Emma Plasschaert kreeg op het Feest van de Sport de trofee Sportvrouw van het Jaar voor haar prestaties in 2019. "Het bezorgt me een dubbel gevoel. Vooreerst is het dubbel tof. Je zeilt om zoveel mogelijk goede resultaten te behalen. Door zo'n trofee voelt het aan dat je het vorige jaar toch iets gewonnen hebt. De erkenning van de stad sijpelt in die trofee door. Dat is leuk, want je wilt toch iets betekenen voor de community waarin je opgroeit. Je wil een voorbeeld zijn. Die trofee past daar supergoed in."
...

Emma Plasschaert kreeg op het Feest van de Sport de trofee Sportvrouw van het Jaar voor haar prestaties in 2019. "Het bezorgt me een dubbel gevoel. Vooreerst is het dubbel tof. Je zeilt om zoveel mogelijk goede resultaten te behalen. Door zo'n trofee voelt het aan dat je het vorige jaar toch iets gewonnen hebt. De erkenning van de stad sijpelt in die trofee door. Dat is leuk, want je wilt toch iets betekenen voor de community waarin je opgroeit. Je wil een voorbeeld zijn. Die trofee past daar supergoed in."Maar Emma Plasschaert heeft anderzijds ook bedenkingen bij dergelijke trofeeën. "Dat is altijd arbitrair en door een jury bepaald. Ze baseren zich wel op resultaten maar als atleet heb je die toekenning totaal niet in de hand. Met die trofee zal ik mijn eigenheid niet definiëren. Ik zal me er niet slecht of goed door voelen. Het is ook moeilijk om resultaten uit verschillende sporttakken te vergelijken, zelfs voor een jury die er heel veel van afweet."Emma Plasschaert stond vorig weekeinde dus op de planken in Oostende. Door de coronacrisis is het trouwens al een flinke tijd geleden dat ze zo vaak op de Noordzee trainde als de voorbije zomer. "Aan de zeiloefensessies op de Noordzee bewaar ik een heel positief gevoel. Het was leuk om thuis te zijn en thuis te kunnen trainen. Die goede vaststelling gaan we zeker meenemen. We konden trainen in goede condities. Nu zien we de voordelen van trainen in België beter in. Dat houden we zeker in het achterhoofd. We hadden hier natuurlijk een heel mooi voorjaar en een heel mooie zomer met supergoed weer en ook veel wind. Dat was hier vroeger niet altijd zo", reageert ze.Voor de allereerste keer waagde Emma Plasschaert zich dit jaar ook aan roeien. "Met Tim Brys en Niels Van Zandweghe ben ik goed bevriend. Als je continu in België woont en traint, kan je ook eens iets anders doen dan zeilen. Van hen kreeg ik de kans om eens op de Watersportbaan in Gent te roeien. Dat was echt tof en het ging ook best goed. Het evenwicht behouden en het gebeuren op het water waren me niet nieuw, want dat ken ik ook in mijn zeilboot. Eerst roeide ik in een boot voor beginnelingen: heel gemakkelijk. Daarna zat ik met Tim in een tweemansboot. Dat was echt de max, want dan voelde ik ook de kracht die Tim op die roeispanen zette. Ook probeerde ik het alleen in de skiff. Ook tof. Het was een interessante buitenactiviteit", vertelt Emma, die de voorbije zomer ook met haar familie op de Noordzee ging suppen. "Maar dat was niet de eerste keer. Roeien was wel een first."Naast sporten stond ook studeren op Emma's agenda tijdens de voorbije vreemde maanden. Emma Plasschaert legde dit voorjaar ook nog twee vakken van haar schakelprogramma richting industrieel ingenieur aan de universiteit van Gent af. "Ze hebben me wel heel goed gefaciliteerd, want ik was oorspronkelijk niet ingeschreven. Toen we wisten dat de Olympische Spelen uitgesteld werden, besloot ik wel nog examens af te leggen. Dat is een voordeel van elitesporter te zijn en het topsportstatuut te hebben."De komende week neemt Emma Plasschaert voor de kust van het Poolse Gdansk aan het Europees kampioenschap in de Laser Radial deel. De jongste seizoenen behaalde ze telkens brons op het EK: derde in Porto (mei 2019) en derde in La Rochelle (mei 2018). "Het zou mooi zijn indien ik in dit rare jaar het resultaat van vorig jaar kan evenaren", meent Emma, die straks voor het eerst op Poolse wateren zeilt. "Dat is wel spannend. Wel heb ik al een redelijk idee hoe de omstandigheden er zullen zijn. Sowieso praat je vooraf met de locals. We weten dat er in Gdansk vaak aflandige wind is met weinig golfslag. In België hebben we vaak op zee, met golven en stroming, getraind. Natuurlijk houden we al enige tijd het weerbericht in Gdansk in het oog. We hebben ook niet anders getraind omdat de venue veranderd is", wijst Emma op het feit dat dit EK oorspronkelijk in Athene zou plaatshebben. "Aan de zwaktes die we in de Kieler Woche, eveneens met aflandige wind en kleine golfslag, vaststelden, werkten we nog tijdens de voorbereidende week in Polen. We hadden dus extra tijd om de locatie gewoon te worden. Op dit EK kan ik zien in welke aspecten ik naar de Olympische Spelen toe nog kan verbeteren." (Peter Rossel)