"Ik ben bezorgd", begint Patrick Demuynck (67). "Een groot deel van mijn beroepsloopbaan bracht ik door op de openbare weg als rijinstructeur voor motards. Het stoot mij tegen de borst dat het verkeersreglement minder en minder gerespecteerd wordt. Soms moedwillig maar vaak omdat het gewoonweg niet gekend is. Wat mij betreft mag het televisieprogramma Kijk uit on...

"Ik ben bezorgd", begint Patrick Demuynck (67). "Een groot deel van mijn beroepsloopbaan bracht ik door op de openbare weg als rijinstructeur voor motards. Het stoot mij tegen de borst dat het verkeersreglement minder en minder gerespecteerd wordt. Soms moedwillig maar vaak omdat het gewoonweg niet gekend is. Wat mij betreft mag het televisieprogramma Kijk uit onmiddellijk terugkeren, zodat de nieuwe verkeersreglementen kunnen toegelicht worden. Eind juni werd de veiligheidsafstand van fietsers buiten de bebouwde kom verhoogd naar anderhalve meter. Wie weet dat? Binnen de bebouwde kom blijft het een meter, maar wie houdt daar nog rekening mee? Daarom ben ik bezorgd."Onlangs fietste Patrick drie weken in Italië. Een land zonder fietspaden, maar waar men wel onverwijld die veiligheidsafstand respecteert. Het contrast met wat hij ziet in Wevelgem en bij uitbreiding Vlaanderen kon niet groter zijn. Hier razen sommige auto's hem voorbij op tien centimeter afstand.Daarom rijdt hij nu rond met een stok van bijna een meter aan zijn fiets, die de automobilisten aangeeft wat een veilige afstand is om een fietser in te halen. "Met de boodschap dat de veilige afstand om in te halen een meter is", zegt Patrick. "Ik merk toch dat heel wat auto's vertragen om mijn boodschap te lezen en dan daadwerkelijk de gevraagde ruimte laten.""Fietsstraten zijn een goede zaak", bevestigt Patrick. "Maar ze zijn niet voldoende. Er moet in eerste instantie een mentaliteitswijziging komen bij de bestuurders. Zullen die braafjes achter iemand blijven rijden als die gedurende drie kilometer aan tien per uur rijdt? Ik denk het niet. Dan rij ik liever in Italië rond waar ze 90 kilometer per uur rijden maar wel ferm vertragen als ze een fietser inhalen.