Bij de mannen mikten de Belgische veldlopers in Tilburg voornamelijk op een medaille in het ploegenklassement. De kans daarop is door de afzegging van Tijtgat gevoelig kleiner geworden. De uitgeweken West-Vlaming was derde op de selectiecross in Roeselare eind november en vorig jaar nog dertiende op het EK veldlopen in het Slovaakse Samorin.

Eerder moest ook Soufiane Bouchikhi, vorig jaar vijfde in Slovakije, geblesseerd afhaken. De Belgische eer wordt zondag bij de mannen nog verdedigd door Isaac Kimeli, Robin Hendrix, Dame Tasama en Michael Somers. Het ploegenklassement wordt opgemaakt op basis van de beste drie atleten per land.

(Belga)