Ruim zesduizend lopers en wandelaars uit binnen- en buitenland waren zondag naar Brugge afgezakt voor de derde editie van de Athora Great Bruges Marathon. Het startschot voor de marathon en de halve marathon werd gegeven door sportschepen Franky Demon. Die gelijktijdige start was een nieuwigheid ten opzichte van vorig jaar. Door alle lopers samen te laten vertrekken werden de looptempo's en piekmomenten van beide proeven beter op elkaar afgestemd, vooral in de latere fases van de wedstrijden. Een half uur later begonnen de wandelaars aan hun tocht door Brugge, voor 8 of 21 km.
...

Ruim zesduizend lopers en wandelaars uit binnen- en buitenland waren zondag naar Brugge afgezakt voor de derde editie van de Athora Great Bruges Marathon. Het startschot voor de marathon en de halve marathon werd gegeven door sportschepen Franky Demon. Die gelijktijdige start was een nieuwigheid ten opzichte van vorig jaar. Door alle lopers samen te laten vertrekken werden de looptempo's en piekmomenten van beide proeven beter op elkaar afgestemd, vooral in de latere fases van de wedstrijden. Een half uur later begonnen de wandelaars aan hun tocht door Brugge, voor 8 of 21 km.Willem Van Schuerbeeck, die ons land drie jaar geleden vertegenwoordigde op de Olympische marathon in Rio, startte voor een afstand van 42 km opnieuw als favoriet. Vorig jaar wist de Merchtemnaar al te winnen in Brugge. Hij finishte toen in 2u22'56". Dit keer liep hij net een minuut sneller (2u21'56") en had hij een ruime voorsprong of een kwartier voor op Sebatien Mahia. De atleet uit Namen stapelt zijn overwinningen op in het Franstalig landsgedeelte en was in Brugge dit jaar aan zijn achtste marathon toe. Joris Moeyaert werd derde in 2u37'19". De loper uit Langemark won eerder dit jaar voor de vierde keer de In Flanders Fields Marathon en de Leiemarathon. "Over mijn tijd ben ik niet zozeer tevreden", analyseert hij zijn wedstrijd. "Ik deed het in 2u37, vorig jaar was het 2u35. Het is wel zo dat we op een bepaald moment door een seingever de verkeerde richting zijn gestuurd. Hierdoor verloren we een minuut en wat aan krachten. Op het einde had ik wat last aan de hamstrings en kon ik voor de tweede plaats het tempo niet meer bijhouden. De weersomstandigheden waren alvast goed, niet te warm en droog. Langs zeedijk in Zeebrugge lag het er door het zand hier en daar wel wat glad bij, maar voor het overige viel alles zeer goed mee", aldus Joris Moeyaert. Cosi Goudesone uit Roeselare werd vierde, Bjorn Pollentier uit Veurne zesde. Bij de dames ging de zege op de marathon naar Thalia Kindt (3u11'31") voor Celine Cadot, een Franse uit de buurt van Normandië (3u13'56"). Thuisloopster Katrien Andries, aangemoedigd door een pak supporters, eindigde knap op een derde plaats. Zij bereikte de aankomst in 3u15'13". Brugge was voor haar de tweede keer en de vijfde marathon in totaal. "Ik had om die tijd te behalen tien weken op voorhand en aan de hand van een strikt schema zelf getraind. Ik ben dan ook uiterst tevreden dat het gelukt is", vertelt ze. "Mijn volgende doel? Een deelname aan de avondmarathon in Antwerpen volgend jaar."De halve marathon, met zo'n 2.760 lopers die de aankomst bereikten, werd vorig jaar gewonnen door Koen Naert voor Tomas Debevere. Door de afwezigheid van de Europees kampioen kon de Bruggeling van 8000 Running, die de voorbije zomer geblesseerd was, in zijn eigen stad als eerste finishen in 1:10'27". Zijn ploeggenoot Stijn Dhaenekint, vorige week nog actief in de marathon van Eindhoven, wilde de organisatie in zijn stad voor geen geld missen. Hij werd tweede in 1:11'18" en kon zo zijn persoonlijk record op de halve afstand met twee en een halve minuut verbeteren. Het podium bij de mannen werd vervolledigd door de Engelsman Iain Bailey (1:13'41"). Bij de dames won de Duitse Julia Kümpers (1:17'00") voor Barbara De Brouwer uit Assebroek. Zij is de 30-jarige dochter van Rob De Brouwer die twaalf jaar lang zaakvoerder was van MoveBrugge. Barbara, die de voorbije twee en een half jaar aan vier marathons deelnam, namelijk in New York, Barcelona, Amsterdam en Kopenhagen, liep de halve afstand in haar stad in voorbereiding van de marathon in Valencia op 1 december. Zij bereikte de Markt in 1:19'16". Agnès Laurent uit Luik eindigde als derde in 1:21'57".Op de marathon in Brugge verbeterde Serge van Belle (Olympic Brugge) zijn eigen Belgisch record voor rolstoelatleten in de categorie T54 met maar liefst een half uur. Hij finishte in 2u50'51''. (ACR)