De hippodroomsite in Kuurne moet de komende jaren meerdere functies dan enkel de drafsport vervullen. Vlakbij wordt al een school met een sportzaal gebouwd, maar ook op en rond de renbaan zelf zouden nieuwe invullingen moeten komen. Het allereerste bikepark van Vlaanderen naar Kuurne halen, lijkt dan ook een mooie optie. "Voorlopig is het nog een droom, maar dat betekent niet...

De hippodroomsite in Kuurne moet de komende jaren meerdere functies dan enkel de drafsport vervullen. Vlakbij wordt al een school met een sportzaal gebouwd, maar ook op en rond de renbaan zelf zouden nieuwe invullingen moeten komen. Het allereerste bikepark van Vlaanderen naar Kuurne halen, lijkt dan ook een mooie optie. "Voorlopig is het nog een droom, maar dat betekent niet dat het onrealistisch is", zegt burgemeester Francis Benoit (CD&V) donderdagavond op de Kuurnse gemeenteraad. Nog voor de coronalockdown brachten vertegenwoordigers van de gemeente Kuurne een bezoek aan het Tom Dumoulin Bike Park, een van de zestig bikeparken in Nederland. In ons land is er nog geen gelijkaardige accommodatie, maar daar zou in de toekomst wel eens verandering in kunnen komen. "In Nederland hebben we gezien dat een bikepark bouwen meer is dan wat pistes trekken, heuveltjes aanleggen en parcours bouwen", aldus burgemeester Benoit. "In ons geval moet ook absoluut rekening worden gehouden met de combinatie fietsen-paarden. Dat is niet evident, maar tegelijk ook niet onmogelijk."De gemeente vroeg bij een studiebureau om een eerst, vrijblijvende oefening te maken over wat mogelijk zou kunnen zijn en wat alles zou kosten. Een bikepark installeren zou volgens die studie minstens 600.000 euro kosten. "Een hoog bedrag dat wij als gemeente onmogelijk alleen kunnen dragen. We zullen daar het engagement van bijvoorbeeld een Cycling Vlaanderen nodig hebben. Zij hebben bovendien ook de expertise én de goesting om het potentieel van de site te benutten", zegt Francis Benoit."Nogmaals: een bikepark is nog niet voor morgen. Het startschot is nog totaal niet gegeven. Maar het loont de moeite om alles goed te bekijken. Zo'n site richt zich trouwens op veel meer dan enkel beroepsrenners. De mogelijkheden qua fietsbehendigheid, voor jong én oud, zijn enorm", besluit de Kuurnse burgemeester.