Eliud Kipchoge is regerend olympisch kampioen en wereldrecordhouder op de marathon. Hij won al vier keer in Londen. Kenenisa Bekele is een oud-wereldkampioen en gouden medaillewinnaar (2004) op de 5.000 en 10.000 meter en in het veldlopen. Hij heeft het wereldrecord op de 10.000 meter (26'17"53), gelopen op de Memorial Van Damme in 2005, nog altijd op zijn naam staan. Wij polsten bij de vijf snelste West-Vlaamse marathonlopers ooit naar hun verwachtingen.
...

Eliud Kipchoge is regerend olympisch kampioen en wereldrecordhouder op de marathon. Hij won al vier keer in Londen. Kenenisa Bekele is een oud-wereldkampioen en gouden medaillewinnaar (2004) op de 5.000 en 10.000 meter en in het veldlopen. Hij heeft het wereldrecord op de 10.000 meter (26'17"53), gelopen op de Memorial Van Damme in 2005, nog altijd op zijn naam staan. Wij polsten bij de vijf snelste West-Vlaamse marathonlopers ooit naar hun verwachtingen.31 jaar, Moerbrugge. Liep al 9 marathons. Persoonlijk record: 2u.07'39" (Rotterdam 2019). Aantal trainingskilometers: "160 tot 170 km per week, maar ooit deed ik er eens 236 in zeven dagen tijd." Wie wint volgens jou? "Ik heb er geen idee van hoe beiden de coronacrisis zijn doorgekomen. Kipchoge is gedisciplineerder, terwijl Bekele wel eens raar uit de hoek kan komen en soms te dik staat. Zijn manager, Jos Hermens, zegt zelfs dat Bekele er soms met zijn hoofd niet bij is. Hij is nu ook zakenman, net zoals zijn grote voorbeeld Haile Gebrselassie, alleen lukt dat hem minder goed. Ik ga voor de zekerheid en tip dus op Kipchoge. Maar Bekele is en blijft een monstertalent." Ga je zelf kijken? "Ik zou eens in mijn agenda moeten kijken, maar als ik een marathon volg, doe ik dat via de live ticker. Dan kan ik de tussentijden van mijn concurrenten volgen, zoals de Noor Moen."66 jaar, Waregem. Liep 10 marathons. Persoonlijk record: 2u.09'57" (Rotterdam 1983). Aantal trainingskilometers: "Zo'n 150 km per week. Twee uur per dag. Lange trainingen deed ik nooit. Ik gaf toen ook voltijds les." Wie wint volgens jou? "Moeilijk om te voorspellen. Wie zal er op dit moment het best getraind zijn? Bovendien hebben ze een verschillende loopbaan achter de rug. Bekele is ook al een stukje ouder. Ik durf het niet te zeggen." Ga je zelf kijken? "Absoluut. Maar als ik naar atletiek op tv kijk, doe ik dat op de BBC. Op de Belgische televisie vind ik het niet professioneel genoeg."67 jaar, Molenstede (afkomstig uit Tielt). Liep 25 marathons. Was in 2017 en 2018 de trainer van Remco Evenepoel bij de junioren. Persoonlijk record: 2u.12'09" (Tokio 1984). Aantal trainingskilometers: "120 tot 150 km per week, de weken voor een marathon 150 tot 160. Ik liep snel met relatief weinig kilometers in de benen. Ik werkte toen ook als vertegenwoordiger bij Nike." Wie wint volgens jou? "Ik heb het gevoel dat Bekele op het einde iets sneller is. Hij heeft meer intrinsieke snelheid. Als ze samen zijn, kan hij het afmaken. Maar het is en blijft een marathon. Je kan met je kop tegen de muur lopen." Ga je zelf kijken? "Absoluut. Hiervoor ga ik voor mijn televisie zitten."56 jaar, Zottegem (afkomstig uit Roeselare). Liep 30 marathons. Persoonlijk record: 2u.13'05" (Eindhoven 2002). Aantal trainingskilometers: "De laatste zes weken voor een marathon 145 tot 150 km, met een maximum van 180. Dat combineerde ik met een voltijdse job als bediende in een meubelfabriek." Wie wint volgens jou? "Ik zou toch op Kipchoge gokken. De manier waarop hij vorig jaar in Londen won, was indrukwekkend. Bekele is ook al een stukje ouder." Ga je zelf kijken? "Ik ga eerst zelf lopen en neem het wel op. Dan kan ik erna op mijn gemak kijken."59 jaar, Brugge. Liep 10 marathons. Bereikte op de Spelen van 1984 in Los Angeles de halve finale op de 3.000 meter steeple. Persoonlijk record: 2u.13'16" (Londen 1991). Aantal trainingskilometers: "140 tot 180 km per week in de laatste acht weken voor een marathon." Wie wint volgens jou? "Kipchoge heeft het meeste kans, maar een wedstrijd moet altijd gelopen worden. Alleen lopen, met hazen of twee vedetten op het scherpst van de snee... dat geeft telkens een ander soort wedstrijd. Maar op basis van wat hij al gepresteerd heeft, mik ik op Kipchoge." Ga je zelf kijken? "Voor een topmarathon als Berlijn of Londen ga ik met plezier voor het scherm zitten."