Na 15 jaar als financieel directeur bij Procter & Gamble te hebben gewerkt _ eind december nam hij immers afscheid van zijn job daar _ wilde Kristof Desmedt het professioneel over een andere boeg gooien. Maar niet zonder eerst de realisatie van een grote droom na te streven: meedoen aan de WK Ironman in Hawaï. Negen maanden later mag hij effectief zijn valiezen pakken om naar het mytische eiland af te reizen. .
...

Na 15 jaar als financieel directeur bij Procter & Gamble te hebben gewerkt _ eind december nam hij immers afscheid van zijn job daar _ wilde Kristof Desmedt het professioneel over een andere boeg gooien. Maar niet zonder eerst de realisatie van een grote droom na te streven: meedoen aan de WK Ironman in Hawaï. Negen maanden later mag hij effectief zijn valiezen pakken om naar het mytische eiland af te reizen. ."Ik had in 2013 al meegedaan aan de Ironman van Zurich en wou me dolgraag eens kwalificeren voor Hawaï. Het was nu of nooit, en het is gelukkig nu geworden. Het doel was mijn 'slot' te bemachtigen in de Ironman van Nice, op een parcours met veel hoogtemeters, maar daar waren de inschrijvingen al afgesloten. De wedstrijd in Vitoria-Gasteiz (14 juli), voor het eerst in het Ironman circuit opgenomen, vormde een mooi alternatief."Sinds begin dit jaar trainde de 38-jarige Kristof, die lid is van de Izegemse Triatlonclub, heel hard om daar bij de top vier in zijn leeftijdsgroep (35-39 jaar) te horen. "Het zwemmen is mijn zwakste onderdeel, het was de ambitie om na het fietsen bij de top tien binnen te komen. Dat lukte net. Vervolgens hielden mijn schoonvader en echtgenote me op de hoogte van mijn inhaalbeweging, na een halve marathon had ik die vierde plaats te pakken. Het podium was te hoog gegrepen, maar het lukte wel om mijn positie te behouden en onverhoopt onder de negen uur te finishen.""Toen ik daags nadien, op mijn verjaardag, tijdens de slotceremonie zeker was van deelname, zat ik op een roze wolk. Een onbeschrijflijk zalig gevoel, te meer daar we vervolgens onze zomertrip met de camper konden verderzetten. Het was meteen de beste gezinsvakantie ooit!"Vanaf augustus begon Kristof weer duchtig aan de conditie te werken. "Mijn lichaam protesteerde eerst nog wat, maar tijdens een weekje hoogtemeters malen in de Pyreneeën en een (fiets)stage in Calpe, vond ik de goede benen terug.""Nu telt maar één ding: op een comfortabele manier de aankomst halen, het liefst na een knappe prestatie. Ik heb voor mezelf geen tijdsdoel voorop gesteld, omdat het onmogelijk te voorspellen is in welke omstandigheden we de wedstrijd zullen moeten afhaspelen. Ik vrees een beetje voor een woelige oceaan tijdens het zwemonderdeel, maar in principe moet ik perfect gewapend zijn om de uitdaging tot een goed einde te brengen."Kristof vreest de hitte niet, maar weet wel al dat het normaal zijn laatste volledige triatlon wordt. "Met een deelname aan Hawaï heb ik er het maximum uitgehaald, maar het is wel de bedoeling om als lid van de Izegemse triatlonclub actief te blijven in kwart- en halve triatlons, alleen vergen die minder trainingsuren.""Ik ben ook aan het solliciteren voor een nieuwe professionele uitdaging, bij voorkeur in eigen provincie. Dan kan ik alles ook beter combineren met tijd voor mijn vrouw Karen en de kindjes Lara (5), Nina (3) en Milo (1)."Zijn echtgenote gaat mee naar Hawaï, de kindjes supporteren vanop het thuisfront. "We willen er een tweede huwelijksreis van maken, blijven na de wedstrijd ook nog een weekje op het eiland. Hopelijk mogen we dan op het strand met een gevoel van euforie liggen nagenieten van een knappe prestatie", lacht Kristof, die als laatste voorbereidingswedstrijd op 21 september als duatleet nog meedeed aan 'De Halven van Damme'.