https://api.mijnmagazines.be/packages/navigation/

Lang wachten voor meet and greet met Stoffel Vandoorne

© BELGA
Lode Blomme

Meer dan 1.000 fans en bijna 300 vips hadden vorige zondag de eerste sneeuwbui van het jaar getrotseerd voor een meet and greet met Formule 1-rijder Stoffel Vandoorne in Worldkarts Flanders Indoor Karting in Kortrijk. Alleen moesten ze wel héél lang wachten op hun idool.

Stoffel Vandoorne zou zondagmorgen normaal rond 10.30 uur aankomen in Flanders Indoor Karting in Kortrijk, waar het voor de 25-jarige Rumbekenaar jaren geleden allemaal begon. Na een meet and greet, inclusief handtekeningensessie, met de fans zou de West-Vlaamse F1-rijder ook de uitgenodigde pers te woord staan, waarna de fans Vandooorne nog enkele vragen zouden kunnen stellen in een open sessie.

De McLarenpiloot liet echter op zich wachten en kwam rond 13 uur met een video-boodschap voor de aanwezigen. “Door problemen met de motor van het vliegtuig konden we niet vertrekken vanuit London Heathrow. Bovendien werden even later alle vluchten naar Brussel gecanceld wegens de weersomstandigheden. Het is de bedoeling nu de Euro Star te nemen naar Rijsel en we zullen om 16 uur in Kortrijk zijn.”

Maar ook dát lukte niet… Er waren geen tickets meer beschikbaar zodat Vandoorne en zijn manager uiteindelijk naar Parijs spoorden om pas rond 19.30 uur in Kortrijk neer te strijken. Nog net op tijd om zich te excuseren voor de weinige moedige fans die waren blijven wachten…

Intussen stuurde Stoffel Vandoorne via mail zijn verontschuldigingen uit. “Na een zwaar seizoen keek ik er enorm naar uit om de fans die me het hele jaar zo gesteund hebben en de media te ontmoeten. Door allerlei omstandigheden buiten onze wil om viel deze fandag in het water. Ik wil iedereen bedanken voor het vele geduld. We zoeken nu snel een nieuwe datum zodat we elkaar binnenkort toch nog kunnen ontmoeten.”

Tijdens het lange wachten spraken we met enkele vurige fans.

“Voorbereiding van maanden en dan dit…”

Kristof Goethals van Worldkarts Flanders Indoor Karting Kortrijk was de organisator van het evenement. Hij had in samenspraak met vader Patrick Vandoorne, Stoffel zelf en McLaren alles geregeld.

“We zijn hier al mee bezig van in maart, we waren met zo’n 50-60 man om alles in goede banen te leiden”, zegt Kristof Goethals. “We waren blij dat Stoffel na het seizoen nog eens de tijd vond om naar Kortrijk af te zakken, want dat was van in april geleden. Voor ons en voor de fans moest dit een absolute hoogdag worden na zijn eerste F1-seizoen waar we wel een dubbel gevoel aan over houden. Enerzijds waren er de vele problemen met de wagen, anderzijds toonde Stoffel dat hij een topper is. Gelukkig liet McLaren al weten dat er een nieuwe datum komt zodat de fans toch hun idool kunnen ontmoeten.”

“Voorbereiding van maanden en dan dit…”

Kristof Goethals van Worldkarts Flanders Indoor Karting Kortrijk was de organisator van het evenement. Hij had in samenspraak met vader Patrick Vandoorne, Stoffel zelf en McLaren alles geregeld.

“We zijn hier al mee bezig van in maart, we waren met zo’n 50-60 man om alles in goede banen te leiden”, zegt Kristof Goethals. “We waren blij dat Stoffel na het seizoen nog eens de tijd vond om naar Kortrijk af te zakken, want dat was van in april geleden. Voor ons en voor de fans moest dit een absolute hoogdag worden na zijn eerste F1-seizoen waar we wel een dubbel gevoel aan over houden. Enerzijds waren er de vele problemen met de wagen, anderzijds toonde Stoffel dat hij een topper is. Gelukkig liet McLaren al weten dat er een nieuwe datum komt zodat de fans toch hun idool kunnen ontmoeten.”

“Speciaal uit Montreal gekomen”

We zien v.l.n.r.: Pakdi Decnud (Menen), Evelien De Vrieze (Geluwe), Gwen Temperman (Geluwe), Nico Desmet (Wevelgem), Tine Vrielynck (Wevelgem) en vooraan Ilani Desmet. (Foto LLV)
We zien v.l.n.r.: Pakdi Decnud (Menen), Evelien De Vrieze (Geluwe), Gwen Temperman (Geluwe), Nico Desmet (Wevelgem), Tine Vrielynck (Wevelgem) en vooraan Ilani Desmet. (Foto LLV)

Pakdi Decnud woont en werkt in Canada, maar was speciaal naar België teruggekeerd om er Stoffel Vandoorne te ontmoeten. “Ik was toch van plan om hier de feestdagen door te brengen met mijn familie en vrienden en ben dan maar wat vroeger naar België afgezakt. Dit evenement wilde ik absoluut niet missen”, zegt de Menenaar. “Ik was er afgelopen seizoen bij tijdens de GP van Canada. Op het circuit Gilles Villeneuve in Montreal raakte ik spijtig genoeg niet bij Stoffel omdat ik moest werken. Ik hoopte dat het op dit fanevent wel zou lukken. Ik volg Stoffel nog niet zo lang, maar ben wel al een grote fan. Dat we een West-Vlaming in de Formule 1 hebben is uniek.”

“Ik ben een ongelooflijke Formule 1-fanaat”, vult Nico Desmet uit Wevelgem aan. “We volgen Stoffel op de voet en hebben dan ook enkele gadgets zoals een minihelm, Stoffelpetten en een miniatuurauto gekocht met de bedoeling die te laten signeren. Vandaag zijn we echte handtekeningenjagers.”

“Simulator morgen testen”

Thomas Merlevede met zijn zonen Maxim (12, links) en Mathis (15, rechts). (Foto LLV)
Thomas Merlevede met zijn zonen Maxim (12, links) en Mathis (15, rechts). (Foto LLV)

Mathis Merlevede (15) uit Pittem trotseerde de lange rij wachtenden om toch maar de ‘McLaren gaming simulator’ te mogen testen. Die had McLaren speciaal naar Kortrijk laten brengen zodat de fans konden racen op de legendarische F1-circuits. “Het was het circuit van Monte Carlo, de GP van Monaco”, straalde de jonge F1-fan terwijl hij uit de simulator klom. “Veel moeilijker dan het F1-spel op Playstation, je moet voortdurend tegensturen. Het begon niet zo goed: in de eerste bocht reed ik al ergens tegen, maar ik heb me goed herpakt en ben tevreden met mijn voorlopige vierde tijd. Ik ben al van kinds af Formule 1-fan en met Stoffel erbij is het er natuurlijk niet minder op geworden. Aan zijn talent twijfel ik niet. Hij was goed, zijn wagen niet. En bij McLaren zit hij nog steeds bij een topteam.”

Vader Thomas Merlevede is al vele jaren liefhebber van de snelle autosport. “Al van in de tijd van Senna en ik heb de microbe doorgegeven. In 2016 waren we erbij in de GP van Spa-Francorchamps. Het afgelopen seizoen zagen we geen enkele GP live, maar volgend jaar willen we graag onze reis combineren met de Grote Prijs van Hongarije.”

“Voorbereiding van maanden en dan dit…”

Kristof Goethals van Worldkarts Flanders Indoor Karting Kortrijk was de organisator van het evenement. Hij had in samenspraak met vader Patrick Vandoorne, Stoffel zelf en McLaren alles geregeld.

“We zijn hier al mee bezig van in maart, we waren met zo’n 50-60 man om alles in goede banen te leiden”, zegt Kristof Goethals. “We waren blij dat Stoffel na het seizoen nog eens de tijd vond om naar Kortrijk af te zakken, want dat was van in april geleden. Voor ons en voor de fans moest dit een absolute hoogdag worden na zijn eerste F1-seizoen waar we wel een dubbel gevoel aan over houden. Enerzijds waren er de vele problemen met de wagen, anderzijds toonde Stoffel dat hij een topper is. Gelukkig liet McLaren al weten dat er een nieuwe datum komt zodat de fans toch hun idool kunnen ontmoeten.”

“Al tegen Stoffel gereden”

Fifi Merlier, Veerle Van Waes en Horion Van Waes. (Foto LLV)
Fifi Merlier, Veerle Van Waes en Horion Van Waes. (Foto LLV)

Staat er al een opvolger klaar? De 10-jarige Horion Van Waes uit Waregem droomt alvast van wel. Als jonge kartingpiloot hoopt hij in de voetsporen te treden van zijn grote idool. En net als Stoffel Vandoorne doet hij het op jonge leeftijd niet onaardig in de kart. “In 2015 won hij het Belgisch Junior kampioenschap indoorkarting bij de mini’s”, leggen zijn ouders Fifi Merlier en Veerle Van Waes uit. “In 2016 werd hij clubkampioen outdoor en dit jaar won hij de Junior Cup in Eupen. Hij won ook de eerste en derde manche van de Junior McChallenge in Worldkarts Kortrijk, maar was ziek voor de tweede en kwam daarom spijtig genoeg niet in aanmerking voor de eindzege.”

Horion, uitgedost in ware ‘Stoffeloutfit’, stond zelf al te popelen om zijn idool te ontmoeten. Zijn eigen helm in de hand om die te laten signeren. “Ik heb zelfs al eens tegen Stoffel gereden in de kart. Hij ging natuurlijk snel, maar ik vond dat ik hem toch behoorlijk goed kon volgen.”

“Er breken belangrijke tijden aan voor Horion: binnenkort mag hij gaan testen op het circuit van Ostricourt. Misschien zit er daarna wel een fabriekskart in. Hij zou heel graag al met een grote kart rijden, maar daarvoor is hij voorlopig nog te klein.”

“Speciaal uit Montreal gekomen”

We zien v.l.n.r.: Pakdi Decnud (Menen), Evelien De Vrieze (Geluwe), Gwen Temperman (Geluwe), Nico Desmet (Wevelgem), Tine Vrielynck (Wevelgem) en vooraan Ilani Desmet. (Foto LLV)
We zien v.l.n.r.: Pakdi Decnud (Menen), Evelien De Vrieze (Geluwe), Gwen Temperman (Geluwe), Nico Desmet (Wevelgem), Tine Vrielynck (Wevelgem) en vooraan Ilani Desmet. (Foto LLV)

Pakdi Decnud woont en werkt in Canada, maar was speciaal naar België teruggekeerd om er Stoffel Vandoorne te ontmoeten. “Ik was toch van plan om hier de feestdagen door te brengen met mijn familie en vrienden en ben dan maar wat vroeger naar België afgezakt. Dit evenement wilde ik absoluut niet missen”, zegt de Menenaar. “Ik was er afgelopen seizoen bij tijdens de GP van Canada. Op het circuit Gilles Villeneuve in Montreal raakte ik spijtig genoeg niet bij Stoffel omdat ik moest werken. Ik hoopte dat het op dit fanevent wel zou lukken. Ik volg Stoffel nog niet zo lang, maar ben wel al een grote fan. Dat we een West-Vlaming in de Formule 1 hebben is uniek.”

“Ik ben een ongelooflijke Formule 1-fanaat”, vult Nico Desmet uit Wevelgem aan. “We volgen Stoffel op de voet en hebben dan ook enkele gadgets zoals een minihelm, Stoffelpetten en een miniatuurauto gekocht met de bedoeling die te laten signeren. Vandaag zijn we echte handtekeningenjagers.”

“Simulator morgen testen”

Thomas Merlevede met zijn zonen Maxim (12, links) en Mathis (15, rechts). (Foto LLV)
Thomas Merlevede met zijn zonen Maxim (12, links) en Mathis (15, rechts). (Foto LLV)

Mathis Merlevede (15) uit Pittem trotseerde de lange rij wachtenden om toch maar de ‘McLaren gaming simulator’ te mogen testen. Die had McLaren speciaal naar Kortrijk laten brengen zodat de fans konden racen op de legendarische F1-circuits. “Het was het circuit van Monte Carlo, de GP van Monaco”, straalde de jonge F1-fan terwijl hij uit de simulator klom. “Veel moeilijker dan het F1-spel op Playstation, je moet voortdurend tegensturen. Het begon niet zo goed: in de eerste bocht reed ik al ergens tegen, maar ik heb me goed herpakt en ben tevreden met mijn voorlopige vierde tijd. Ik ben al van kinds af Formule 1-fan en met Stoffel erbij is het er natuurlijk niet minder op geworden. Aan zijn talent twijfel ik niet. Hij was goed, zijn wagen niet. En bij McLaren zit hij nog steeds bij een topteam.”

Vader Thomas Merlevede is al vele jaren liefhebber van de snelle autosport. “Al van in de tijd van Senna en ik heb de microbe doorgegeven. In 2016 waren we erbij in de GP van Spa-Francorchamps. Het afgelopen seizoen zagen we geen enkele GP live, maar volgend jaar willen we graag onze reis combineren met de Grote Prijs van Hongarije.”

“Voorbereiding van maanden en dan dit…”

Kristof Goethals van Worldkarts Flanders Indoor Karting Kortrijk was de organisator van het evenement. Hij had in samenspraak met vader Patrick Vandoorne, Stoffel zelf en McLaren alles geregeld.

“We zijn hier al mee bezig van in maart, we waren met zo’n 50-60 man om alles in goede banen te leiden”, zegt Kristof Goethals. “We waren blij dat Stoffel na het seizoen nog eens de tijd vond om naar Kortrijk af te zakken, want dat was van in april geleden. Voor ons en voor de fans moest dit een absolute hoogdag worden na zijn eerste F1-seizoen waar we wel een dubbel gevoel aan over houden. Enerzijds waren er de vele problemen met de wagen, anderzijds toonde Stoffel dat hij een topper is. Gelukkig liet McLaren al weten dat er een nieuwe datum komt zodat de fans toch hun idool kunnen ontmoeten.”

Zeg et ne keer

Waar heb je een fout gezien of heb je zelf een suggestie? Laat het ons dan weten.