Het is begin maart en in het Spaanse Calonge draait de zon overuren als nooit tevoren. Het contrast met België kan op deze eerste zaterdag van de weerkundige lente niet groter zijn. Terwijl sneeuw en kou in eigen land voor terreur op de wegen zorgt, geeft het kwik aan de Costa Brava goed 20 graden aan. Het doet wat met een mens. Ook met triatleet Frederik Van Lierde, die hier in 2016 een appartement kocht. Het is twee uur in de namiddag als we elkaar al fietsend treffen op de druk bereden kustweg naar badplaats Sant Antoni de Calonge. De wereldkampioen van 2013 is bijna aan het eind van zijn eerste training van de dag gekomen: 135 kilometer op de fiets over golvende wegen via Cassa de la Selva en Tossa de Mar. Straks volgen er nog vier kilometer in het zwembad en tien met de loopschoenen. "En gisteren zat ik een kleine zes uur en 200 kilometer in het zadel, richting La Jonquera en de Franse grens. Het deed deugd om weer in het zonnetje te kunnen trainen, want ook hier in Calonge waren de weersomstandigheden de voorbije twee weken niet ideaal. Verre van zelfs, zoals in bijna heel Europa eigenlijk. Maar dat is dan weer het voordeel van een triatleet. Je hebt drie verschillende disciplines en daardoor kan er wat geschoven worden. Maar uiteindelijk heb ik maar één fietstraining op mijn rollen moeten afwerken. (grijnst) Neen, je hoort me zeker niet klagen. Ik heb de voorbije twee weken alles kunnen doen wat ik wilde doen. De eerste week 33 uur, deze week zelfs 35. Ik ben moe, maar voldaan."
...