divisie 4."Declercq is ondertussen toe aan zijn 25ste opeenvolgende deelname en heeft daardoor een pak parcourskennis als troef. "De klassementsproeven hebben geen geheimen meer voor ons, al mag je de factor parcourskennis ook niet overschatten. Het is vooral belangrijk om een goede copiloot te hebben. Dieter Denys en ik zijn ondertussen goed ingespeeld op elkaar. Ook op een parcours dat we niet kennen, zoals dat van de Rallye de Touquet vorig jaar, kunnen we snel en efficiënt nota's maken. Twee passages in de verkenningen volstaan daar en dat zal ook voor Ieper het geval zijn."In de Ypres Historic Rally schakelt Declercq opnieuw over op een Ford Escort MK 1. "De Escort MK 2 van Hendrik Raes is ondertussen verkocht, maar we kunnen in Ieper van start gaan met zijn gloednieuwe MK 1 die over een identieke BDA-motor beschikt. De wagen heeft een FIA-paspoort zodat we verplicht van start gaan in de FIA-wedstrijd. In tegenstelling tot de nationale Historic-wedstrijd ken ik de tegenstanders daar minder goed, ook omdat er telkens wel enkele onbekende buitenlanders deelnemen. Dirk Depuydt gaat in een gelijkaardige Escort van start en wordt misschien wel een leuke speelkameraad. We mikken op een zo hoog mogelijke eindnotering. Wanneer je Ieper voor de 25ste keer rijdt, mag de ambitie iets verder reiken dan zomaar uitrijden", aldus Piet Declercq. (JDH)