De Geitenbergstraat is amper een kilometer lang en is gelegen midden tussen de velden, niet ver van de ondertussen bekende Tontekapel in Kooigem. Het weggetje werd in een ver verleden geasfalteerd, maar zwaar verkeer zorgde er ondertussen voor dat de oorspronkelijke kasseien bloot kwamen te liggen. Niks bijzonders, ware het niet dat het om kasseien in Doornikse kalksteen gaat, tot hier gesleept door niemand minder dan de oude Romeinen. "Ik ben erg blij dat die niet zullen verdwijnen", aldus Maxime Van Parys.
...

De Geitenbergstraat is amper een kilometer lang en is gelegen midden tussen de velden, niet ver van de ondertussen bekende Tontekapel in Kooigem. Het weggetje werd in een ver verleden geasfalteerd, maar zwaar verkeer zorgde er ondertussen voor dat de oorspronkelijke kasseien bloot kwamen te liggen. Niks bijzonders, ware het niet dat het om kasseien in Doornikse kalksteen gaat, tot hier gesleept door niemand minder dan de oude Romeinen. "Ik ben erg blij dat die niet zullen verdwijnen", aldus Maxime Van Parys.Dat ontdekte wijlen Etienne Glabeke, de grootvader van Maxime. "De heirweg van Kortrijk naar Doornik heeft in Kooigem een zogenaamd Romeins diverticulum of een zijweg, die leidt naar een Romeinse nederzetting aan de Tontekapel", legt Maxime uit."Daar werd enkele jaren geleden al een tempeltje ontdekt. En ook in Kooigembos en bovenop de heuvel, werden heel wat vondsten gedaan." Veel van die vondsten gebeurden in de jaren 80 door Etienne zelf. "Dakpannen, kruikjes, kraaltjes en zelfs een oude munt. Hij vond het allemaal. Maar omdat hij maar een hobby-archeoloog was, namen de proffen hem niet serieus. Grootvader heeft vaak gezegd dat veel van zijn vondsten eigenlijk in een museum thuis horen."De grootvader van Maxime overleed twee jaar geleden, maar niet voor hij zijn passie had doorgegeven aan zijn kleinzoon. "Als je in de Geitenbergstraat staat, dan kan je het hobbykot van mijn opa zien", vertelt de student. "Ik heb er als kind veel tijd doorgebracht. Na zijn overlijden heb ik mij verdiept in map na map met handgeschreven notities. Ik ben dan ook 100 procent zeker dat het over een diverticulum gaat. Dat kan je niet alleen zien aan het soort steen, maar ook aan de gevlochten manier waarop die gelegd is. Ook de randen zijn typisch Romeins. Latere volkeren maakten geen nette boord aan hun kasseistraten."De jongeman vond het dan ook jammer dat zware trucks en quads aan hoge snelheden over het rustige weggetje raasden. Ze maakten er immers veel kapot. Maar dat is nu verleden tijd. Op het meest recente schepencollege werd beslist dat enkel landbouwvoertuigen en lichte tweewielers zoals fietsers de weg nog mogen betreden. SUV's en quads zijn niet meer welkom. Zo wordt de weg, maar vooral ook de gebruiker, beschermd. De Geitenbergstraat ligt immers op een populaire wandelroute. Maxime, die net zijn examens afrondde, is meer dan tevreden. "Dat is echt geweldig nieuws", klinkt het enthousiast. "Ik blijf wel mijn best doen om de weg ook beschermd te krijgen. Zo is zijn voortbestaan ook in de toekomst verzekerd."Ook gemeenteraadslid Philippe Avijn (Groen) is tevreden. Hij steunde Maxime in zijn queeste en bracht de kwestie onder de aandacht van de gemeenteraad. Tot slot beloofde schepen van Mobiliteit Axel Weydts (SP.A) eerder al dat de weg niet overdekt zal worden met asfalt. Beschermde status of niet: hij beloofde zelfs te bekijken of het straatje niet in ere hersteld kan worden. (Annelies Nollet)