Automobielclub Staden is al aan de negende editie toe van de Rally van Staden. De wedstrijd geldt al jaren als de ideale voorbereiding op de Omloop van Vlaanderen van begin september en kan daardoor telkens op de deelname van enkele BK-rijders rekenen. Enkelen onder hen komen eerst en vooral ritme opdoen voor de WK-rally van Duitsland van volgende week. Zo maakt achtvoudig Belgisch kampioen Pieter Tsjoen, in Ieper nog copiloot van Freddy Loix, zijn wederoptreden aan het stuur van een Skoda Fabia R5. Sébastien Bedoret komt dan weer de nieuwe Skoda Fabia R5 Evo van SXM Competition inrijden met het oog op de Duitse WK-manche. De jonge Waal heeft een pak meer wedstrijdritme dan Tsjoen en lijkt daarom de te kloppen man te worden. Een derde Skoda Fabia R5 aan de start is in handen van Oost-Vlaming Niels Reynoet, recent nog winnaar van de TBR Rallysprint.

Naast het trio Fabia's heeft de deelnemerslijst nog heel wat moois te bieden. Patrick Snijers komt in Staden opnieuw wennen aan de Porsche 997 GT3 waarmee hij vanaf de Omloop van Vlaanderen zijn BK-campagne verderzet. De Limburger vormt een ideale referentie voor thuisrijder Andy Lefevere, die debuteert met zijn nieuw opgebouwde Porsche 997 GT3. Chris Debyser brengt een derde Porsche aan de start. Verder is het uitkijken naar de Mitsubishi's van o.a. Steve Bécaert, Philip Barbier en Kurt Boone, de Subaru Impreza van Xavier Beel en de Ford Escort Cosworth van Paul Lietaer, torenhoog favoriet bij de Historics.

BMW-geweld

Hoewel de weersomstandigheden wellicht niet in hun voordeel zullen spelen, mogen we ook enkele BMW's in de top tien verwachten. De onderlinge strijd tussen o.a. Kurt Braeckevelt (BWM 1M), Cris Algoedt (BWM 1M), Thierry Cokelaere (BWM 1M) en Wim De Reu (BWM M3) wordt ongetwijfeld boeiend om volgen. Stefaan T'Joens (Mitsubishi Lancer Evo X) vertrekt opnieuw als favoriet bij de standaardwagens, terwijl Koen Lauwaert (Renault Clio R3) het lijstje voorwielaangedreven wagens aanvoert.

De deelnemerslijst telt ook een dertigtal Historics, die vanaf deze editie tussen de moderne wagen van start zullen gaan. Lietaer lijkt met zijn Ford Escort Cosworth outstanding bij de youngtimers, zodat het vooral uitkijken wordt naar de strijd bij de oldtimers in Divisie 4. Stefaan Stouf grijpt na motorpech in Ieper terug naar zijn Ford Escort MK 1. De Nieuwpoortenaar moet vooral Cedriek Merlevede (Opel Ascona B), recent nog winnaar van de Ypres Classics Rally, in de gaten houden. Andere podiumkandidaten in Divisie 4 zijn o.a. Glenn Rogiers(Opel Kadett), Geert Lacour (Porsche 911) en Jeroen Van Wanseele (Ford Escort MK 2).

De Rally van Staden gaat donderdag omstreeks 8u van start voor vier ronden op de proeven Staden, Westrozebeke en Oostnieuwkerke. Om 17.45u wordt de winnaar op het podium aan de kerk verwacht.

(JDH)