Patrick Slegers is uitbater van Brasserie Pica-Pica op het Mijnplein. "We zitten hier 15 jaar op het Mijnplein. Mooi weer is de grote voorwaarde om volk op de been te krijgen. Autoloze zondagen kunnen meevallen, kunnen tegenvallen. Ofwel blijven de mensen een dag langer, ofwel vertrekken ze vroeger. Vandaag schijnt de zon en er is veel volk. Door corona waren veel activiteiten afgelast. In deze moeilijke tijden vind ik die autoloze zondagen niet echt nodig, maar het is altijd nuttig voor een beter milieu."
...

Patrick Slegers is uitbater van Brasserie Pica-Pica op het Mijnplein. "We zitten hier 15 jaar op het Mijnplein. Mooi weer is de grote voorwaarde om volk op de been te krijgen. Autoloze zondagen kunnen meevallen, kunnen tegenvallen. Ofwel blijven de mensen een dag langer, ofwel vertrekken ze vroeger. Vandaag schijnt de zon en er is veel volk. Door corona waren veel activiteiten afgelast. In deze moeilijke tijden vind ik die autoloze zondagen niet echt nodig, maar het is altijd nuttig voor een beter milieu."Emmy Deveneyns is voor haar mobiliteit al twaalf jaar afhankelijk van haar scoot-mobiel. Ze maakte dankbaar gebruik van de autoloze zondag om, samen met vriendin Rita, de kunstwerken van Street Art, Crystal Ship, in Oostende verder te ontdekken.'Het was een ideaal moment om de muurschilderijen te ontdekken. Je kan gewoon in 't midden van de straat rijden, zonder het getoeter van de auto's. Er zouden meer autoloze zondagen mogen zijn. Ik woon in Gent en verblijf de helft van het jaar in Oostende, de Koningin der Badsteden. Elk jaar doe ik de rondrit van Crystal Ship, met hulp en uitleg van de toeristische brochure. Vandaag werd het ons super aangenaam en veilig gemaakt. Een pluim voor Oostende!"Willy Lefevere is gepensioneerd, maar als vrijwilliger van Het Zorghuis en ZC Boarebreker heeft hij normaal de handen vol. In de coronatijden stond hij ook ter beschikking van de stad, in het Zomerteam als vrijwilliger, ook op deze autoloze zondag in de Adolf Buylstraat."Ik moet toezicht houden in de straat en zien of iedereen de veiligheidsmaatregelen toepast: afstand houden, de pijltjes volgen en mondmasker dragen. De mensen zijn coronamoe en ik moet constant mensen terecht wijzen. Autoloze zondag is een broodnodige sensibilisering om minder de wagen te gebruiken, meer te wandelen, te lopen en te fietsen. Dankzij corona werd er wel meer gelopen en gefietst. Gisteren liep er veel minder volk in de straat. Autoloze zondag heeft veel wandelaars en fietsers naar Oostende gelokt."Sven Devos woont in Leffinge en komt elke dag met de fiets naar het werk als kelner in Taverne Cromwell op het Wapenplein in Oostende. "Ik kon aan de verleiding niet weerstaan, om tijdens mijn break de fiets op te springen en een ritje te maken door Oostende. Het is zalig fietsen, zonder opdringerige auto's. Voor mij mag de binnenstad altijd autovrij zijn. Dat is uiteraard moeilijk, maar autoluw is ook al goed. Dergelijke initiatieven zijn belangrijk voor ons milieu. Het verkeer in België is een drama. Ik haat files."Vera Jooris uit Wommelgem volgde, samen met vrienden Micky en Walter, het Groen Lint en reed van Middelkerke naar Oostende. "We wisten echt niet dat het autoloze zondag was in het centrum van Oostende, maar we voelen ons de koning te rijk en, zonder ons zorgen te maken over het verkeer, kunnen we hier rustig op de Visserskaai fietsen, iets wat anders niet mogelijk is. We zijn blij dat we op die manier Oostende beter leren kennen."Gaetane Malfaison is al vijftien jaar koetsier in Oostende. Wegens de werken aan de Visserskaai kregen de koetsiers een andere plaats toegewezen. "Die autoloze zondag is voor ons zeker geen succes. Gisteren en vandaag zijn enkele collega's niet uitgezet en vandaag zijn we maar met vier. Af en toe vinden de weinige toeristen ons en dan kunnen we gezellig een ritje doen door de stad en het park.""Juli en augustus waren ook al minder en sinds september wordt er overal gewerkt in de binnenstad. Uitgerekend nu ligt een deel van de Visserskaai helemaal open, zodat we naar een andere standplaats verwezen werden. Naast de rode blokken mochten we niet staan en nu staan we vlak bij de werken. Voor ons is dat een ramp, de mensen vinden ons niet. Er loopt hier geen volk, geen toeristen, geen werk!"Frans Van Snick is als 25 jaar mede-uitbater van Rijwielenverhuur Sandra en had de handen vol. "Spijtig genoeg is dat niet om rijwielen en billenkarren te verhuren. De belangstelling is aan de lage kant, ook op deze autoloze zondag. Gelukkig wordt er veel gefietst en veel mensen komen langs om herstellingen te laten uitvoeren. We hebben geen klagen ook al ligt de binnenstad half open.""We zijn beide jong gepensioneerd en hebben wat vrije tijd. We kenden Oostende niet zo goed en we zijn met de fiets van Brugge naar Oostende gereden om de badstad beter te leren kennen tijdens de autoloze zondag", vertellen Frans en Kathleen Van Nevel. "In het toerismebureau hebben we een kaart gevraagd en we zijn nu de stad aan het ontdekken. We hebben al veel gezien: het Ensorhuis, de Belle Epoquewijk en het bloemenuurwerk vinden we prachtig! We zijn blij dat we die inspanning gedaan hebben om Oostende te bezoeken op een autoloze zondag!"(Fons Roets)