Het hemelvaartweekend was zonder meer een topper aan de kust. "Het was een verlengd weekend, met goede weersvoorspellingen, die ook uitkwamen. Dat zijn alle ingrediënten voor een topweekend", vat directeur Peter Craeymeersch van Toerisme Oostende het samen. "De hotels waren zo goed als volzet. Ik hoorde dat een hotel zaterdagavond na 23 uur nog 23 mensen over de vloer kreeg om te vragen of er nog een kamer beschikbaar was."
...

Het hemelvaartweekend was zonder meer een topper aan de kust. "Het was een verlengd weekend, met goede weersvoorspellingen, die ook uitkwamen. Dat zijn alle ingrediënten voor een topweekend", vat directeur Peter Craeymeersch van Toerisme Oostende het samen. "De hotels waren zo goed als volzet. Ik hoorde dat een hotel zaterdagavond na 23 uur nog 23 mensen over de vloer kreeg om te vragen of er nog een kamer beschikbaar was.""Exacte cijfers zijn er nog niet. Maar de verlengde weekends van Hemelvaart en Pinksteren, 21 juli, 15 augustus... dat zijn de topdagen voor de kust. Vorig jaar was onze absolute topper zondag 1 juli met 48.000 dagtoeristen. Je mag zeggen dat we op die topdagen in Oostende 30.000 tot 48.000 dagtoeristen mogen verwelkomen. In het voorbije weekend moeten we daar ook tussen gezeten hebben. Of dat ook in het komende Pinksterweekend het geval zal zijn, is nog moeilijk te zeggen. Er is minder goed weer voorspeld en het zou kunnen dat de mensen nog de laatste voorspellingen afwachten", denkt Craeymeersch.De toeristenstroom heeft ook een keerzijde en veroorzaakte de intussen klassieke verkeersproblemen in Oostende. Hoewel heel wat wagens op de Oosteroever geparkeerd stonden en de overzetboten naar het centrum afgeladen vol zaten, stonden toch ook weer auto's massaal aan te schuiven in het centrum en moest de politie het verkeer regelen ter hoogte van het Kursaal. Op de hellingen naar de Albert I-promenade stonden auto's soms in drie rijen geparkeerd. Heel wat foutparkeerders werden beboet, al zijn daar ook nog geen exacte cijfers over. Volgens schepen Anseeuw was dat niet meer of minder dan op andere erg drukke dagen. "Er zijn geen instructies gegeven om strenger of minder streng op te treden tegen foutparkeerders", zegt hij."Op vlak van verkeer en mobiliteit was het geen uitzonderlijk weekend. Wat we wel vaststellen, is dat heel wat automobilisten, tegen beter weten in, het stadscentrum inrijden, ook al geven de borden duidelijk aan dat de parkings in het centrum volzet zijn. Zinloos natuurlijk. Zeker als je weet dat er op datzelfde ogenblik twee verdiepingen van de NMBS-parking aan het station leegstonden", benadrukt Anseeuw.De Strandparking, de parking op de voormalige ferryterminal achter het station, kan meer dan 2.000 wagens aan, maar was in het hemelvaartweekend niet geopend. "Dit terrein ligt in havengebied en is niet ingericht als parking. Het is ook niet onze bedoeling er een reguliere parking van te maken. Daarom openen we de Strandparking niet permanent", verduidelijkt Björn Anseeuw. "Het is een overgangsmaatregel in afwachting van onze nieuwe randparkings. Met Oostende voor Anker was de Strandparking wel open, maar afgelopen weekend inderdaad niet. We willen nu wel afspraken maken voor de hele zomer. En daarna zien we wel weer."Zoals bekend is het stadsbestuur van plan om nieuwe randparkings te bouwen aan 't Bosje en in de buurt van de Verenigde-Natieslaan. Maar die zullen nog enkele jaren op zich laten wachten. Wordt het intussen verkeerschaos in Oostende telkens we een vrije dag hebben met mooi weer? "Ik leer hier vooral uit dat we mensen nog meer en beter moeten leiden naar vrije parkeerplaatsen, bijvoorbeeld aan het station. Meer en betere parkeergeleiding en signalisatie is absoluut nodig", concludeert schepen Anseeuw.Toch overweegt het stadsbestuur ook hardere maatregelen om de verkeerschaos in het stadscentrum op piekmomenten een halt toe te roepen. "Concreet betekent dit dat we aan het onderzoeken zijn op welke manier we het oude stadscentrum tijdelijk kunnen afsluiten voor het verkeer op piekmomenten. Met ander woorden, de parkeergeleiding zou dan niet langer vrijblijvend zijn."