Een luide doffe knal en secondenlang gepiep van gierende banden. Iets voor 22 uur deden die twee geluiden de buurtbewoners van de Hulstemolenstraat en de Harelbeeksestraat in Lendelede opschrikken. Velen hadden door het warme weer nog hun raam of deur openstaan. "Lang twijfelen dat er opnieuw een zwaar ongeval op de Rijksweg was gebeurd, moesten we niet", klinkt het bij een buurtbewoner. "Op het wegdek lag een levenloze man, enkele minuten later snelden MUG, brandweer en politie toe." De N36 bleef vier uur lang voor alle verkeer afgesloten.
...

Een luide doffe knal en secondenlang gepiep van gierende banden. Iets voor 22 uur deden die twee geluiden de buurtbewoners van de Hulstemolenstraat en de Harelbeeksestraat in Lendelede opschrikken. Velen hadden door het warme weer nog hun raam of deur openstaan. "Lang twijfelen dat er opnieuw een zwaar ongeval op de Rijksweg was gebeurd, moesten we niet", klinkt het bij een buurtbewoner. "Op het wegdek lag een levenloze man, enkele minuten later snelden MUG, brandweer en politie toe." De N36 bleef vier uur lang voor alle verkeer afgesloten.Het dodelijk slachtoffer bleek Jean-Pierre Meyfroidt uit Desselgem te zijn. Hij deed na een bezoekje aan zijn moeder Francine Vermeulen uit Hulste (Harelbeke) nog een ritje op zijn motor Guzzi MGX-21 - een krachtige cruiser voor echte liefhebbers van gezapige motorritten. "Hij was dan ook een echte motorliefhebber", vertelt een neef. "Hij was alleenstaand, had geen kinderen en genoot met volle teugen van zijn motor en vele rondritten met zijn motorvrienden. Die Guzzi had hij pas in november gekocht. Apetrots was hij er op. Spijtig dat door zo'n ongeval een abrupt einde aan zijn leven komt. En dat terwijl hij zelf niets fout deed." Jean-Pierre was aan de slag als textielarbeider en woonde vlak naast café 't Hoekske in Desselgem, op de hoek met de Sprietestraat. Op zaterdag 8 juni om 9.30 uur zal in crematorium Uitzicht in Kortrijk afscheid genomen worden.Uit het onderzoek van de verkeersdeskundige die door het parket was aangesteld bleek dat Jean-Pierre zelf reglementair aan het inhalen was maar werd gegrepen werd door de Mercedes van Thijs D. (50) uit Lendelede. Die reed aan hoge snelheid en voerde over de volle witte lijn van Kuurne richting Lendelede een inhaalmanoeuvre uit. Na de klap tolde de Mercedes nog verschillende keren in het rond. Een meterslang rem- en schuifspoor van de banden op het wegdek is nog altijd de stille getuige van het ongeval. Thijs D. en zijn passagier werden na het ongeval zelf ook naar het ziekenhuis overgebracht. Hij bleek op de koop toe te veel gedronken te hebben. Het parket trok zijn rijbewijs onmiddellijk in voor vijftien dagen. Hij was na restaurantbezoek, een aperitief en enkele wijntjes op weg naar huis.Het stukje Rijksweg tussen Kuurne en de Hulstemolenstraat in Lendelede was de voorbije 3,5 jaar al drie keer het decor van zware, dodelijke ongevallen. Op oudejaarsdag 2015 stierven Rosa Parmentier (85) en haar echtgenoot Frans Van Moerkerke (85) uit Waregem toen hun wagen frontaal werd aangereden door een tegenligger. In maart 2018 overleefden twee werkmakkers uit Gent een fout ingeschat inhaalmanoeuvre niet. Amper enkele kilometers verderop op de Rijksweg richting Izegem belandde de dochter van Jean-Pierres broer Gino uit Emelgem (Izegem) eind april 2016 na een avondje uit met haar wagen in de gracht. Haar partner Nico Verfaillie (36) overleefde toen dat ongeval ook niet.Om de verkeersveiligheid langs de Rijksweg in Lendelede te verhogen kwam al een verkeersgeleider op de middenberm zodat verkeer richting Izegem niet meer aan hoge snelheid zou kunnen inhalen. De snelheid op de gewestweg daalde al van 90 km/u naar 70 km/u, er kwam een ovonde en aan de verkeerslichten op het kruispunt met de Hulstemolenstraat is een flitspaal geïnstalleerd. "Er zijn al veel inspanningen geleverd", beaamt burgemeester Carine Dewaele, die zondagnacht ook zelf polshoogte kwam nemen. "De vaststelling blijft dat er nu al vijf doden in drie jaar zijn gevallen. Ik heb maandag al aangedrongen op een vergadering met het Agentschap Wegen en Verkeer, om te bekijken of er nog extra maatregelen mogelijk zijn." "Inhalen volledig onmogelijk maken door een middenberm te plaatsen, is de enige oplossing", is de buurt overtuigd. De motardclub waarbij Jean-Pierre was aangesloten zal zaterdagvoormiddag in collonne naar de uitvaart rijden. (LSi)